Skön seger för Lejonen – "Laget visade orubblig karaktär"

Valtteri Kemiläinen avgjorde för Finland i 57:e minuten. Bild: Vesa Moilanen/Lehtikuva

Lejonen fick en lyckad avslutning på Karjalaturneringen då man reste sig efter en dyster minut och vände 0–2 till 3–2 mot Tre Kronor.

Finlands ishockeyherrar har aldrig förlorat alla tre matcher i Karjalaturneringen – men i år var det nära. Lejonen låg under med 0–2 mot Sverige efter en katastrofstart i andra perioden men visade grym karaktär och stal matchen i tredje perioden – trots hela fem utvisningar. Säsongens första seger lossnade till slut med siffrorna 3–2. Segermålet kom lämpligt nog i powerplay – turneringens första för Lejonen.

– Visst kändes det bra. Mitt första landslagsmål. Vad skulle vara bättre än att göra det i Hartwallarenan på fars dag, säger Valtteri Kemiläinen som blev matchvinnare då 57.33 stod på spelklockan.

– Det var en belöning åt hela laget. Vi spelade bra och förtjänade det, säger segerskytten.

Inledningsvis visade Lejonen samma stigande trend som slutet av lördagens match mot Tjeckien. Men sedan gick allt snett.

I andra periodens första byte spelade fyra femtedelar av Finlands femma bort sig och Max Friberg kunde slå till på efterföljande kontring bara 18 sekunder in i perioden. Den dystra minuten fortsatte då Jere Sallinen blev utvisad – och bara fyra sekunder senare stod matchen 0–2 då Leon Bristedts skott från blåa linjen överraskade Sami Rajaniemi.

Sallinen ville inte bli ihågkommen som syndabock utan kaptenen blåste liv i sitt lag genom att leda med exempel. Han bjöd först Aleksi Saarela på en läcker backhandpassning som den NHL-meriterade 23-åringen tryckte in från närhåll. Sedan delade Sallinen ut en rungande tackling som resulterade i en svensk utvisning då känslorna svallade över. Sallinen var synlig i anfallszonen men närmare än ett stolpskott kom han inte målskyttet.

– Det var en tuff kamp. Vi kom tillbaka in i matchen efter de svåra stunderna. Killarna spelade uppoffrande och kämpade hårt. Det här var en bra match, säger Sallinen och får medhåll av förbundskapten Jukka Jalonen.

– Laget visade orubblig karaktär. Under tre matcher lärde vi oss så småningom bättre hur man spelar hockey på internationell nivå. Både som lag och på individuell nivå, säger Jalonen.

Finland dominerade matchbilden också i tredje perioden men bjöd Tre Kronor tillbaka in i matchen genom utvisningar. Sverige fick fyra raka powerplaychanser – inklusive en minut och fyrtio sekunder med fem mot tre – men lyckades inte näta. Efter de tre första utvisningarna kom Lejonens kvittering genom FM-ligans poängbästa back Vili Saarijärvi.

– Vi fick mer utvisningar än vad som är lagligt men vårt spel i numerärt underläge var väldigt bra. Det var nyckeln till segern.

Lejonens förlösande fullträff kom sedan då två och en halv minut återstod av matchen. Segern betyder att Lejonen petar ner Tre Kronor till jumboplatsen. Finland har senast kommit sist i sin EHT-hemmaturnering för tolv år sedan.

Euro Hockey Tour, Karjalaturneringen:

Finland-Sverige 3–2 (0–0, 1–2, 2–0)

I: -.

II: 0–1 20.18 Max Friberg (Linus Ölund, John Nyberg), 0–2 21.01 Leon Bristedt (Daniel Zaar, Anton Wedin) pp., 1–2 Aleksi Saarela (Jere Sallinen, Vili Saarijärvi).

III: 2–2 49.25 Saarijärvi (Jukka Peltola, Otto Karvinen), 3–2 57.33 Valtteri Kemiläinen (Jere Innala, Eemeli Suomi) pp.

Målvakter: Sami Rajaniemi 8+3+4=15 räddningar, Niklas Rubin 5+6+5=16 räddningar.

Utvisningar: Finland 7x2= min, Sverige 3x2= min.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Black Friday 2020 – erbjudanden hos Preeco.fi

Mer läsning