OS-premiär i Fukushima men ingen återstart

Japanska softbollspelare under träning inför OS-premiären i Fukushima. Bild: Jae C. Hong / AP Photo

Att lägga OS-matcher i softboll och baseboll i Fukushima, tio år efter kärnkraftskatastrofen, var tänkt att ändra fokuset till något positivt i staden. Coronapandemin satte stopp för det. Klart är i alla fall att Tokyospelen inleds just i Fukushima med en softbollmatch mellan Japan och Australien.

Det har förstås funnits farhågor för att hålla OS-matcher inte långt från katastrofplatsen i Fukushima, men det ska vara säkert för de inblandade. Det var också i Fukushima som fackelstafetten inleddes i mars i år.

Det som kommer att kännas annorlunda för japanskorna i inledningsmatchen mot Australien är att spela inför tomma läktare. Ökad smitta av covid-19 i Japan har stoppat publik på alla OS-arenor.

– Softboll är enormt stort här. Supportrarna och konkurrenssituationen är otrolig, säger Dallas Escobedo, kastare i Mexikos landslag som spelar i den japanska ligan, till Reuters.

Tillfälligt med i OS

Ytterligare två softbollmatcher, som spelas i morgon, avgörs i Fukushima. Och en vecka senare, den 28 juli, spelas även basebollpremiären Japan–Dominikanska republiken där.

Softboll, och baseboll, är tillbaka på OS-programmet efter att ha tagits bort 2008. Detta på grund av att sporterna är så stora i Japan. De är bara med med tillfälligt och har tagits bort till OS i Paris 2024.

Jordbäving bakom katastrof

Det var den 11 mars 2011 som en jordbävning orsakade den svåra kärnkraftsolyckan i Fukushima med mer än 20 000 döda. När sedan Japan tilldelades sommar-OS 2020 var förhoppningen att OS skulle bli som en nationell återstart, något positivt att fokusera på. Men i Fukushima tror man inte på Återhämtnings-OS, som Tokyo-spelen tidigare kallades för.

– I rådande coronasituation har OS själv inte någon OS-känsla, säger Fukushima-bon Kunitoshi Abe till Reuters.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Skräddarsytt drömhem uppfyllde alla önskemål och höll budgeten

Mer läsning