NHL-säsongen börjar: Dallas och Nashville hör till favoriterna

Dallas med Miro Heiskanen hör till favoriterna. Bild: Dilip Vishwanat/Lehtikuva-AFP

Blir det ett nytt S:t Louis – skrällgänget som gick från noll till hundra på några månader?Eller är det dags för någon av de tunga favoriterna – som Tampa Bay?Frågetecken som ska bli utropstecken om sisådär åtta månader.

Natten till torsdag, finsk tid, släpps pucken och som vanligt finns det massor av finländaren i världens bästa hockeyliga. I fjol fick ingen finländare lyfta bucklan då S:t Louis vann. Hur går det i år?

Här följer en genomgång av samtliga 31 lag:

Vi har rankat lagen i fyra kategorier:

Favoriterna – två lag vardera från öst och väst som är de största favoriterna till Stanley Cup-titeln.

Utmanarna – fyra ytterligare lag, två från öst och två från väst, som kan utmana om titeln.

Slutspelsjägarna – Totalt 16 lag, åtta från varje konferens, som är med och gör upp om slutspelsplatserna.

Bottenlagen – Sju lag, fyra från öst och tre från väst, som icke gör sig besvär.

Favoriterna:

Boston Bruins

Stanley Cup-titlar: 6, senast 2011.

Förra säsongen: Tvåa i öster, finalförlust i sju matcher mot S:t Louis.

Premiärmotståndare: 4/10 Dallas (borta).

Profilen: Brad Marchand, f.

Finländare: Tuukka Rask, Urho Vaakanainen.

Kommentar: Bittert slut på fjolårssäsongen med förlust på hemmaplan i sjunde och avgörande finalen. Åldrande veteraner – backklippan Zdeno Chara är 42 år – men det här laget är fortfarande ett av de mest slagkraftiga i NHL.

Tampa Bay Lightning.

Stanley Cup-titlar: 1, 2004.

Förra säsongen: Etta i östra konferensen, ut i första slutspelsomgången mot Columbus.

Premiärmotståndare: 4/10 Florida (hemma).

Profilen: Nikita Kutjerov, f.

Finländare: –.

Kommentar: Förra säsongens stora mysterium – hur kunde NHL:s överlägset bästa lag i grundserien bli bortsvept i fyra raka matcher mot Columbus i första slutspelsomgången? Det fanns så klart skador (Hedman), formsvackor (Kutjerov), men det förklarar fortfarande inte fiaskot. Nu är det dags för revansch.

Nashville Predators

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Trea i västra konferensen, ut i första slutspelsomgången mot Dallas.

Premiärmotståndare: 4/10 Minnesota (h).

Profilen: Pekka Rinne.

Övriga finländare: Juuse Saros, Mikael Granlund, Miika Salomäki, Eeli Tolvanen.

Kommentar: Höga förväntningar efter Stanley Cup-förlusten 2017, men Nashville har inte fått till det i slutspelet de två senaste åren. Nu har forwardsbesättningen spetsats till med stjärncentern Matt Duchene på bekostnad av den profilstarke backen P K Subban. Mikael Granlund måste få i gång poängproduktionen.

Dallas Stars

Stanley Cup-titlar: 1, 1999.

Förra säsongen: Sexa i västra, ut i andra omgången mot St Louis.

Premiärmotståndare: 4/10 Boston (h).

Profilen: Tyler Seguin, f.

Finländare: Miro Heiskanen, Esa Lindell, Roope Hintz.

Kommentar: Kanonsäsong i fjol då laget bara var ett övertidsmål i game seven från semifinal. Hur blir det denna säsong? Värvade ett par veteraner under sommaren. Medan Joe Pavelski fortfarande håller hög klass är frågetecknen desto fler kring Corey Perry.

Miro Heiskanen är på väg mot superstjärnestatus i NHL.

San Jose Sharks

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Tvåa i västra, utslaget av St Louis i semifinal.

Premiärmotståndare: 3/10 Vegas (b).

Profilen: Brent Burns.

Finländare: Antti Suomela,.

Kommentar: Tappade lagkaptenen Joe Pavelski i somras och forwardsbesättningen börjar tunnas ut på stjärnor. Icke så på backsidan. Burns och Erik Karlssons betydelse kan inte betonas nog.

Utmanarna:

St Louis Blues

Stanley Cup-titlar: 1, 2019.

Förra säsongen: Femma i västra, Stanley Cup-segrare efter 4–3 i matcher mot Boston.

Premiärmotståndare: 3/10 Washington (h).

Profilen: Ryan O'Reilly, f.

Finländare: -.

Kommentar: Förra säsongens "feelgood story". Sist i NHL i början av januari – mästare i juni. Vilken förvandling! Utan att förta segern så passade St Louis på när ett knippe förhandsfavoriter åkte ur tidigt i slutspelet. Så trots succén tillhör inte laget de stora favoriterna, utan får snarare ses som en tung utmanare.

