Tung kvalsmäll i thriller – Markkanen blek mot Tjeckien

NBA-stjärnan Lauri Markkanen klarade inte av att visa upp hela registret mot de fysiska tjeckerna.Bild: Ville Vuorinen/Lehtikuva

Två stjärnförstärkningar hjälpte inte – det blev förlust mot ett vingklippt Tjeckien på fredagskvällen. En hårt uppvaktad Lauri Markkanen lyckades inte glänsa i Pardubice.

Ett Finland förstärkt med Lauri Markkanen och Sasu Salin mötte ett Tjeckien som saknade sina två största stjärnor, NBA-spelaren Tomáš Satoranský och Fenerbahces Jan Veselý. Trots det gynnsamma utgångsläget gick det på tok. De fysiska tjeckerna gjorde livet svårt för finländarna och ledde med 37–36 i halvtid.

Markkanen – som visserligen bjöd på en snygg dunk – hade det tufft. Tjeckerna levde i gråzonen och lyckades bakbinda affischnamnet. Anfallsspelet såg idéfattigt ut i sjuka spelfördelaren Petteri Koponens frånvaro, men Finland hängde med tack vare Matti Nuutinens 13 poäng.

Efter halvtidsvilan fortsatte Finland ha det motigt. Kvoten för lagfoul fylldes snabbt och Tjeckien kopplade greppet. Inför den sista perioden låg Finland under med sex poäng och såg ut att gå mot en förlust.

Matchavslutningen blev thrillerartad. Matti Nuutinen, som gjorde 24 poäng i matchen, minskade Tjeckiens försprång till två poäng med två minuter kvar att spela, men Tjeckien avslutade starkast och vann med 77–73.

– Vårt försvar fungerade inte och motståndarna utnyttjade det. Mina poäng ger mig inte mycket glädje just nu, säger Nuutinen till Yle.

Matchfakta

Tjeckien Finland 77–73 (37–36)

Matti Nuutinen 24 poäng, Lauri Markkanen 13 poäng, Jamar Wilson 8 poäng.

Avgörande på måndag

Finland får blicka framåt mot måndagens slutsålda kvalavslutning mot Island hemma i Helsingfors. Då är förhoppningsvis Koponen redo för spel.

Eftersom jumbon Bulgarien vann över Island är allting öppet inför den sista matchdagen. De tre bästa lagen tar sig vidare till följande fas, som inleds på hösten. Förlusten mot Tjeckien var extra tung med tanke på att poängen följer med lagen som avancerar. Där väntar betydligt tuffare motstånd, som Frankrike.

”Nu sover jag gott, äntligen!”

Angelina fick dålig sömn men rogivande växter hjälpte henne. "Min livskvalitet är mycket bättre nu" säger hon. 20.9.2018 - 13.33