Schalkes existens som toppklubb på väg mot sitt slut

Marc Uth skadade sig mot Augsburg. Han ådrog sig en huvudskada efter en hård smäll i en luftduell och blir i värsta fall borta länge. Bild: Stefan Puchner/Lehtikuva-DPA

Schalke 04 hör tvivelsutan till storheterna i den tyska fotbollen. Titlarna har visserligen tagit långa omvägar runt klubben i decennier men namnet Schalke är ett som brukar nämnas med respekt i Tyskland.

Trots sin status har klubben också ett rykte om sig att inte hålla hela vägen. Laget brukar komma nära men inte nå ända fram. Den senaste ligatiteln är daterad till 1958, före Bundesliga såg dagsljuset, och i tyska cupen blev det senast triumf 2011. Samma vår spelade Schalke semifinal i Champions League. På vägen dit spöade laget bland annat regerande mästarna Internazionale med 7-3.

Att laget samma säsong slutade på en blygsam fjortonde plats i Bundesliga är i viss mån lite symtomatiskt för Schalke. Det är mycket upp och ner mest hela tiden. Mera ner de senaste två åren.

Efter det följde några hyfsade säsonger med goda placeringar i ligan och spel i Champions League. 3-4-3-6-5 var ligaplaceringarna men i kulisserna var det oroligt, som det ofta är i och runt hemmastadion och träningscentret i utkanterna av den nergångna före detta gruvorten Gelsenkirchen.

2018 slutade laget ännu tvåa i Bundesliga under lovande Domenico Tedescos ledning men följande säsong gick så pass dåligt att styrelsen tillsatte Huub Stevens på posten. Stevens, känd för sina hårda nypor och sitt auktoritära ledarskap. För Stevens var detta den tredje sejouren som manager i klubben. Runt millennieskiftet gjorde han flera framgångsrika år i Schalke men hans bristfälligt uppdaterade fotbollstänk och auktoritära ledarskap fungerar inte särskilt bra i en klubb där inre schismer och ett kollektivt sargat självförtroende är så påtagligt närvarande att de nästan känns också i de karakteristiska bratwurstarna som serveras utanför lagets väldiga hemmastadion.

Den i dag 67-årige Stevens var också manager under ett drygt år 2011–2012 då en viss Teemu Pukki försökte slå igenom i Schalke. Det gick så där.

Stevens, som aldrig haft något problem med självförtroendet, tvekade inte att rösta fram sig själv som manager. Han sitter sedan sommaren 2018 i Schalkes styrelse. Inte heller det en detalj som skänker den vacklande jätten trovärdighet.

Schalkes senaste år är historiskt uselt. Den senaste segern i Bundesliga kom 17 januari 2020 då laget besegrade Mönchengladbach med 2-0.

Efter det har die Königsblauen gjort 29 matcher i följd utan seger i Bundesliga. Tio oavgjorda och 19 förluster. 73 insläppta mål och blott 15 gjorda säger en del om hur stor den ocean av problem laget håller på att drunkna i är.

Den usla formen har kostat både David Wagner och Manuel Baum jobben och då Baum fick veckan före jul tog, vem annars, Huub Stevens över som tillfällig coach. Holländarens första match under hans fjärde sejour i klubben slutade med förlust med 0-1 mot Pasi Rautiainens forna klubb Arminia Bielefeld.

Osämja och dåliga beslut

Och som inte misären varit tillräckligt stor svepte coronaviruset med alla sina besvärliga bieffekter in över Ruhrområdet och slog hårt också mot den tyska fotbollen.

Då pengarna sinade kom paniken och i en klubb som mår dåligt ökar risken för felaktiga eller dumma beslut under svåra omständigheter.

Och på planen har den redan inflammerade atmosfären blivit eldfängd. Vedad Ibisevic lämnade redan klubben, på sommaren gör hetlevrade och självgode Nabil Bentaleb det.

Bentaleb, som hunnit bli 26 år, var en gång i tiden en jättetalang men algeriern blev för bekväm av sig och i dagens läge har dörrarna till storklubbarna stängts för gott.

Laget har tämligen gott om välavlönade "stjärnor" i sina led. Omar Mascarelli tjänar runt fyra miljoner euro, Matija Nastasic, Salif Sane och Amine Harit cirka tre miljoner euro om året.

Dåliga spelarköp- och försäljningar på senare tid har underminerat Schalkes möjligheter att hävda sig i den tuffa konkurrensen.

– Vi är alltid ett steg efter. Det är så frustrerande att gå ut på planen och spela så usel och hjälplös fotboll. Vi tacklar inte, vi springer inte och vi hjälper inte varandra. Vi är inget lag, sade anfallaren Mark Uth i november till Deutsche Welle.

Uth skadade sig allvarligt mot Augsburg i mitten av december och lär inte vara tillgänglig för spel på ett bra tag efter den hårda smällen mot huvudet.

Då coronaviruset virade sina knotiga armar kring Förbundsrepubliken sipprade uppgifter om att tretton klubbar i Bundesliga/2. Bundesliga löper risk att vara medellösa i slutet av år 2020.

Bland de klubbarna återfanns Schalke som av många ansågs vara klubben som löper allra störst risk att duka under.

Skulder på 250 miljoner euro innebär att risken för riktigt stora problem ständigt är närvarande.

Då pengakranarna vreds åt reagerade klubben genom att ge sparken åt en drös med lågavlönad personal. Många av de mest hängivna Ultrasfansen hade hellre sett att en eller flera av de underpresterande och håglösa stjärnorna hade fått gå i stället.

Schalke som klubb har en stark arbetarklasstämpel över sig och med 160 000 medlemmar ska inte massans tyngd i debatten förringas.

Att säga att ordföranden Clemens Tönnies är impopulär är en underdrift av rang.

Tönnies har gjort miljarder på livsmedelsbranschen och är en erkänt duktig affärsman. Han har suttit som ordförande sedan år 2001 och fansen vill byta ut honom och styrelsen.

Maktkamp att vänta senast i sommar. Då är Schalke sannolikt en klubb i 2. Bundesliga. Och vägen tillbaka kan vara väldigt svår och knölig. Det att man någon gång varit en storklubb hjälper inte ett smack. Titta bara hur det gick för anrika HSV.

Bayern 13 9 3 1 39-19 30

Leverk. 13 8 4 1 28-12 28

RB Leipzig 13 8 4 1 24- 9 28

Wolfsburg 13 6 6 1 20-13 24

Dortmund 13 7 1 5 26-18 22

Union B 13 5 6 2 27-18 21

Stuttgart 13 4 6 3 26-20 18

Mönchen. 13 4 6 3 24-22 18

Frankfurt 13 3 8 2 21-22 17

Freiburg 13 4 5 4 20-23 17

Augsburg 13 4 4 5 15-19 16

Hoffenh, 13 4 3 6 21-23 15

Bremen 13 3 5 5 16-21 14

Hertha 13 3 4 6 20-24 13

FC Köln 13 2 5 6 13-21 11

Bielefeld 13 3 1 9 9-23 10

Mainz 05 13 1 3 9 12-26 6

Schalke 13 0 4 9 8-36 4

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Bokåret 2021 på Bokström

Mer läsning