Techbolag nobbar .com – så här kommer man över en .io-adress

En ögrupp i Indiska oceanen är föremål för en geopolitisk strid, som kan få följder för finländska uppstartsföretag. Bild: Cata Portin

Har du någonsin tänkt på vem som tjänar pengar på de snygga webbadresserna? Domänhandeln är värd miljarder, men ändå säljer Finland .fi-adresserna till självkostnadspris.

Den här historien börjar på Chagosöarna mitt ute i Indiska oceanen. Med över 1 700 kilometer till fastlandet är det en avlägsen ögrupp, men den är ändå högaktuell för Finland. Brittiska territoriet i Indiska oceanen (eng. British Indian Ocean Territory) råkar nämligen ha en toppdomän, .io, som är mycket eftertraktad inom uppstartsvärlden.

Alla korta och slagkraftiga webbadresser är redan tagna under .com-toppdomänen. "I/O" betyder "Input/Output" i tekniska sammanhang och är därför en inneterm för techbolag. Dessutom slutar många ord och namn på "io" på engelska, men även på andra språk (portfol.io, card.io, rub.io). Man kan säga att .com har fått sig en sann utmanare.

Men bakom domänhajpen finns en mörkare sida. Lokalbefolkningen på Chagosöarna känner sig snuvad på pengarna som .io-adresserna för med sig. I slutet av 1960-talet tvångsförflyttades urbefolkningen från Chagosöarna till Mauritius för att ge plats för en militärbas som Storbritannien och USA delar på. Om Storbritannien mister sitt koloniala välde över ögruppen kan framtiden för toppdomänen .io vara i fara. 2019 uppmanade nämligen FN Storbritannien att ge över ögruppen till lokalbefolkningen.

Johan Helsingius, en internetpionjär som har lett flera högteknologiska företag i Europa och USA och som är en verklig domänkännare, tonar ner betydelsen av den diplomatiska dispyten.

– Om det sker, kan två saker hända: Chagosöarna fortsätter som halvsjälvständigt område och behåller .io, men under någon annans kontroll, eller så blir .io fritt, och då kan .io bli en generisk domän precis som .com. I båda fallen ändras väldigt litet, då Storbritannien i praktiken har kontrakterat ut .io till bolaget Afilias, som redan administrerar eller äger mer än 50 toppdomäner, bland annat .sex, .porn .mobi och .lotto.

Fram till 2016 hörde ICANN under den amerikanska regeringen. Två veckor innan Donald Trump blev vald till president fick ICANN igenom ett beslut om att göra organisationen helt oberoende, berättar Johan Helsingius. Bild: Privat

Afilias är världens näst största toppdomänregistrator. Verisign är den största.

ICANN styr över webbadresserna

Det finns ingen statistik över hur stor domänhandeln är globalt, men det går att få en fingervisning. Det finns en organisation som styr och ställer över alla domäner. Den heter ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers).

– ICANN:s årliga budget, som betalas genom toppdomänernas registrationsavgifter (en liten del av totalpriset för en domän), är 140 miljoner dollar, säger Helsingius.

10-i-topp-lista över de dyraste domänaffärerna genom tiderna. Listan exkluderar företagsaffärer. Till exempel såldes carinsurance.com för nästan 50 miljoner dollar, men i priset ingick även affärsverksamheten.

voice.com, 30 miljoner dollar, 2019

sex.com, 13 miljoner dollar, 2010

tesla.com, 11 miljoner dollar, 2018

hotels.com, 11 miljoner dollar, 2001

fund.com, 10 miljoner dollar, 2008

porn.com, 9,5 miljoner dollar, 2007

porno.com, 8,9 miljoner dollar, 2015

we.com, 8 miljoner dollar, 2015

diamond.com, 7,5 miljoner dollar, 2006

z.com, 6,8 miljoner dollar, 2014

Källa: DN Journal

De som tjänar stora pengar på domäner är i stället registratorerna. Verisign som har .com, .net och .tv och opererar .gov och .edu hade 2020 en omsättning på 1,27 miljarder dollar. Om du köper en domän går uppemot hälften av avgiften till företag såsom Afilias eller Verisign, resten går till andra mellanhänder.

