Norges nya triumf – Finlands medaljdröm i kras

Matti Heikkinen föll omkull i den redan ökända stadionkurvan – och Sverige snuvade Finland på stafettbrons.– Jag tog en risk, säger Heikkinen.

Folkmassorna dånar, dundrar och vrålar när Matti Heikkinen störtar uppför hoppbacken och indianbacken och för en stund ser det ut som att han för Finland till en ny medalj – herrarnas första stafettmedalj sedan 2005. Men – en kollektiv suck ekar genom skogarna när Calle Halfvarsson naglar sig fast och Heikkinen besluter sig att slå av på farten igen.

Det blir en spurtuppgörelse: Heikkinen mot en av världens bästa sprintrar. Heikkinen tvingar Halfvarsson att gå först in på skidstadion och ligger bra till – men då sker det ofattbara.

Publikhavet flämtar till när Heikkinen snubblar över sina egna skidor och faller omkull. Bronsmedaljen ryker – i exakt samma kurva där Iivo Niskanen kolliderade med Emil Iversen i söndags och förlorade en säker guldmedalj.

Finland var med och kämpade om bronsmedaljerna ända in i det bittra slutet. Bild: Niklas Tallqvist

– Jag tar en risk där. Ibland lyckas man – ibland inte, säger Heikkinen.

– Det fanns inte rum i innerkurvan och det var ingen vits att försöka runda Calle den yttre vägen. Jag försökte bara ligga så nära som möjligt och samla fart inför upploppet. När jag skulle inleda min spurt såg jag bara svart och vit snö.

Jauhojärvi magsjuk

Besvikelse – men också lite stolthet genomsyrar laget. Finland var så nära.

– Ingen annan än Matti kunde ha gjort den där manövern. Det var strongt av Calle att kunna svara, säger Iivo Niskanen.

Det är ingen som går och grämer sig över spurtförlusten. Inte ens fastän det var Sverige som var bättre.

– Troligtvis hade det blivit fjärde plats ändå, säger Sami Jauhojärvi.

Matti Heikkinen gjorde vad han kunde. Bild: Niklas Tallqvist

Det var en liten bragd att Finland ens var med när bronsmedaljernas öde avgjordes. Utgångsläget: Jauhojärvi var magsjuk, hade värdelösa skidor, och Niskanen var sliten och lite snuvig efter guldkampen i onsdags. Lari Lehtonen hade ingen kanondag på tredje sträckan han heller.

– Jag beslöt i morse att köra, säger Jauhojärvi – som inte vill beskylla sina skidor.

– Två lag hade överlägsna skidor: Ryssland och Norge. Jag låg jämnt med Richardsson.

Niskanen saknade stinget

Andrej Larkov och Didrik Tønseth ryckte ifrån redan under den första sträckan och lade i praktiken beslag på de ädlaste medaljerna.

– Sami hade tydliga problem med glidet, men fästet var strålande. Han kunde säkert ha varit lite närmare, säger Finlands servicechef Matti Haavisto.

Lagkamraterna tröstade Heikkinen efter målgången. Bild: Niklas Tallqvist

Iivo Niskanen – färsk världsmästare – hade en svår uppgift framför sig. Han skidade länge i en klunga med Tysklands Jonas Dobler, Frankrikes Maurice Manificat och Schweizs Jonas Baumann – men på det tredje varvet, efter dryga 5 kilometer, slog han till.

– Det var svårt att komma loss, så jag måste trycka på efter fem kilometer, säger Niskanen – som inte hade en prima dag.

– Jag var inte helt hundra. Det var inte en likadan fullträff som i onsdags. Det var lite svårt med fästet också i de brantaste motluten, när skidspåren var helt utsuddade.

Lehtonen omkörd

Den stora överraskningen i det här skedet var att Sverige – med Daniel Rickardsson och Johan Olsson – tappade stort. Niskanen sände iväg Lari Lehtonen på den tredje sträckan med sexton sekunders ledning över närmaste konkurrenten Frankrike – och en och en halv minuts ledning över Sverige. Men avståndet upp till täten var oförändrat – Finland krigade om brons.

Matti Heikkinen föll omkull i samma kurva som Iivo Niskanen i söndags. Bild: Niklas Tallqvist

Lehtonen kunde inte hålla ledningen, utan blev ikappåkt och omkörd av en urstark Marcus Hellner, Schweiz Dario Cologna och Tysklands Florian Notz. Han kom till växling cirka 14 sekunder efter dem.

– Jag försökte skida mitt eget lopp utan att pusha mig själv över mina gränser. Klungan kom så hårt att jag inte hängde med. Det här var så långt min form räckte i dag, säger Lehtonen.

Under tiden – utom synhåll för Lehtonen – avgjordes guldstriden. Martin Johnsrud Sundby, dubbel silvermedaljör i detta VM, satte i högsta växeln under det sista varvet. På bara 2,5 kilometer hann Sundby distansera Alexej Tjervotkin med hela 17,7 sekunder.

Norge bäst – igen

Inte igen! Matti Heikkinen åkte omkull och Calle Halfvarsson snuvade Finland på stafettbronset. Bild: Niklas Tallqvist

Sekunderna som Lehtonen förlorade visade sig bli betydelselösa. Matti Heikkinen kom snabbt ikapp bronsgruppen och medaljstriden urartade i ett taktiskt promenadlopp.

Ett promenadlopp som blev dramatiskt först då Heikkinen gjorde sitt utspel. Den här gången räckte hans aggressiva försök bara till femte plats, men det var nära.

– Vi var ute efter medalj och vi var med i medaljstriden ända till slut. Det kan vi vara nöjda över, säger landslagets stafettränare Teemu Pasanen.

Långt innan Heikkinen korsade mållinjen hade Norge redan hunnit fira sitt nionde raka VM-guld i herrarnas stafett. Inte ens Sergei Ustiugov kunde hota Finn Hågen Krogh i snömoset. Senast Norge förlorade var i Ramsau 1999.

Iivo Niskanen var inte i hundraprocentig form. Bild: Niklas Tallqvist

LAHTIS. VM, herrstafett, 4x10 km (k+k+f+f):

1) Norge (Didrik Tönseth, Niklas Dyrhaug, Martin Johnsrud Sundby, Finn Haagen Krogh) 1.37,20,1, 2) Ryssland (Andrej Larkov, Alexander Bessmertnych, Alexej Tjervotkin, Sergej Ustiugov) 4,6 sekunder efter, 3) Sverige (Daniel Richardsson, Johan Olsson, Marcus Hellner, Calle Halfvarsson) –2.31,8, 4) Schweiz (Jason Rüesch, Jonas Baumann, Dario Cologna, Curdin Perl) –2.32,0, 5) Finland (Sami Jauhojärvi, Iivo Niskanen, Lari Lehtonen, Matti Heikkinen) –2.42,4, 6) Tyskland (Thomas Bing, Jonas Dobler, Florian Notz, Lucas Bögl) –2.42,8, 7) Frankrike –3.52,0, 8) Italien –5.29,8, 9) Kazakstan –5.30,6, 10) USA –5.31,3.

Norge har inte förlorat en VM-stafett sedan 1999. Bild: Niklas Tallqvist

Norge firade sitt nionde raka VM-guld. Bild: Niklas Tallqvist

Martin Johnsrud Sundby avgjorde Norges guld. Bild: Niklas Tallqvist

”Nu sover jag gott, äntligen!”

Angelina fick dålig sömn men rogivande växter hjälpte henne. "Min livskvalitet är mycket bättre nu" säger hon. 20.9.2018 - 13.33