Rask briljerade då Boston avancerade

Bostons målvakt Tuukka Rask . Bild: Lehtikuva

Boston besegrade Washington med 3–1 i den femte, och vad som kom att bli avgörande, matchen mellan lagen i Stanley Cups första omgång.– Det är alltid skönt att gå vidare i ett slutspel, säger Bostontränaren Bruce Cassidy.Tidigare under söndagen vann Colorado över St Louis med 5–2 och är också vidare till kvartsfinalspel.

För tredje året i rad, sedan Stanley Cup-vinsten 2018, är Washington utslaget redan i första rundan av slutspelet. I år blev det endast en vinst i åttondelsfinalserien mot Boston.

Det var ett ivrigt Washington på isen, Tuukka Rask i Bostonmålet fick 41 puckar mot sig, varav bara en slank igenom.

– Det var många skott, men jag såg pucken bra. Vi blockerade åtminstone tio pangskott, så riktigt bra jobbat av försvaret, säger han.

Ett analys som han får medhåll i av tränaren Cassidy.

– De var bra på att hålla pucken i vår zon. Mycket av matchen såg ut att utspela sig där. Vårt försvar fick jobba hårt för att hålla spelare borta från Tuukka i målet. Men som coach, och se det från sidan, oroade jag mig inte särskilt mycket, säger han.

Extra vila

Då serien nu är avslutad efter bara fem matcher får Boston några dagars extra vila innan kvartsfinalserien drar i gång.

– Första omgången är alltid tuff. Alla kommer in fräscha i slutspelet. Det är viktigt med vila, framför allt om man räknar med att hålla på länge (i slutspelet), vilket vi ju gör, säger Cassidy.

"Bättre och bättre"

Bakom Bostons framgångar hittills i Stanley Cup, lyfter flera fram det bra lagarbetet.

– Vi är tajta och litar på varandra, jag är så glad att vi vann och nu kan blicka framåt, säger Patrice Bergeron som gjorde två av lagets mål.

Rask är inne på samma spår:

– Vi spelade en stabil serie, vi blev bättre och bättre för varje match och alla bidrog. Det var det som gjorde skillnad, vi var ett bättre lag, säger han och får medhåll av David Pastrnak.

– Vårt fokus har varit att bli bättre för varje match och det tycker jag att vi har lyckats med, säger Pastrnak.

Islanders eller Pittsburgh

Boston möter antingen New York Islanders eller Pittsburgh i kvartsfinal. Ställningen mellan de lagen är för närvarande 2–2 och det återstår alltså minst två matcher i den serien.

Tidigare under söndagen besegrade Colorado St Louis med 5–2. Colorado går därmed vidare till kvartsfinal där man möter antingen Vegas eller Minnesota.

Mikko Rantanen stod för 1+1 för Colorado.

Nashville besegrade Carolina med 5-4 efter förlängning. Juuase Saros stod för 58 räddningar i Nashvillemålet. Mikael Granlund noterades för två assist.

Winnipeg besegrade Edmonton med samma siffror och leder matchserien med 3-0.

Första omgången av årets NHL-slutspel:

Östra divisionen:

Pittsburgh–New York Islanders 2–2. Nästa match natten mot tisdag.

Washington–Boston. Boston vidare till kvartsfinal efter 4–1 i matcher.

Västra divisionen:

Colorado–St Louis. Colorado vidare till kvartsfinal efter 4–0 i matcher.

Vegas–Minnesota 3–1. Nästa match natten mot tisdag.

Centrala divisionen:

Carolina–Nashville 2–2. Nästa match natten mot onsdag.

Florida–Tampa Bay 1–3. Nästa match natten mot tisdag.

Norra divisionen:

Toronto–Montreal 1–1. Nästa match natten mot tisdag.

Edmonton–Winnipeg 0–3. Nästa match natten mot tisdag.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Diamanter är det ultimata vintageköpet

Mer läsning