"Tretusen euro gör jättestor skillnad"

Drömmer om att bli proffs. Lotta Kulju är en av landslagets bärande spelare.Bild: SPT/Finlands handbollsförbund

Borgåbördiga landslagsspelaren Lotta Kulju storsatsar på handbollen i Sverige, men får inte en lön hon kan leva på. Olympiakommitténs Ura-stöd betyder mycket för Kulju.

Sommaren 2016 lämnade Lotta Kulju HIFK och Finland för att jaga proffsdrömmen i Sverige. Tillsammans med handbollen bollar hon studier.

Kulju spelar i allsvenskan med IF Hellton och studerar idrottsvetenskap med inriktning coachning på Karlstads universitet.

– Det är viktigt att få en utbildning. Då jag skrev på för Hellton visste jag att jag ville studera på universitet. Jag har alltid velat lära mig saker och studerar hellre än jobbar heltid. Dessutom är det svårt att få ett jobb om man inte har utbildning, säger Kulju.

Men en månad om somrarna är Kulju ledig från både handbollen och skolan. Då hon ville jobba för att få extra inkomster märkte hon snabbt att det är svårare att få jobb i Sverige än i Finland.

Det flesta vill inte anställa en person som bara kan jobba fram till klockan fyra och aldrig kvällar eller veckoslut.

– Jag hade det jättesvårt att hitta ett jobb här. Jag kände inte riktigt någon här och hade inte samma kontaktnät som i Finland. Det fanns ingen förälders kompis som kunde anställa mig, säger Kulju.

Stödet hjälper mycket

Tidigare i december tilldelades Kulju ett Ura-stipendium på 3 000 euro. Finlands olympiska kommitté delar ut stipendierna till idrottare som satsar på studier.

Kulju säger att stödet är jätteviktigt. Elitidrottare är sällan lediga – särskilt de som värnar om en utbildning.

– Det känns som om stipendiet ersätter en sommarjobbslön. Jag hade inte haft panik om jag inte fått stödet, men det ger nog trygghet, säger Kulju.

Vad ska du göra med pengarna?

– Jag kommer att spara dem, så får man se sedan då det klarnar hur sommaren ser ut.

Studier på handbollens villkor

Kulju är en av handbollslandslagets viktigaste pjäser och har kommit till sin rätta i Hellton, som nedflyttades från elitserien i våras och ligger sexa i allsvenskan. I samband med att Hellton föll ner ett pinnhål lämnade många av lagets äldre spelare. Tjugotvååringen Kulju blev plötsligt en av lagets mest rutinerade lirare och trivs i en större roll.

På Karlstads universitet kan Kulju rätt fritt lägga upp studierna. Det är handbollen som dikterar takten. En vanlig dag är Kulju fyra timmar i skolan på föreläsningar. Efter det tränar hon och sköter skoluppgifter.

– Det går bra eftersom det är ett elitidrottsuniversitet. Det är lätt att flytta tenter om man har en bortamatch och så går det att skicka in arbeten senare om det blir stressigt. Att skolan har överseende har hjälpt mig jättemycket.

Om ett och ett halvt år förväntas Kulju vara klar med studierna. Efter det är framtiden oviss.

Fattar du ett beslut om framtiden på handbollens villkor?

– Ja, så är det nog faktisk. Jag har goda träningsmöjligheter i allsvenskan och trivs jättebra med det just nu.

– Drömmen är fortfarande att kunna leva på handbollen. Jag vill kunna träna två gånger per dag och livnära mig på det.

Ura-stödet

Instiftades år 1972 av president Urho Kekkonen och delas ut av Finlands olympiska kommitté.

Meningen är att stöda aktiva och tidigare elitidrottares studier.

Stipendierna är på 3 000 euro (ett helt läsår) eller 1 500 euro (halva läsåret).

I december delades 301 500 euro ut till 130 idrottare.

Bland andra längdåkaren Andrea Julin, friidrottaren Camilla Richardsson och orienteraren Otto Simosas fick Ura-stöd.

Plast- och luktfria målfärger av förnyelsebara naturoljor

För fempersonersfamiljen i Malax var valet av Uulas färger enkelt. Inhemska, naturenliga, luktfria, utsläppsfria samt utmärkt service och personal är det som ligger överst. Att färgerna är enkla att stryka på och färgvärlden varm, vacker och harmonisk bidrar till helheten. 4.12.2018 - 09.08