Tung kvalsmäll i thriller – Markkanen blek mot Tjeckien

NBA-stjärnan Lauri Markkanen klarade inte av att visa upp hela registret mot de fysiska tjeckerna. Bild: Lehtikuva / Ville Vuorinen

Två stjärnförstärkningar hjälpte inte – det blev förlust mot ett vingklippt Tjeckien på fredagskvällen. En hårt uppvaktad Lauri Markkanen lyckades inte glänsa i Pardubice.

Ett Finland förstärkt med Lauri Markkanen och Sasu Salin mötte ett Tjeckien som saknade sina två största stjärnor, NBA-spelaren Tomáš Satoranský och Fenerbahces Jan Veselý. Trots det gynnsamma utgångsläget gick det på tok. De fysiska tjeckerna gjorde livet svårt för finländarna och ledde med 37–36 i halvtid.

Markkanen – som visserligen bjöd på en snygg dunk – hade det tufft. Tjeckerna levde i gråzonen och lyckades bakbinda affischnamnet. Anfallsspelet såg idéfattigt ut i sjuka spelfördelaren Petteri Koponens frånvaro, men Finland hängde med tack vare Matti Nuutinens 13 poäng.

Efter halvtidsvilan fortsatte Finland ha det motigt. Kvoten för lagfoul fylldes snabbt och Tjeckien kopplade greppet. Inför den sista perioden låg Finland under med sex poäng och såg ut att gå mot en förlust.

Matchavslutningen blev thrillerartad. Matti Nuutinen, som gjorde 24 poäng i matchen, minskade Tjeckiens försprång till två poäng med två minuter kvar att spela, men Tjeckien avslutade starkast och vann med 77–73.

Avgörande på måndag

Finland får blicka framåt mot måndagens slutsålda kvalavslutning hemma i Helsingfors. Då är förhoppningsvis Koponen redo för spel.

Eftersom jumbon Bulgarien vann över Island är allting öppet inför den sista matchdagen. De tre bästa lagen tar sig vidare till följande fas, som inleds på hösten. Förlusten mot Tjeckien var extra tung med tanke på att poängen följer med lagen som avancerar. Där väntar betydligt tuffare motstånd, som Frankrike.

Tjeckien Finland 77–73 (37–36)

Matti Nuutinen 24 poäng, Lauri Markkanen 13 poäng, Jamar Wilson 8 poäng.

Bulgarien–Finland 80–82

Finland–Tjeckien 56–64

Island–Finland 81–76

Finland–Bulgarien 75–70

Finland avslutar VM-kvalet hemma mot Island på måndag.

Annons: Aktia hjälper dig att tänka framåt

De flesta finländare har idag koll på att hem, fritidsbostad och fordon behöver försäkras för att hålla ekonomin i balans om allt inte går som planerat. När det kommer till personförsäkringar är läget ett annat. Jämfört med många andra länder har Finland ett bra socialskydd och många förlitar sig på att man får tillräckligt stöd för att klara sig ekonomiskt om något allvarligt inträffar. Men hur långt räcker socialskyddet egentligen? Hur påverkas livet om man insjuknar allvarligt och inte längre kan arbeta? Klarar sig familjen ekonomiskt utan en förälder? 9.4.2020 - 00.00

Mer läsning