Viktiga matcher på kommande: Finland tvingas sikta mot EM och VM via förkval

Max Granlund och de övriga landslagsspelarna ska försöka ta sig vidare från två förkval kommande säsong. Bild: FSC Media

Finlands herrlandslag i handboll står inför två tuffa uppgifter om laget ska ta sig till EM eller VM.

EM 2020 var det stora målet för det finländska herrlandslaget. Efter att kvalet slutat med sex förluster på lika många matcher lämnade tränaren Kaj Kekki landslaget. På grund av de svaga resultaten tvingas Finland spela förkval inför det egentliga kvalet till EM 2022.

Kvalgruppen för förkvalet lottades på tisdagen och samtidigt lottades också matchparen för förkvalet till det egentliga kvalet inför VM 2021.

I VM-kvalet ställs Finland mot Georgien i ett dubbelmöte där segraren avancerar till den andra kvalfasen. Finland låg i den andra lottningskorgen medan Georgien, Luxemburg och Cypern fanns i den första korgen.

Georgien tog hem segern i IHF Emerging Nations Championship efter att ha vunnit sju av sju matcher i turneringen.

I EM-kvalet ställs Finland mot Israel, Grekland och Cypern.

I EM-kvalet får lagen komma överens om man spelar kvalet i turneringsform på en ort eller om lagen möter varandra på hemma- och bortaplan. Med tanke på de långa avstånden skulle turneringsformat vara det ekonomiskt klokare alternativet.

Någon enkel uppgift blir det inte för Finland att ta sig vidare från någotdera eller båda kvalen. Under ledning av nya svenska tränaren Ola Lindgren kommer laget att få jobba stenhårt för att ta sig till de egentliga kvalen och på det sättet undvika att tvingas till träningsmatcher i stället för kvalmatcher inför de två kommande mästerskapen.

Filip Saxén Sportchef

Fakta

VM-förkval (VM 2021):

Grupp 1: Litauen, Slovakien, Färöarna, Luxemburg.

Grupp 2: Israel, Grekland, Finland, Cypern.

Grupp 3: Italien, Rumänien, Kosovo, Georgien.

Grupp 4: Turkiet, Belgien, Estland.

EM-förkval (EM 2022):

EM-förkvalet spelas i oktober 2019 eller januari 2020.

Georgien–Finland

Luxemburg–Estland

Belgien–Cypern