Niskanen och Saarinen visar gryende form

Kerttu Niskanen och Krista Pärmäkoski hjälptes åt under gårdagens jaktstart i Lenzerheide. Bild: Lehtikuva/Markku Ulander

"Den här vinterns Tour de Ski är inte ens så påfrestande som många vill påskina."

Astrid Uhrenholdt Jacobsen hade fått tillräckligt efter bara tre deltävlingar. Hon låg sjua i sammandraget, men ansåg att det är klokare att dra hemåt och fokusera på NM för att säkra en OS-biljett.

Damernas Tour de Ski blir bara mer urvattnad. Marit Bjørgen, Charlotte Kalla, Stina Nilsson och Ragnhild Haga kom aldrig ens till start och vem som helst kan i princip kliva av när som helst. Det tar en del av spänningen ur det hela.

Det är inget fel med konceptet i sig. Tour de Ski-dramat har haft helt hyggliga tv-siffror och slutbacken Alpe Cermis är redan ett begrepp.

Men för skidåkarna går OS och VM alltid före – och för dem är det viktigare att pricka in formen rätt än att utveckla skidsporten. I skidskytte deltar världseliten nästan mangrant i hela världscupen, men i längdåkning är det helt normalt att betrakta världscupen som en buffet där man väljer de godbitar som fungerar bäst med tanke på vinterns stora mästerskap. Skidskyttarna har förstås större prispengar.

Den här vinterns Tour de Ski är inte ens så påfrestande som många vill påskina. Det är bara tre tävlingsorter, så mycket tyngre än ett vanligt träningsblock blir det inte.

Många av elitherrarna har valt annorlunda och använder Tour de Ski som ett redskap för att skärpa tävlingsformen inför OS. Nästan bara Johannes Høsflot Klæbo och Matti Heikkinen som saknas, fast många säkert kliver av före slutbacken i Val di Fiemme – bland dem Ristomatti Hakola och Iivo Niskanen.

Hakola kan vara nöjd med sina insatser hittills, fast han hade en hemsk dag på måndagen. Fyra i sprint och smått sensationellt tolva på 15 km klassiskt. Hakola är given på inledningssträckan i herrarnas stafettlag och kan bilda en bra duo i lagsprint tillsammans med Matti Heikkinen i OS.

Niskanen? Mindre orsak till ballonger och skumpa. Senast han var utanför topp 3 på sin favoritsträcka 15 km klassiskt med intervallstart var för dryga två år sedan i Davos. Han har förstås varit sjuk och tvingades vila en hel vecka i december, så måndagens jaktstart var åtminstone hoppingivande.

Kerttu Niskanen ser äntligen ut att börja finna toppformen – inte en sekund för tidigt med tanke på OS. I synnerhet på den tunga, klassiska milen i förrgår gav hon ett starkt intryck.

Aino-Kaisa Saarinen har också förbättrat, fast hon inte ännu briljerat i resultatlistorna. I synnerhet är det ett bra tecken att också hennes skate går bra. Gissar att veteranåkaren är i hygglig form om en månad i Pyeongchang. Någon som är överraskad? Femton mästerskapsmedaljer.

Det ser inte lika bra ut för Laura Mononen, som inte lyckades förbättra sin position under måndagens jaktstart. Anne Kyllönen har det också svårt – ser ut att bli ett totalt mellanår för henne. Säkert ett klokt beslut av Kyllönen och hennes tränare Reijo Jylhä att avbryta Tour de Ski.

Efter måndagens jaktstart är Krista Pärmäkoski plötsligt med i tätstriden i Tour de Ski igen. Finns ingen orsak att vara bekymrad över hennes form, fast hon förlorade en massa tid till tättrion efter att ha fallit omkull tre (!) gånger under söndagens klassiska lopp.

Tour de Ski fortsätter med klassisk sprint i Oberstdorf i morgon. Pärmäkoski och Niskanen måste vara på hugget där, för bonussekunderna är så viktiga i sammandraget.

LENZERHEIDE, Schweiz

Världscupen, Tour de Ski

Herrar, 15 km (f), jaktstart

1) Dario Cologna, Schweiz, 34.56,6, 2) Sergej Ustiugov, Ryssland, Ryssland, +17,6, 3) Alexander Bulsjunov, do, +45,5, 4) Alex Harvey, Kanada, +46,8, 5) Alexej Poltoranin, Kazaktan, +47,1, 6) Martin Johnsrud Sundby, Norge, +48,1, 7) Hans Christer Holund, do, +48,2, 8) Alexej Tjervotkin, Ryssland, +49,9, 9) Iivo Niskanen, Finland, +51,5, 10) Marcus Hellner, Sverige, +1.21,7..., 18) Ristomatti Hakola +1.45,4..., 43) Antti Ojansivu +4.00,4..., 59) Kusti Kittilä +4.57,7..., 63) Ari Luusua +5.22,5..., 66) Martti Jylhä +6.03,1.

Tour de Ski, ställning efter tre av sju deltävlingar:

1) Cologna 1.12.46,6, 2) Ustiugov +22,6, 3) Bolsjunov +55,5, 4) Harvey +1.01,8, 5) Poltoranin +1.02,1.

Damer, 10 km (f), jaktstart

1) Ingvild Flugstad Østberg, Norge, 26.48,1, 2) Heidi Weng, do, +27,8, 3) Jessica Diggins, USA, +1.16,9, 4) Krista Pärmäkoski, Finland, +1.45,9, 5) Sadie Bjornsen, USA, +1.46,2, 6) Kerttu Niskanen, Finland, +1.46,6, 7) Astrid Jacobsen, Norge, +1.59,9, 8) Nicole Fessel, Tyskland, +2.00,3, 9) Petra Novakova, Tjeckien, +2.01,0, 10) Sandra Ringwald, Tyskland, +2.11,3..., 19) Aino-Kaisa Saarinen +3.00,0..., 21) Laura Mononen +3.19,4..., 36) Anne Kyllönen +4.26,4.

Tour de Ski, ställning efter tre av sju deltävlingar:

1) Flugstad Østberg 56.18,6, 2) Weng +32,8, 3) Diggins +1.26,9, 4) Pärmäkoski +2.00,9, 5) Bjornsen +2.01,2, 6) Niskanen +2.01,6.

Marcus Lindqvist Reporter

Pippi skuttar omkring på Finns sommarteater

Pippi Långstrump, Pippilotta Viktualia Rullgardina Krusmynta Efraimsdotter Långstrump, är en av Astrid Lindgrens mest kända och populära figurer. Sommaren 2019 skuttar hon omkring på Finns sommarteaters (tidigare Glims sommarteater 1973-2005) scen i Esbo till Georg Riedels välkända musik. Senast spelades Pippi på Finns år 2006 och det var alla tiders publiksuccé på sommarteatern med nästan 6000 åskådare! Då spelades huvudrollen av Josefin Silén, som sedan dess utbildat sig till musikalartist i Sverige och i höst spelar Esmeralda i Ringaren i Notre Dame på Tampereen Teatteri. 29.3.2019 - 07.54