Sparv: Hade inte varit roligt med måstematch i Aten

Lagkaptenen Tim Sparv på flygplatsen. Finland kan spela avslappnar mot Grekland. Bild: Markku Ulander/Lehtikuva

Planet avgick klockan 16. Vid halv tre-tiden släntrade kvalhjältarna in på Helsingfors-Vanda flygplats för att sätta sig på det sista kvalplanet för denna gång. Destination Aten.

– Väldigt skönt att vi är klara för EM. Grekland i nuvarande form på bortaplan hade inte varit något drömläge att fixa poäng, säger kaptenen Tim Sparv.

Bredvid sitter målvakten Lukas Hradecky på sin resväska, novemberlördagen till ära i mössa och glasögon. Båda ser lite tröttare ut än vanligt.

– Jag tror jag kröp till kojs vid fem-sex-tiden på morgonen, säger Hradecky.

Sparv verkade ha vakat lika länge men den normalt så ansvarsfulla och seriösa kaptenen såg inga problem i det hela.

– Vi uppnådde ändå något alldeles speciellt och med tanke på det kanske vi var värda en liten fest. Men nu vänder vi blickarna mot Grekland.

Finland är klart för EM men ett bra resultat i Aten på måndag kväll kan i bästa fall betyda en bättre seedning då slutspelsgrupperna lottas.

– Grekland har som sagt spelat bra på sistone och utmaningen blir tuff, säger Sparv som själv gjorde 70 minuter i den historiska matchen mot Liechtenstein.

Då Finland gjort 2-0 var hans dagsverke avklarat.

– Vi kom i pausen överens om att vi gör 2-0 och jag utgår. Har inte mått så bra på sistone och kroppen är inte riktigt där jag önskar för tillfället.

Hur nervöst var det att följa de avslutande 20 minuterna från sidlinjen?

– Inte alls. Vi hade så fullständig koll på läget att jag kunde ta det lugnt.

Hur länge tog det för dig att inse vad ni åstadkommit?

– Vet inte riktigt om det sjunkit in ännu. Det kommer väl så småningom.

Nationens nya kelgris nummer ett, Teemu Pukki, var sitt normala lugna jag. Inte mycket som bekommer den iskalle avslutaren.

– Känslosvallet efter match var helt osannolikt. Nu har det väl satt sig lite. Men jag vet inte om jag riktigt förstått att vi spelar EM på sommaren. Det lär jag väl inse senast efter att grupperna lottas och vi får ett spelprogram. Då kan jag gå in på nätet och se efter om jag börjar tvivla, säger Pukki.

Italien 9 8 0 0 28- 3 27

Finland 9 6 0 3 15- 8 18

Grekland 9 3 2 4 10-13 11

Armenien 9 3 1 5 13-156 10

Bosnien 9 3 1 5 17-17 10

Liechten. 9 0 2 7 2-28 2

Italien och Finland klart för EM.

Återstående matcher 18.11:

Grekland-Finland

Italien-Armenien

Liechtenstein-Bosnien

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Efterfrågan ökar men under svåra tider är det upp till bevis för private banking-tjänster

Mer läsning