Smittan härjar i Europa – Tyskland kan gå mot "en riktigt hemsk jul"

En sjuksköterska vårdar en covidpatient på intensivvårdsavdelningen på Uniklinikum Leipzig. Foto: Bild: Waltraud Grubitzsch/AP-TT

Snart två år efter pandemins början skjuter smittspridningen i stora delar av Europa i höjden.– Agerar vi inte nu kommer det att bli en riktigt hemsk jul, säger det hårt drabbade Tysklands smittskyddschef Lothar Wieler.

Trots att vaccin mot covid-19 funnits tillgängligt sedan i våras har betydande delar av befolkningen i många EU-länder valt att inte ta sprutorna, som av experter beskrivs som enda vägen ut ur krisen.

Nu skenar smittan på flera håll på kontinenten. I Tyskland, som klarade sig väl genom pandemins första fas, är spridningen nu oroväckande hög, och läget på sjukhusen "riktigt dystert", enligt Lothar Wieler, chef för smittskyddsmyndigheten RKI.

– Vi har aldrig varit så oroliga som nu, säger han under ett webbseminarium, och beskriver hur strokedrabbade och andra svårt sjuka kan få vänta två timmar på en intensivvårdsplats, då avdelningarna är fulla av företrädesvis ovaccinerade covidsjuka.

"Stort misstag"

– Det råder nödläge i vårt land. Den som inte inser det begår ett väldigt stort misstag.

I torsdags gjorde RKI en ny högstanotering, med över 65 000 nya fall. Dagen innan var det drygt 52 000, av vilka man måste räkna med att omkring 400 kommer att dö, enligt Wielers prognos. Tar man mörkertalet i beaktande kan det röra sig om dubbelt eller tre gånger så många – Tyskland kan alltså om bara några veckor ha över tusen coviddöda per dag.

– Det är det för sent att göra något åt. De här människorna är redan smittade. Det är som en utspilld vattenhink, det går inte att hälla tillbaka, säger han enligt tidningen Die Welt.

Värre i Österrike

En signal om det allvarliga läget är att ett sjukhus i bayerska Freising nyligen fick skicka en covidpatient till Italien för vård, då man varken hade plats själv eller lyckades hitta någon sådan innanför landets gränser.

Än värre är situationen i grannlandet Österrike, där regeringen i måndags införde en nedstängning för ovaccinerade. Vaccinationsgraden är bland de lägsta i Västeuropa, "pinsamt låg", med förbundskansler Alexander Schallenbergs ord.

I torsdags rapporterades för första gången över 15 000 nya fall – i ett land med knappt 9 miljoner invånare. Från vården kommer vittnesmål om mycket svåra omständigheter, bland annat på ett överfullt sjukhus i den hårt drabbade delstaten Oberösterreich.

– Vi måste ställa de döda i korridoren, säger en anställd till nyhetsbyrån APA.

Psykisk press

Hon berättar att personalen är under enorm psykisk press, som blir värre i takt med att fler och fler dör.

– Ingen på utsidan kan föreställa sig vad det innebär.

I många östeuropeiska länder, som Rumänien och Bulgarien, är läget sedan flera veckor katastrofalt, till stor del på grund av att få har låtit vaccinera sig. I de sydeuropeiska länder som drabbades värst under pandemins första fas ser det däremot förhållandevis ljust ut.

Italien, med nästan 60 miljoner invånare, rapporterade i onsdags drygt 10 000 nya fall, för första gången sedan i maj. Smittspridningen går alltså upp, men från förhållandevis låga nivåer.

Pass krävs i Italien

Hälsodepartementet i Rom har förklarat det gynnsamma utgångsläget som en följd av att landet har en av de högsta andelarna vaccinerade i EU, vilket i sin tur torde hänga ihop med de covidintyg som infördes tidigare i år. Intyget, som visar om en person är vaccinerad, tillfrisknad eller har testats negativt, krävs numera inte bara för tillträde till evenemang och liknande, utan även i arbetslivet.

Tyske RKI-chefen Wielers budskap till alla som inte vaccinerat sig är tydligt: Gå och gör det. Han vill även höja vaccinationstakten genom att ge apotekspersonal möjlighet att ge injektioner.

– Vi är i ett nödläge. Varenda en som vet hur man ger en spruta får ta och rycka in nu. Annars får vi inte grepp om den här krisen, säger han.

Den så kallade fjärde vågen av covid-19 har delvis tagit sig andra uttryck än tidigare smittovågor. Flera av de länder som drabbades hårdast under pandemins inledande fas har i dag förhållandevis låg smittspridning, medan länder som Tyskland, där få människor dog i början av pandemin, nu tillhör de hårdast drabbade.

I det tyskspråkiga Europa har koncepten 3G ("geimpft, genesen, getestet", eller på svenska vaccinerad, tillfrisknad, testad) respektive 2G (geimpft, genesen) införts i olika sammanhang.

Österrike skärpte i förra veckan reglerna från 3G till 2G, och tillåter inte längre ovaccinerade att gå på restaurang eller till frisören med enbart ett negativt provresultat. I Tyskland har 2G-regler införts i flera delstater, och diskussioner pågår om att utvidga konceptet till hela landet.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Närvårdare Pia Lemberg studerar vidare på läroavtal: ”Vård i livets slutskede ligger nära mitt hjärta”

Mer läsning