FN:s säkerhetsråd möts om Belarus

FN:s högkvarter i New York. Arkivbild. Bild: Frank Franklin II/TT-AP

Flygbolag efter flygbolag meddelar att de följer EU:s uppmaning att undvika Belarus luftrum, sedan landet tvingat ned ett passagerarplan och gripit den regimkritiske journalisten Roman Protasevitj. På onsdag samlas medlemmarna i FN:s säkerhetsråd för att diskutera utvecklingen i landet.

Air France, Finnair och Singapore Airlines är de senaste bolagen som meddelar att de ställer in eller dirigerar om flighter med rutter över Belarus. Detta sedan EU under måndagen bad alla EU-flygbolag att undvika flygningar genom belarusiskt luftrum. Belarusiska flygbolag ska inte heller släppas in i EU, varken för att flyga eller landa.

– Vi prioriterar våra kunders och vår personals säkerhet högst, säger en talesperson för Singapore Airlines till AFP.

Bland andra SAS, Lufthansa och Air Baltic meddelade redan i måndags att de börjat följa EU:s rekommendationer.

"Inget tvivel" om tortyr

Även Storbritannien, som nyligen lämnade EU, har gått på unionens linje och instruerat brittiska flyg att sky diktaturens luftrum. Ukraina meddelar att man också beslutat att stoppa flygningar till och från Belarus.

Det var i söndags som belarusiska myndigheter tvingade ett Ryanairplan, som var på väg mellan Grekland och Litauen, att landa i Minsk. Med på planet fanns den belarusiska journalisten och aktivisten Roman Protasevitj och hans flickvän, juridikstudenten Sofia Sapega, som båda greps.

Roman Protasevitj. Bilden är från 2017 i samband med att han grips under en protest i Minsk. Bild: Sergei Grits/AP/TT

Sapega är rysk medborgare och Rysslands utrikesminister har sagt att hon ska friges – om hon inte brutit mot några lagar. På tisdagen meddelade Ryssland att hon fortfarande hålls frihetsberövad för misstankar om brott i samband med förra årets protester mot regimen.

Oppositionsledaren Svetlana Tichanovskaja uppmanar nu USA och G7-länderna att ta i med hårdhandskarna. Hon twittrar att hon, i ett samtal med Bidens nationella säkerhetsrådgivare Jake Sullivan, uppmanat USA att "isolera regimen och pressa den genom sanktioner".

Samtidigt slår hon fast att Protasevitj just nu med all sannolikhet går samma öde till mötes som många andra oppositionella i Belarus.

– Det råder inget tvivel om att Roman blir torterad i fängelset, säger hon, enligt AFP.

Säkerhetsrådet möts

På onsdag håller FN:s säkerhetsråd ett informellt möte bakom stängda dörrar för att diskutera utvecklingen i Belarus, uppger diplomatkällor till AFP.

Diplomaterna säger att det inte är troligt att säkerhetsrådet kommer att komma överens om ett gemensamt uttalande, och att Ryssland som har en permanent plats i rådet troligtvis kommer att motsätta sig det.

EU-ledarna var under det pågående toppmötet i Bryssel eniga i sitt fördömande av Belarus.

De kräver att Protasevitj och Sapega släpps omedelbart och manar internationella flygorganisationen ICAO att "skyndsamt utreda den här unika och oacceptabla incidenten". Dessutom ska "riktade ekonomiska sanktioner" mot Belarus och enskilda belarusier tas fram.

Den belarusiska oppositionsledaren Svetlana Tichanovskaja talade med journalister i Vilnius på måndagen. Bild: Petras Malukas/Lehtikuva-AFP

Uttalandet följer på det att Belarus ambassadör kallats upp till UD med anledning av söndagens händelser.

Utredningar har också inletts i Polen, där planet var registrerat, och i Litauen där åklagare bland annat ska titta på om det kan handla om "flygkapning i terrorsyfte".

– Det här är en attack mot demokratin. Det här är en attack mot yttrandefriheten, sade kommissionsordföranden Ursula von der Leyen på en presskonferens under natten mot tisdagen.

FN kräver frisläppande

USA:s president Joe Biden välkomnar EU:s åtgärder och säger att USA överväger vilka lämpliga medel man ska använda sig av.

FN:s människorättsorgan uppmanar Lukasjenkoregimen att genast släppa den gripne journalisten och hans flickvän.

– Vi kräver att både Roman Protasevitj och Sofia Sapega släpps omgående. Båda ska tillåtas fortsätta resan till sin planerade destination Litauen, säger talespersonen Rupert Colville vid en pressträff i Genève.

På måndagskvällen meddelade Belarus inrikesdepartement att Protasevitj hålls fortsatt frihetsberövad i Minsk. Journalisten, som riskerar fängelsestraff i upp till 15 år, framträdde också i en video som publicerades i flera kanaler i meddelandetjänsten Telegram.

"Inte hans ord"

Han säger där att han är vid god hälsa och att han erkänner att han medverkade till att organisera massprotester i Minsk i fjol, uttalanden som hans allierade avfärdar som framtvingade av regimen.

– Det är inte hans ord, inte hans intonation. Han agerar väldigt reserverat och man kan se att han är nervös. Och det är inte hans cigaretter på bordet, han röker inte det märket. Så jag tror att det här är framtvingat, säger Protasevitjs pappa Dmitrij Protasevitj enligt nyhetsbyrån AFP.

Belarus styrs sedan 1994 av president Aleksandr Lukasjenko och hans auktoritära regering.

Parlamentet har ytterst begränsade befogenheter. I praktiken kontrollerar Lukasjenko och hans regering direkt eller indirekt hela maktapparaten. Presidenten har rätt att utfärda dekret, det vill säga ett slags lagar som inte måste godkännas av parlamentet.

På olika formella grunder underkänns regimkritiker som vill kandidera i president- eller parlamentsval. Endast kandidater som har godkänts av valmyndigheten får hålla valmöten.

Motståndet mot Lukasjenko har under långa tider varit svagt och splittrat och oppositionspartiernas möjlighet att verka är starkt beskuren. Många politiker har trakasserats av polisen, gripits, drivits i landsflykt eller helt enkelt försvunnit.

I samband med presidentvalet 2020 lyckades dock regimkritiker samla större och mer öppet stöd än på länge, även om oppositionen fortsatt verkar under mycket svåra förhållanden.

Alla presidentval sedan 1994 har dömts ut som odemokratiska.

Källa: Landguiden/UI

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Mångsidiga museiupplevelser lockar till Lahtis

Mer läsning