På spaning efter de ljud som flytt – Arbiter Records arkeologiska eftersökningar har lärt oss varför Brahms står närmare Harlem än Habsburg

Arbiter Records utgåvor ger oss goda skäl att lyssna på Johannes Brahms med nya öron. Bilden från cirka 1866–1867. Bild: Brahms-Institut/Arkiv

Kraven på prickfritt spel och polerade ytor har satt ribban skyhögt för vad som i dag duger på skiva. Men samtidigt har banden i hög grad gått förlorade i tidigare decenniers tolkningstraditioner. Detektivarbetet som amerikanska Arbiter Records utfört för att återupprätta dessa hade imponerat till och med på Sherlock Holmes, resonerar Martin Malmgren.

Hur annorlunda skulle vår förståelse för den klassiska musiktraditionen vara om det funnits inspelningar från Beethovens och Chopins dagar? De flesta som intresserar sig för genren har vuxit upp med i...