Vera Lynn firar 100 år med ny skiva

SJU ÅR I FÄLT. Vera Lynn underhöll de brittiska soldaterna med sånger om vänner, familj, hem och fosterland under hela andra världskriget. Bild: Arkiv

Många hundraåringar firar med kaffe och kaka, eventuellt med ett litet glas bubbel till. Dame Vera Lynn ställer till med konsert och ger ut en ny skiva. Hon slår sitt eget rekord, för redan vid 97 blev hon den äldsta som kommit med en ny skiva. Samtidigt blev hon den äldsta som legat på Top 20-listan i Storbritannien.

GLAD HUNDRAÅRING. Dame Vera Lynn firar dagen med besked. Både ny skiva och konsert ingår i kalaset. Bild: EPA/FACUNDO ARRIZABALAGA

Egentligen bygger Vera Lynns karriär helt och hållet på de sånger och turnéer hon gjorde som The Forces' Sweetheart under andra världskriget. Hon lyser som den största enskilda schlagerstjärnan från den tiden, inte minst för att hon var på den vinnande sidan när kriget var över. Dessutom var det inte lika personfokuserat på den tyska sidan, där Lale Andersen, Marlene Dietrich, Zarah Leander, Rosita Serrano och några till delade på publiken.

JUBILEUMSSKIVAN. Ny musik och gästartister anpassar Vera Lynns sång till nutiden. Bild: Decca Records

Vera Lynns nya album Vera Lynn 100 släpps redan 17.3, tre dagar före födelsedagen. En del av hennes mest omtyckta sånger har mixats med ny musik, men hon bidrar också med tidigare outgivet material. Det blir hennes tjugotredje album sedan skivdebuten 1949 med Sincerely Yours.

Ungt sällskap

– Det gör mig väldigt ödmjuk att folk fortfarande njuter av sångerna från den tiden och återupplever känslorna genom dem. Jag gjorde ju egentligen bara mitt jobb som sångare. Nu känns det underbart att höra mina sånger presenterade på ett helt nytt sätt, säger hon inför jubileet.

På den nya skivan med Vera Lynns originalsång från förr kan man också höra yngre artister som Alfie Boe, Alexander Armstrong och Aled Jones.

En hittills outgiven inspelning av Sailing, som Rod Stewart gjorde till en landsplåga på radio, trubadurscener och karaokebarer, ingår också. Den inspelningen har varit en ganska väl bevarad hemlighet tills den värmdes upp inför jubileet.

I Vera Lynns kalender finns också en välgörenhetskonsert till förmån för barn på London Palladium den 18 mars. År 2002 startade hon det som nu heter Dame Vera Lynn Childrens Charity, en välgörenhetsorganisation för barn under fem år med CP eller andra motoriska svårigheter.

Sjungit i 93 år

Att bli 100 har Dame Vera Lynn beskrivit som "ett otroligt äventyr fullt av sång, dans och vänskap". När hon firas är det samtidigt 93 år sedan hon debuterade som sjuårig sångare på arbetarkaféer i Londons East End. Som elvaåring slutade hon skolan och blev artist på heltid. Under 1920- och 30-talen sjöng hon med den tidens populära orkestrar och spelade in skivor med dem. 1936 kom hennes första skivinspelning och 1939 spelade hon in We'll Meet Again.

KLASSIKER. 1939 sjöng Vera Lynn in We'll Meet Again. Det blev hennes allra största hit, både hemma och vid fronten. Bild: Arkiv

– Jag blev säkert populär för att jag aldrig var någon stjärntyp. Jag var bara grannflickan, har hon sagt.

The Forces' Sweetheart, försvarets älskling, var ett uttryck som myntades av Daily Express sedan en gallup visat att hon var soldaternas absoluta favoritartist. 1940 fick hon en egen radioshow, Sincerely Yours, som sändes över kortvågsbandet i Storbritannien och på den krigshärjade kontinenten. Det blev totalt sju år med sånger som påminde trupperna om hemmet, familjen och fosterlandet.

Listan på evergreens toppas av We'll Meet Again och White Cliffs Of Dover, men kan göras väldigt lång. I'll Be Seeing You, A Nightingale Sang in Berkeley Square och There'll Always Be An England hör också till klassikerna.

Under kriget turnerade Vera Lynn så långt som till Egypten, Indien och Burma.

– Jag minns att en av soldaterna sade "Det kan inte vara så långt hem eftersom du är här", har hon sagt.

Hyllad av Pink Floyd

Efter kriget fortsatte hennes popularitet med flera topplaceringar på listorna i både Storbritannien och USA, även om hon skar ner på turnerandet efter fredsslutet för att i stället satsa sin tid på dottern Virginia. Hon uppträdde regelbundet ännu på 1970-talet och har aldrig riktigt fallit i glömska. Vänner av kuriosa kan notera att låten VeraPink Floyds album The Wall är tillägnad henne.

FILMSTJÄRNA. Framgången ledde till att Vera Lynn också medverkade i några filmer. 1943 kom We'll Meet Again. Bild: Arkiv

Tack vare sångerna öppnades också filmvärlden för henne. Hon har medverkat i We'll Meet Again (1943), Rhythm Serenade (1943), One Exciting Night (1944) och Meet Again (2014).

2009, sjuttio år efter krigets utbrott, gav hon som 92-åring ut sin självbiografi med titeln Some Sunny Day. 2014 kunde hon fira 90 år i branschen samtidigt som det var 70 år sedan D-Day och landstigningen i Normandie. Då gav hon ut sitt senaste album National Treasure som innehåller flera spår som dittills varit outgivna.

Utmärkelser:

British War Medal 1939–45

Burma Star 1945

Order of the British Empire (OBE) 1969

Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) 1975

Utsedd till den britt som mest symboliserade 1900-talsandan 2000

Medlem av drottningens Order of the Companions of Honour 2016

1. "We'll Meet Again" (med Alfie Boe)

2. "Sailing"

3. "(There'll Be Bluebirds Over) The White Cliffs of Dover" (med Alexander Armstrong)

4. "Wish Me Luck as You Wave Me Goodbye"

5. "As Time Goes By" (med Aled Jones)

6. "Auf Wiederseh'n Sweetheart"

7. "The Loveliest Night of the Year"

8. "When You Wish upon a Star" (med Cynthia Erivo)

9. "A Nightingale Sang in Berkeley Square" (med The Ayoub Sisters)

10. "I'm Forever Blowing Bubbles"

11. "Close to You"

12. Yours" (med The Squadronaires)

Mot en renare värld, ett flyttlass åt gången – ”Alla våra 150 röda bilar kör fossilfritt”

Mer läsning