"Zlatan kan vara stjärnan som MLS behöver"

Bild: Peter Powell

Zlatan Ibrahimovic kan vara superstjärnan som staden Los Angeles har väntat på. Men han har en bit kvar.– Sanningen är att många här inte ens vet vem han är, säger Los Angeles Times krönikör Dylan Hernandez.

Major League Soccer har genom åren blivit känd som ligan dit profilerade (och mindre profilerade) fotbollsspelare flyttar för att runda av karriären. De senaste åren har MLS-lagens fokus dock flyttats till att primärt satsa på talangfulla, yngre utländska spelare.

Därför borde Los Angeles Galaxys värvning av 36-åriga Zlatan Ibrahimovic, vars skadeläge är fortsatt oklart, vara ett dåligt betyg för den amerikanska proffsligan, säger Dylan Hernandez, krönikör på Los Angeles Times.

Men just i det här fallet förstår han ändå hur klubben tänker.

– Los Angeles är en väldigt stor stad, där basket med Lakers och baseboll med Dodgers är de överlägset största sporterna. Galaxy drar förvisso 20 000 åskådare per match, men folk bryr sig inte så mycket resten av tiden. Det är ingen på stan som pratar om laget eller spelarna. Men det här kan faktiskt göra att folk börjar bry sig för första gången, säger Dylan Hernandez.

"Säger saker"

Han syftar på Zlatan Ibrahimovics unika egenskaper. Och då menar han inte i första hand som fotbollsspelare.

– Om det bara gällde det, då är jag inte så säker på att det hade funkat. Men man kan inte ignorera Zlatan, för han är någon som säger saker. I Los Angeles är allting väldigt personfokuserat. Kobe Bryant och Shaquille O'Neal var populära inte bara för att de var bra basketspelare, utan för att de sade saker.

– Folk här bara väntar på en superstjärna. Men fotboll är något som folk intresserar sig för var fjärde år, när det är VM. Så den stora utmaningen för Galaxy blir att marknadsföra honom, se till att folk lär känna honom. Och lyckas man med det så tror jag att han har stora möjligheter att bli en stjärna.

"Påminner om Ali"

Han funderar på vilka idrottare man kan jämföra Ibrahimovic med när det gäller personlighet, och kommer egentligen bara på en.

– Det påminner lite om Muhammad Ali. För det finns många som skryter och kör med "trash talk", men grejen med Zlatan är att han är rolig också. Han kan driva med sig själv, och att han också är rolig gör att jag tycker att det påminner om Muhammad Ali. Han var en sådan kille som man skrattade med, för man visste aldrig om han var allvarlig eller inte.

Kan inte smita

Han ser dock flera utmaningar för den svenska anfallaren. Att hålla sig frisk är en sådan – de många och långa bortaresorna kan tära ordentligt på spelarna – men också att inte låta egot ta allt för stor plats. Ibrahimovics vana att prata med medier bara när han själv känner för det – och ibland vissla förbi journalister utan att säga ett knyst – kommer inte att falla väl ut i USA.

– Nej, det kommer verkligen inte att fungera. I USA är fansen inte bara intresserade av idrotten, de vill veta vilka människorna är. Om han inte pratar så kommer det att bli ett ganska stort problem.

Fakta:

Zlatan Ibrahimovic

Född: 3 oktober 1981 i Malmö.

Familj: Sambon Helena Seger, sönerna Maximilian (född 2006) och Vincent (född 2008).

Position: Anfallare.

Landskamper/mål: 116/62.

Seniorklubbar: Malmö FF (–2001), Ajax (2001–2004), Juventus (2004–2006), Inter (2006–2009), Barcelona (2009–2010), Milan (2010–2012), Paris SG (2012–2016), Manchester United (2016–2018), Los Angeles Galaxy (2018–).

Ligatitlar (13): 2002 (Ajax), 2004 (Ajax), 2005* (Juventus), 2006* (Juventus), 2007 (Inter), 2008 (Inter), 2009 (Inter), 2010 (Barcelona), 2011 (Milan), 2013 (Paris Saint Germain), 2014 (Paris Saint-Germain), 2015 (Paris Saint-Germain), 2016 (Paris Saint-Germain). *Juventus blev fråntaget ligatitlarna 2005 och 2006 i samband med mutskandalen "Calciopoli".

Inhemska cuptitlar (17): Nederländerna: cupen (2002), supercupen (2003). Italien: supercupen (2007, 2009, 2012). Spanien: supercupen (2010, 2011). Frankrike: cupen (2015, 2016), ligacupen (2014, 2015, 2016), supercupen (2014, 2015, 2016). England: ligacupen (2017), supercupen (2016).

Internationella cuptitlar (3): VM för klubblag (2009), Europeiska supercupen (2010), Europa League (2017).

Individuella priser (urval): Elvafaldig vinnare av Guldbollen (2005 samt 2007–2016). Årets spelare i italienska Serie A tre gånger (2008, 2009, 2011). Årets spelare i franska Ligue 1 tre gånger (2013, 2014, 2016).

Bli kock i Axxell

Svenskfinlands kändaste kock, Micke Björklund, har trätt in som mentor och mecenat för Axxells kockutbildning i Karis, för kockutbildningens framtid och Finlands matkultur. 8.10.2019 - 11.40

Mer läsning