OS-mästaren Pearson lägger av – en månad före VM

Sally Pearson lägger av på grund av återkommande skadeproblem. Bild: AP Photo/Matthias Schrader

OS-guldmedaljör och regerande världsmästare på 100 meter häck. I VM i Qatar om en dryg månad skulle häcklöparen Sally Pearson försöka försvara sin titel. Men skador satte stopp för det – i stället lägger australiensiskan ner karriären.– Kroppen vill inte springa snabbt trots att jag vill det, sade Pearson i natt.

Sally Pearsons avsked inför ett samlat pressuppbåd i Sydney i natt var både väntat och samtidigt förvånande. 32-åringen har plågats av skador i flera år, men sade sig tidigare i somras vara på väg att hitta formen lagom till friidrotts-VM i Qatar i september.

Så blir det alltså inte.

– Efter 16 år i det australiska landslaget är det dags att hänga upp skorna, sade 32-åringen på presskonferensen.

"Stolt"

– Jag är stolt över min karriär och vad jag har åstadkommit. Förhoppningsvis har jag inspirerat nästa generations idrottare, fortsatte hon.

Häcklöparen vann OS-guld på 100 meter häck i London 2012. Sedan dess har hon missat långa perioder och otaliga tävlingar på grund av återkommande skadeproblem.

Trots det kämpade hon sig tillbaka och vann VM-guld i London 2017. Det var en av karriärens höjdpunkter och de två kommande åren blev tunga.

"Stora tvivel"

I våras skulle Pearson tävla för första gången på över ett år – men tvingades avstå. Nu menar hon att kroppen helt enkelt inte orkar längre.

– När du räknar till sex skador i år och ytterligare ett helt års träning inför de olympiska spelen för att försöka vinna guld har jag stora tvivel på att min kropp kommer att klara av det. Jag vet inte om jag vill utsätta mig för det igen, sade Sally Pearson.

Efter beskedet hyllades hon av chefen för Australiens olympiska kommitté, Matt Caroll.

– Samtidigt som vi är enormt besvikna över att Sally inte kommer att åka till Tokyo 2020 förstår vi när en idrottare ärligt utvärderar sin framtid och kommer fram till det svåra beslutet att lägga ner, sade han.

Pearsons överraskade avsked betyder att den finländska trion Annimari Korte, Reetta Hurske och Nooralotta Neziri har ett toppnamn mindre att tävla mot i VM.

Den finländska trion, som visat upp en fantastisk form den här säsongen togs ut till VM i måndags. Korte satte nytt finländskt rekord med 12,72 medan Hurske noterats för 12,78 och den förra rekordhållaren Neziri för 12,90 den här säsongen.

Fakta

Årsbästa

Så här ser årsbästalistan på 100 meter häck ut.

1. Danielle Williams, Jamaika 12,32.

2. Janeek Brown, Jamaika 12,40.

3. Kendra Harrison, USA 12,43.

4. Tobi Amusan, Nigeria 12,49

5. Chanel Brissett, USA 12,52.

6. Nia Ali, USA 12,55.

7. Tonea Marshall, USA 12,57.

8. Christina Clemons, USA 12,58.

9. Brianna McNeal, USA 12,61.

10. Queen Claye, USA och Megan Tapper, jamaika 12,63.

...14. Sally Pearson, Australien 12.70.

...18. Annimari Korte, Finland 12.72.

...25. Reetta Hurske, Finland 12,78.

...41. Nooralotta Neziri, Finland 12,90.

Fakta

Sally Pearson

Född: 19 september 1986, Sydney, Australien

Yrke: Före detta häcklöpare

Främsta meriter: OS-guld 2012, OS-silver 2008, VM-guld 2017 och 2011, guld i inomhus-VM 2012, silver i inomhus-VM 2014

Aktuell: Lägger ner friidrottskarriären på grund av återkommande skadeproblem