Konflikten eskalerar i Etiopien när Tigray flygbombas

Bild: Johan Hallnäs/TT

Den etiopiska regimen har inlett flygbombningar mot Tigrayregionens huvudstad Mekele, uppger ledaren för Tigreanska folkets befrielsefront (TPLF) och flera andra. Enligt Billene Seyoum, talesperson för landets premiärminister, kommer styrkorna inte att bomba civila områden.

Bombningarna för att ta över Mekele är kraftiga, uppger TPLF-ledaren Debretsion Gebremichael för nyhetsbyrån Reuters. Han säger även att eritreanska soldater utför räder mot flyktingläger i Etiopien för att hämta hem eritreaner som flytt sitt land.

Militären "har börjat slå till med tung beväpning och artilleri i Mekeles centrum", säger den lokala regeringen i ett uttalande som publiceras i flera medier i Tigray. Uppgifterna om bombningar bekräftas av hjälparbetare på plats och diplomater som har direktkontakt med invånare i området.

På bilden etiopiska flyktingar som tagit sig bort från konfliktområdet i Tigray, köade för att få mat från FN:s hjälporganisation vid gränsstaden Hamdayit i Sudan. Bild: Ashraf Shazly/Lehtikuva-AFP

"Intern fråga"

I torsdags meddelade Etiopiens premiärminister Abiy Ahmed att militären inledde "slutfasen" i offensiven i Tigray efter att ett ultimatum mot TPLF löpt ut.

Under fredagen träffade han sändebud från Afrikanska unionen (AU) och sade då att hans regering kommer att skydda civila i regionen. Han meddelade dock att han ser konflikten som en intern fråga och har avvisat försök till medling.

Talespersonen Billene Seyoum uppger att etiopiers säkerhet i Mekele och Tigrayregionen även i fortsättningen är en prioriterad fråga för den federala regeringen.

Kommunikationen till Tigray är avskuren och tillträdet hårt kontrollerat, vilket gör det svårt att bekräfta parternas uppgifter om striderna.

Tusentals har flytt

Människorättsgruppen Amnesty International har vädjat till de federala styrkorna att inte sätta in artilleri och flygbombningar mot Mekele och har uppmanat båda sidor att skona stadens omkring en halv miljon invånare.

Tusentals människor tros ha dödats under tre veckors strider i Tigray och över 43 000 människor har flytt över gränsen till Sudan. FN bedömer att 1,1 miljoner etiopier kommer att behöva hjälp som en följd av konflikten.

I fredags kväll avfyrades minst en raket från Tigray mot grannen Eritrea i norr, uppgav flera diplomatkällor för nyhetsbyrån AFP.

Tigreanska folkets befrielsefront (TPLF) har anklagat Etiopien för att använda sig av eritreanskt militärt stöd i striderna i regionen, något som Etiopien tillbakavisar.

TPLF har tagit på sig liknande anfall mot Eritrea för två veckor sedan, men har hittills inte kommenterat fredagens attack.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Renoverad funkisbostad inspirerar som härligt stadshem

Mer läsning