Svårt att få "levande fossil" att gro, nu kan du se plantor som vuxit i över tusen år

I Botaniska trädgårdens ökenrum växer tre unga welwitschiaplantor framför ett fotografi på en betydligt äldre planta i vuxen Namiböknen. I den naturliga miljön är det hett om dagarna och kyligt om nätterna, men i Kajsaniemi får plantorna nöja sig med mindre temperaturväxlingar, från cirka 18 grader på dagen till omkring 15 på natten. Bild: Peter Buchert

Själva arten härstammar från dinosauriernas tidevarv, och en enskild planta kan bli långt över tusen år trots att den aldrig utvecklar mer än två blad. En av evolutionens udda länkar, welwitschian, växer nu i Botaniska trädgården.

Welwitschian är utan överdrift en av världens mest sällsamma växtarter, nästan så att den har fler udda än allmänt utbredda egenskaper. Den utvecklades för nästan 200 miljoner år sedan, samtidigt med...