Prickarnas primadonna

STILIKON. Yayoi Kusama vid sin installation Guidepost to the New Space i New York 2012. Bild: Yle

Yayoi Kusama-utställningen In Infinity som öppnar på HAM i oktober kommer att vara en av årets konsthändelser i huvudstaden. I kväll sänds en tv-dokumentär om den 87-åriga japanska konstnären.

Yayoi Kusama, prickkonstnär sänds i Yle Teema i kväll måndag kl. 21.00, repris tisdag kl. 20.00.

Den i dag 87-åriga superstjärnan Yayoi Kusama sträcker sig över den stora duken hon arbetar med. När hon inte når längre från sin plats i rullstolen försöker hon stiga upp, men benen bär inte denna gång. Arbetet får skjutas upp till nästa dag.

I dokumentären från 2012 möter vi en mirakulöst osannolik konstnär. Kusama bor sedan decennier på ett psykiatriskt sjukhus, eftersom hon lider av ångest och rädsla för att ta sitt liv. Samtidigt är hon en av världens mest framgångsrika konstnärer och en stilikon som fungerat som "maskot" för Louis Vuitton.

Kusama pratar inte speciellt mycket, hon arbetar. Så följer också kameran konstnären utan mer ingående analys. Kusama målar nästan varje dag och låter penseln gå tills hon är nöjd.

Envetet arbete och en enorm drivkraft ("Jag vill bli bäst") verkar vara svaren på frågan om hur de båda sidorna av hennes liv – den yttre och den inre – går ihop. Och naturligtvis en stark vision. De hallucinationer som skrämde Kusama som barn ger också material för hennes verk. Resultatet är en magisk värld, psykedelisk, men inte skrämmande.

Kusama slog igenom som konstnär i New York, dit hon flyttat som 28-åring. En serie happenings där hon målade prickar på nakna människor gick däremot inte alls hem. Besviken flyttade hon tillbaka till Japan 1973, där hon möttes av en mediestorm. Det var då hon lade in sig på sjukhus.

Prickarna, som blivit hennes varumärke, står för världsalltet, kärleken och freden. "Jag vill klä hela världen i kärlek", säger hon vid lanseringen av Louis Vuittons prickiga kollektion. Det blir inte billigt, de dyraste väskorna kostar 100 000 dollar.

Kusama är medveten om sitt värde, men också inställd på att leverera. När hennes gallerist säger att det finns efterfrågan på verk med prickiga pumpor och hundar konstaterar hon bara att hon vill höja priset.

Det är på många sätt glädjande att en konstnär som Kusama har en sådan genomslagskraft – hon är den enda japanska konstnären som visats stort på Tate och hennes tidiga verk säljs för över 2 miljoner euro. Det mest imponerande är hur hon lyckats förvandla sina begränsningar till en tillgång. Och trots att hon kan tänka sig att släppa in ett filmteam på hotellet när hon mår dåligt bevarar hon sin integritet. Hon förblir ett mysterium, en stjärna.

Den 7 oktober öppnar Yayoi Kusamas utställning In Infinity på Ham i Helsingfors. Pricka in!

Synnöve Rabb Konstredaktör

Aktia hjälper dig att tänka framåt

De flesta finländare har idag koll på att hem, fritidsbostad och fordon behöver försäkras för att hålla ekonomin i balans om allt inte går som planerat. När det kommer till personförsäkringar är läget ett annat. Jämfört med många andra länder har Finland ett bra socialskydd och många förlitar sig på att man får tillräckligt stöd för att klara sig ekonomiskt om något allvarligt inträffar. Men hur långt räcker socialskyddet egentligen? Hur påverkas livet om man insjuknar allvarligt och inte längre kan arbeta? Klarar sig familjen ekonomiskt utan en förälder? 9.4.2020 - 00.00

Mer läsning