Vi firar självständighetsbal delvis tack vare kejsaren

På den ungerska konstnären Mihály Zichys målning av balen 1863 är kejsar Alexander II den långa mannen till vänster. Kvinnan bredvid honom är kvällens värdinna Lovisa Armfelt. I mitten finns ministerstatssekreteraren Alexander Armfelt och generalguvernören Platon I. Rokassowskij. De unga kvinnorna står i en "haie", alltså en häck.Bild: Eremitaget i St. Petersburg/Vladimir Terebenin

Glittret, buffén, dansen och glamouren är hela det finländska folkets angelägenhet varje år den 6 december när tv-sändningarna startar. Men visste du att det festades till fram på småtimmarna på slottet för mer än 150 år sedan?

En reslig figur med polisonger och mustasch är klädd i Finska gardets generalsuniform och lackskor. Gyllene epåletter pryder axlarna och över bröstet löper ett ljusblått band, det högsta ordensteck...