Volleybolldrömmen som blev sann

Sauli Sinkkonens volleybollkarriär går spikrakt uppåt. Centern har permanentat sin plats i landslaget och ska nu spela sin första säsong utomlands.

Sinkkonen bytte ut Tammerforslaget Isku mot belgiska Antwerpen. En dröm han haft länge blev sann.

– Det här har jag jobbat för, att en dag få spela utomlands. Det här är ett läge att utvecklas som spelare, säger Sinkkonen från Belgien.

Han och hans spelaragent Nisse Huttunen hade bara ett mål i fjol.

– Sauli meddelade för drygt ett år sedan att han vill spela utomlands. Det var förståeligt eftersom det för en 1989 född började vara sista stunden att lämna Finland om han vill göra karriär utomlands, säger Huttunen.

Antwerpen kom i fjol femma i den belgiska ligan, bara en poäng från bronsplatsen.

– Vi sökte efter en spelplats i Europa som skulle passa just Sauli. I Antwerpen kan han vänta sig ansvar.

En annan finländare, landslagets allroundspelare Elviss Krastins, försöker också få sin karriär att lyfta i Antwerpen. Finländarna var med i ligapremiären i söndags när Antwerpen mötte fjolsäsongens belgiska etta Roeselare och förlorade med 2–3 i set.

Ryggbesvär bromsar

Proffskontraktet med Antwerpen var en stor lättnad för Sinkkonen. Det föregående stora steget kom för ett drygt år sedan när han återvände till landslaget efter en paus och debuterade i EM som 25-åring.

Ryggproblem höll på att spoliera den 201 centimeter långe mannens karriär helt.

– Det var en lång väntan. När jag hade problem med ryggen verkade de yngre killarna susa förbi.

Iskus fystränare Jarno Jokihaara hjälpte Sinkkonen att komma ikapp de andra. I Belgien står han inför nästa utvecklingsfas.

– Sauli jobbade hårt med sin fysik i somras. Problemen för honom hittills var att han haft problem att återhämta sig på grund av sitt arbete. I Belgien kan han fokusera helt på volleyboll, säger Huttunen.

Sinkkonen är fortfarande ganska tanig och kan lägga på rejält med muskler i kroppen.

Spel utomlands utvecklar

Det att många finländska spelare spelade i europeiska topplag ledde till att Finlands herrlandslag steg till Europatoppen i slutet av 2000-talet.

Till exempel hamnade passaren Mikko Esko efter sina år i Belgien till slut i italienska A-ligan, som för tio år sedan var volleybollens NHL. Även landslagets nuvarande tränare Tuomas Sammelvuo samlade rutin och blev bättre utomlands.

Antalet finländare utomlands minskade tillfälligt men är åter på väg uppåt.

– EM-kvalet som gick bra för oss är ett bra skyltfönster utomlands. Om nivån är tillräckligt bra duger finländarna, säger Huttunen. 

Antalet finländska herrspelare håller på att öka. Just nu spelar 16 utomlands:

Olli-Pekka Ojansivu, Shahrdari Urmia, Iran

Lauri Kerminen, Kuzbass Kemerovo, Ryssland

Eemi Tervaportti, Poitiers, Frankrike

Tommi Siirilä, Ajaccio, Frankrike

Niklas Seppänen, Narbonne Volley, Frankrike

Antti Siltala, Maliye Milli Piyango, Turkiet

Elviss Krastins, Antwerpen, Belgien

Sauli Sinkkonen, Antwerpen, Belgien

Jani Sippola, Düren, Tyskland

Miki Jauhiainen, Isku/BYU Cougars, USA

Tomi Rumpunen, Düren, Tyskland

Ossi Rumpunen, Düren, Tyskland

Antti Poikela, Sitex Pribram, Tjeckien

Matti Hietanen, Kladno Volejbal, Tjeckien

Mauri Kurppa, Banatul Caransebes, Rumänien

Joel Juurinen, Limestone College Saints, USA

Skapa din framtid vid Yrkeshögskolan Novia

Yrkeshögskolan Novia är en studerande- och arbetslivsnära entreprenörsmässig högskola med högklassig utbildning på fyra orter: Vasa, Åbo, Raseborg och Jakobstad. Novia har ca 4000 studerande, och vi tog pulsen på några av dem. 19.3.2020 - 15.23

Mer läsning