Idel leenden och njutningsfulla miner när pubarna öppnade i England: "Härligt att komma ut"

En grupp på sex personer njöt av sällskapet och drack öl på puben Half Moon i östra London under måndagen. Bild: Niklas Halle'n/Lehtikuva-AFP

En öl i solen och en ny vårfrisyr? Många lär utnyttja sina nyvunna friheter när England fortsätter att lätta på virusrestriktionerna.

Flera uteserveringar passade på att öppna redan vid midnatt. En av alla pubar med fullbokade bord var Kentish Belle i Bexleyheath i Londons sydöstra utkanter.

– Det var så länge sen, jag har inte sett det här gänget fysiskt på ett bra tag, sade en av besökarna i ett kompisgäng, klädda i mössor och jackor, säger han till BBC.

– Det är härligt att komma ut, trots tiden på dygnet och det kalla vädret.

Även premiärminister Boris Johnson har sagt att han ser fram emot att under måndagen besöka puben för att "varsamt men oåterkalleligt höja en pint till mina läppar".

De nya lättnaderna i virusrelaterade restriktioner gäller från och med måndagen.

Storshopping på Oxford Street i den brittiska huvudstaden när restriktionerna lättade. Bild: Glyn Kirk/Lehtikuva-AFP

"Märklig toppknut"

Förutom att pubar och restauranger får börja servera igen, om gästerna sitter utomhus, tillåts även frisersalonger och gym att öppna.

Också i den branschen var det många företagare som slog upp portarna redan under småtimmarna.

– Det känns fantastiskt att vara här. Jag har fått gå runt med en märklig toppknut under de senaste månaderna, säger Amy Smith, som besökt en frisör i Digbeth i Birmingham, till BBC.

Det är också grönt ljus för butiker som säljer varor som inte anses som livsviktiga, bibliotek och utomhusanläggningar som djur- och nöjesparker.

Semesterresor utomlands är dock fortsatt förbjudna och Johnson manar till fortsatt försiktighet.

"Jag uppmanar alla att fortsätta att bete sig ansvarsfullt och att komma ihåg 'händer, ansikte, avstånd och frisk luft'", säger premiärministern i ett uttalande.

En kvinna ler medan hon lyfter tyngder på Clissold Leisure Centre i norra London. Bild: Daniel Leal-Olivas/Lehtikuva-AFP

Flera steg

Måndagens lättnader verkställer det andra steget i regeringens plan för gradvis återöppning. Det första steget, som genomfördes i mars, har bland annat inneburit att skolelever har fått återvända till klassrummen och att utomhussammankomster med upp till sex personer tillåtits.

Vid bröllop tillåts dock 15 gäster från och med nu medan gränsen på 30 personer för begravningar ligger fast.

Lättnaderna gäller för landsdelen England. Skottland, Wales och Nordirland har egna planer för hur restriktionerna ska lyftas.

Covidcertifikat?

Frihet är att åka berg-och-dal-bana. Här åker besökare vid nöjesparken Thorpe Park i staden Chertsey sydväst om London en attraktion vid namn Stealth ride. Bild: Adrian Dennis/Lehtikuva-AFP

Det fortsatta öppnandet motiveras med en framgångsrik vaccinationskampanj och minskningen av antalet nya fall av covid-19. Om trenden håller i sig planeras nästa steg att tas under andra halvan av maj. I bästa fall ska de sista smittskyddsreglerna kunna lyftas den 21 juni.

Den vetenskapligt rådgivande gruppen Sage har dock varnat för risken för en tredje våg framåt sommaren och regeringen manar till fortsatt försiktighet.

Samtidigt undersöker man möjligheten att införa någon form av certifikat för personer som antingen har vaccinerats, har naturlig immunitet efter en covidinfektion eller som nyligen testat negativt för sjukdomen. Förhoppningen är att ett sådant system ska spela en viktig roll när väl nattklubbar och större evenemang tillåts igen.

Liknande "vaccinationspass" diskuteras i många andra länder och väntas även spela en roll vid internationella resor.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Bokåret 2021 på Bokström

Mer läsning