– Hur mycket som är ett skäligt pris för en domän är en ytterst filosofisk fråga. Om jag fick bestämma skulle de vara gratis, på samma sätt som telefonnummer är gratis.

Helsingius satt fem år i ICANN:s styrelse fram till 2020. Eller för att vara exakt, han satt i styrelsen för underavdelningen Generic Names Supporting Organization (GNSO) som har ansvar för generiska toppdomäner, till exempel .com, .net, .wiki, medan Country Code Names Supporting Organization (ccNSO) handhar landsdomänerna, som .fi, .se, .no, .io.

– ICANN är en oberoende, internationell organisation. Den sattes ursprungligen upp 1998 av amerikanska handelsministeriet för att ta över upprätthållandet av internets adressregister. Fram till dess sköttes adressregistret i princip av en enda person, Jon Postel på University of California.

Många skaffade domän under pandemin

Finska staten får intäkter för alla .fi-domäner genom att domänregistratorerna betalar registreringsavgifter till Transport- och kommunikationsverket (Traficom). Juhani Juselius, ledande sakkunnig på Traficom, säger att staten inte täljer guld på webbadresserna. För fi-domännamn är kostnaden för förvaltningen av systemen och personalen 9 euro per domännamn. Det täcker nätt och jämnt de verkliga kostnaderna.

– Efterfrågan på fi-domännamn har ökat betydligt under coronapandemin när folk har övergått till distansarbete och börjat favorisera näthandeln. Tillväxten har varit uppemot 35 procent per månad jämfört med tiden före corona. Under coronatiden har nästan 20 000 fi-domännamn fler än normalt registrerats, säger Juselius.

Förutom domänoperatörerna och internetoperatörerna, som säljer enskilda domänaddresser till företag, görs pengar också på spekulation – det finns en massa domäner som inte alls används, men som någon har köpt som spekulativ investering, och det finns en marknad för dem.

Att på förhand lista ut vilka adresser som kommer att vara eftertraktade och köpa dem först, kallas för att parkera adresser. Det finns också mer tvivelaktiga former av domänhandel, som till exempel cybersquatting där företag eller privatpersoner registrerar domännamn som liknar någon annans varumärke för egen vinning. Något som inte är lagligt för fi-domännamn.

Domäner finns för att göra webbadresserna lätta att komma ihåg. Utan domäner skulle alla webbplatser bara vara en sifferkombination. Domänerna översätts automatiskt till IP‑adresser när de ska be­hand­las av datorer. Det här är en del av domän­namns­systemet DNS.

Du kan skaffa en .io-adress på de flesta stora domännamnsregistratorerna.

Amerikanska Godaddy är världens största registrator. Bolaget hanterar 77 miljoner domännamn och har en omsättning på 3,32 miljarder dollar.

Det finns flera internationella konkurrenter till Godaddy, bland annat Bluehost, Namecheap, Hostgator, Google, Hostinger och Domain.com. De flesta har varit verksamma sedan början av 2000-talet.

Och även finländska konkurrenter. I Finland är Hostingpalvelu marknadsledare. Därefter kommer bolag såsom Domainhotelli, Zoner och Domainkeskus.

Det kan löna sig att skaffa domänen från ett webbhotell, då är kostnaden inbakad i hosting-priset. I den ingår ofta e-postserver, webbserver och kundtjänst.

Se till att domänen registreras i ditt namn, inte i tjänsteleverantörens namn. Det underlättar i sådana fall där till exempel webbhotellet går i konkurs.

En .fi-adress kostar 9 euro om året. Priset för andra toppdomäner varierar, en .io-adress rör sig kring 50 euro.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Bokåret 2021 på Bokström

Mer läsning