Sjö med flytande vatten upptäckt på Mars

Bild på Mars tagen från rymdteleskopet Hubble. På bilden syns den södra polarisen på planeten. Under isen har forskare nu upptäckt en stor sjö med flytande vatten. Arkivbild.Bild: TT-AP/NASA

En stor sjö med flytande vatten har upptäckts på Mars. Sjön, som är av ungefär samma storlek som Kallavesi, ligger under den södra polarisen på planeten.

Upptäckten, som publiceras i Science, gjordes med radarvågor från den europeiska rymdfarkosten Mars Express som cirklar i bana runt Mars sedan december 2003.

– Radarvågorna har gett exakt samma signatur som på jorden när man letat efter sjöar under inlandsisen i Antarktis. Det är med andra ord en högst rimlig tolkning att det är en sjö man har upptäckt, säger Anders Eriksson, forskare vid Institutet för rymdfysik i Uppsala.

Sjön, som sträcker sig 20 kilometer tvärs över, ligger 1,5 kilometer under istäcket. Enligt Anders Eriksson är det precis på en sådan plats som forskarna förväntat sig att hitta flytande vatten på Mars.

Underkylt vatten

Hittills har det varit oklart om flytande vatten alls finns på planeten. Temperaturerna är mycket låga, i genomsnitt runt 55 minusgrader, men ännu lägre runt polerna.

Forskarna bakom upptäckten gör tolkningen att vattnet i sjön troligen är underkylt – som en issörja.

– Det antagandet bygger på modeller, eftersom ingen har varit där och mätt temperaturen. Men det är högst sannolikt att så är fallet, säger Anders Eriksson.

Han påpekar att upptäckten i högsta grad har bäring på frågan om det finns liv på Mars.

– Det minskar åtminstone inte sannolikheten. Det är på himlakroppar med flytande vatten som förutsättningarna finns, säger han.

Bemannad expedition nödvändig

Olika typer av robotfarkoster som rör sig på marken på Mars har skickats upp vid flera tillfällen, bland annat för att undersöka förekomsten av ämnen som kan tyda på existensen av mikroskopiska livsformer. Men Anders Eriksson tror att det krävs mer än så för att få definitiva svar.

– Det är svårt med robotar. För att få reda på om det finns liv känns det som att man måste skicka dit en gubbe eller gumma som kan tänka själv. Ett utmärkt ställe för en sådan expedition vore väl på kanten av den södra polarisen, säger han.

Fakta

Mars

Mars är den planet i vårt solsystem som går i banan närmast utanför jorden. Planeten, som ser röd ut, är mycket mindre än jorden och väger ungefär en tiondel så mycket. Det gör att gravitationen är mycket svagare än här.

Luften innehåller nästan bara koldioxid och inget syre. Mars är som en kall öken. Vid polartrakterna finns inlandsisar.

Rymdsonder som besökt Mars har hittills inte kunnat hitta något liv på planeten. Det kan dock ha funnits liv tidigare, som har dött ut.

Fakta: Nationalencyklopedin

”Nu sover jag gott, äntligen!”

Angelina fick dålig sömn men rogivande växter hjälpte henne. "Min livskvalitet är mycket bättre nu" säger hon. 20.9.2018 - 13.33