Riga tar över hela ishockey-VM – inga matcher på andra håll

VM spelas i två arenor i Lettlands huvudstad Riga. Bilden är från VM 2019 där Finland tog guld. Bild: Jussi Nukari/Lehtikuva

Det blir Riga i Lettland som arrangerar hela ishockey-VM i vår. Internationella ishockeyförbundet (IIHF) tog beslutet om en spelort med tanke på coronapandemin.

Riga skulle från början ha arrangerat det ena gruppspelet och två kvartsfinaler medan Minsk i Belarus skulle ha stått som huvudarrangör med den andra gruppen och resterande delen av slutspelet.

Men efter långvariga och högljudda protester mot Aleksandr Lukasjenko och hans regim tog IIHF för ett par veckor sedan beslutet att frånta Belarus värdskapet.

Både Danmark (Herning) och Slovakien (Bratislava) hade erbjudit sig att gå in som arrangör.

Säkraste alternativet

Men IIHF:s styrelse beslutade att hela VM ska avgöras i Riga och lyfter fram utmaningarna med covid-19 som huvudskäl.

"Med den fortsatta osäkerheten kring internationella reserestriktioner så tycker styrelsen att det säkraste och mest effektiva upplägget är att hålla alla lag i Riga och undvika resor mellan två arrangörsländer", skriver IIHF på sin webbplats.

Arena Riga, hemmaarena för Dinamo Riga i KHL, blir huvudarena och den andra arenan kommer att byggas tillfälligt i Olympic Sports Center.

Alla 16 lag kommer att inkvarteras på ett och samma hotell.

Publik kan tillåtas

IIHF skriver att då arenorna ligger ungefär 150 meter från varandra kan turneringen spelas i en bubbla om det behövs. Men IIHF och arrangören kommer att avvakta, och om situationen kring viruset förbättras kan det bli aktuellt att tillåta publik på matcherna.

Turneringen ska enligt planerna spelas 21 maj–6 juni.

2017

19 maj: Internationella ishockeyförbundet (IIHF) utser Lettland och Belarus som arrangörer för ishockey-VM 2021.

2020

9 augusti: Aleksandr Lukasjenko utses till vinnare av det kritiserade valet i Belarus, vilket leder till stora protester och demonstrationer.

9 september: Lettland meddelar att de inte kommer arrangera ishockey-VM tillsammans med Belarus.

17 september: IIHF utser en expertgrupp som ska utreda förutsättningarna för turneringen.

2021

11 januari: IIHF:s ordförande René Fasel och Belarus diktator Lukasjenko fångas på bild i en hjärtlig kram vid ett möte i Minsk. "Det var ganska chockerande bilder", säger IIHF:s vice ordförande Kalervo Kummola.

16 januari: Huvudsponsorn Skoda meddelar att man hoppar av samarbetet om Belarus är en av arrangörerna.

18 januari: IIHF beslutar att ishockey-VM kommer att flyttas från Belarus.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Akademen - en modern klassiker

Mer läsning