Publiken vänder ishockeyligan ryggen – snart måste klubbarna reagera

Det har varit glest på läktarna i ligan den här säsongen. I Tavastehus har man två gånger haft under 1 000 åskådare. Bild: Antti Aimo-Koivisto/Lehtikiva

Det kan vara bra för hockeysupportrarna att förbereda sig på få se någon eller några klubbar kasta in handduken för den här säsongen – i värsta fall för gott. Det skulle vara överraskande om samtliga 15 lag spelar ligahockey i november enligt det ursprungliga matchschemat.

651. 713. 1 084. 1 103. 1 109. 1 225. 1 252. 1 365.

4 061. 3 937. 3 544. 3 500. 3 493. 3 489. 3 045.

Två dystra sifferrader.

Två bilder av en mörk verklighet.

Två sifferrader som rätt snart kommer att leda till drastiska åtgärder.

De sju första talen är de lägsta publiksiffrorna i herrarnas ishockeyliga den här säsongen.

De sju följande talen är de högsta publiksiffrorna i samma liga.

Med tanke på att det handlar om finlands största proffsserie är siffrorna en katastrof.

Publiken sviker HPK

Tavastehuslaget HPK är regerande mästare i ligan. Lagets två senaste hemmamatcher har lockat 651 och 713 åskådare. Det efter att en hemmamatch tvingades ställas in på grund av coronaexponering. Dessutom meddelade HPK på söndagen att en av de 651 åskådarna som besökte lagets match fredag 9 oktober testat positivt för covid-19 och kan ha exponerat andra personer i ishallen.

S:t Michel-laget Jukurit har ett publikmedeltal på 1 93 åskådare per match. Pelicans motsvarande siffra är 1 295 medan Ässät i medeltal lockat 1 503 ögonpar till sina hemmamatcher i höst.

HIFK är etta i publikligan med ett medeltal på 3 847 åskådare. Men det är långt under det tillåtna 4 920 åskådare som myndigheterna för tillfället tillåter i Ishallen på Nordenskiöldsgatan. Jämfört med fjolårssäsongen då klubben hade ett publikmedeltal på över 7 000 innan den sista matchen tvingades spelas inför tomma läktare är publikmängden väldigt låg.

Ligaklubbarna får för tillfället ta in 40–60 procent av den maximala publikkapaciteten. Utom i Vasa där alla publikevenemang är förbjudna fram till 1 november.

HPK har budgeterat 1,7 miljoner euro för spelarlöner och sammanlagda utgifter på 5,4 miljoner. Jukurits motsvarande siffror är 1,4 och 3,8 medan IFK:s är 2,9 och 8,9 miljoner euro.

Pelicans hade redan i våras problem med löneutbetalningen och klubben permitterade spelare. IFK:s styrelseordförande Timo Everi sade i somras att det är omöjligt att genomföra ligasäsongen med begränsad publik och nuvarande kostnadsstrukturer. Förra säsongen, som avbröts inför slutspelet, gjorde IFK en ekonomisk förlust på 600 000 euro – då tappade man samma publikmängd som man nu går miste om på två hemmamatcher på grund av publikbegränsningarna.

HIFK har infört munskyddstvång på sina hemmamatcher. Bild: Jussi Nukari/Lehtikuva

Samtidigt har Sport inte kunnat spela en enda hemmamatch på grund av den eskalerande coronasituationen i Vasa. Vilket betyder ett ansenligt hål i Vasaklubbens kassa då de löpande utgifterna fortsätter medan en av de viktigaste inkomstkällorna strypts.

Vem kastar in handduken först?

Man behöver inte vara professor i ekonomi eller matematik för att förstå att situationen är ohållbar.

Inför säsongstarten sade ishockeyligans ordförande Heikki Hiltunen att ligaklubbarna överlever 2–4 omgångar utan publik. Efter det måste klubbarna "börja göra anpassningsåtgärder" sade Hiltunen till Yle Urheilu.

Med tanke på de låga publiksiffrorna i säsonginledningen, situationen där Vasa Sport inte kan spela på hemmaplan före tidigast i november och den eskalerande coronavirussituationen på en del ligaorter lär supportrarna – fullt förståeligt – överväga både en och två gånger innan man beger sig till ishallarna för att eventuellt exponera sig för covid-19.

Därför lär det bara vara en tidsfråga innan någon eller några klubbar tvingas ta till de första åtgärderna för att få ner sina kostnader då intäkterna minskar i oroväckande takt.

Med andra ord kan vi rätt snart få se någon eller några klubbar kasta in handduken för den här säsongen – i värsta fall för gott. Jag är mycket förvånad om 15 lag spelar ligahockey i november enligt det ursprungliga matchschemat.

Filip Saxén Sportchef

Det har spelats 29 matcher i ishockeyligan den här säsongen.

Publikmedeltalet ligger för tillfället på 2 181 åskådare per match.

Den högsta publiksiffran den här säsongen är 4 061 åskådare på HIFK–Kärpät den 9.10.

Den lägsta publiksiffran den här säsongen är 651 åskådare på HPK–Lukko den 9.10.

Här är lagens publikmedeltal / förra säsongens medeltal / procent av förra säsongens publik:

HIFK 3 847 6 986 55,07

Kärpät 3 500 5 160 67,83

Tappara 3 267 5 248 62,25

TPS 3 019 4 391 68,75

Ilves 2 689 5 637 47,70

Lukko 2 287 3 713 61,59

JYP 2 008 3 760 53,40

KalPa 1 968 3 304 59,56

SaiPa 1 770 3 406 51,97

KooKoo 1 648 3 943 41,80

Ässät 1 503 4 217 35,64

Pelicans 1 295 3 516 36,83

HPK 1 123 3 930 28,57

Jukurit 1 093 2 694 40,57

Sport – 2 642 0,00

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Många vill välja ekologiskt – också hos frisören

Mer läsning