Toronto Maple Leafs

Stanley Cup-titlar: 13, senaste 1967.

Förra säsongen: Femma i öst, ut mot Boston i första omgången.

Premiärmotståndare: 3/10 Ottawa (h).

Profilen: John Tavares.

Finländare: Kasperi Kapanen.

Kommentar: Med så många stjärnnamn borde slutspelsgenombrottet – ut tre år i rad i första omgången – inte vara långt borta för ständigt hajpade Leafs. I fjol blev den utdragna förhandlingsprocessen med Nylander ett stort störningsmoment, nu är det lugn och ro efter poängkungen Mitch Marnes förlängning.

Vegas Golden Knights

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Sjua i väster, ut mot San Jose i första slutspelsomgången.

Premiärmotståndare: 3/10 San Jose (h).

Profilen: Mark Stone, f.

Finländare: -.

Kommentar: Tog ett väntat steg bakåt efter succésäsongen och finalplatsen som nykomling. Men det här är ett lag med hög kvalité och de gyllene riddarna kan hota de flesta av sina konkurrenter.

Washington Capitals

Stanley Cup-titlar: 1, 2018.

Förra säsongen: Trea i öst, ut i första slutspelsomgången mot Carolina.

Premiärmotståndare: 3/10 St Louis (b).

Profilen: Alexander Ovetjkin, f.

Finländare: -.

Kommentar: Alla stjärnor är kvar och laget ser starkt ut på pappret, men hur är det egentligen ställt med Jevgenij Kuznetsov? Den 27-årige ryske centern åkte fast för kokain under VM, stängdes av i fyra år internationellt, men fick bara tre matcher i NHL där kokain inte räknas som dopning. Stjärnan har bett sina lagkamrater om ursäkt och frivilligt gått med i NHL:s missbruksprogram.

Slutspelsjägarna:

Arizona Coyotes

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Nia i väster.

Premiärmotståndare: 4/10 Anaheim (b).

Profilen: Phil Kessel, f.

Finländare: Antti Raanta.

Kommentar: Var på väg mot slutspel för första gången sedan 2012 i fjol, men en svacka i slutet innebar miss med fyra poäng. Nu har Phil Kessel tagits in som stor profilvärvning.

Calgary Flames

Stanley Cup-titlar: 1, 1989.

Förra säsongen: Etta i västra, ut i första slutspelsomgången mot Colorado.

Premiärmotståndare: 4/10 Colorado (b).

Profilen: Johnny Gaudreau, f.

Finländare: -.

Kommentar: Succé i grundserien förra säsongen – magplask i slutspelet. Det här är ett lag med stora kvaliteter, inte minst offensivt, men ser inte ut som ett lagbygge som ska kunna utmana om Stanley Cup. Däremot definitivt ett lag för slutspel.

Carolina Hurricanes

Stanley Cup-titlar: 1, 2006.

Förra säsongen: Sjua i östra, förlust i semifinal mot Boston.

Premiärmotståndare: 4/10 Montreal (h).

Profilen: Sebastian Aho, f.

Övriga finländare: Teuvo Teräväinen, Erik Haula, Janne Kuokkanen.

Kommentar: Här var det klackarna i taket förra säsongen. Deras vilda firande tillsammans med hemmapubliken efter segrarna skapade massor av rubriker, inte bara positiva. Sportsligt lyfte det unga laget efter många tunga år och framtiden ser ljus ut. Sebastian Aho kan göra uppemot 100 poäng.

Chicago Blackhawks

Stanley Cup-titlar: 6, senast 2015.

Förra säsongen: Tia i väster.

Premiärmotståndare: 4/10 Philadelphia (i Prag).

Profilen: Patrik Kane, f.

Finländare: Olli Määttä.

Kommentar: Efter alla problem i början fick till slut Jeremy Colliton fason på laget den andra halvan av förra säsongen. Det inger förhoppningar. Inte minst då Robin Lehner kan lyfta målvaktssidan vid sidan av skadedrabbade veteranen Corey Crawford. Med stjärnor som Kane och Jonathan Toews ser det vasst ut framåt. Kevin Lankinen inleder i farmen.

Colorado Avalanche

Stanley Cup-titlar: 2, senast 2001.

Förra säsongen: Åtta i västra, ut i andra omgången mot San Jose.

Premiärmotståndare: 4/10 Calgary (h).

Profilen: Nathan MacKinnon, f.

Finländare: Mikko Rantanen, Joonas Donskoi.

Kommentar: Alla pilar pekar uppåt för det här laget, men fortfarande kanske lite väl tidigt för att utmana de allra bästa. Med Mikko Rantanen är alla pusselbitar på plats. Förstakedjan med finländaren, Nathan MacKinnon och kapten Landeskog är en av NHL:s allra bästa.

Mikko Rantanen spelar i en av ligans bästa kedjor. Bild: Matthew Stockman/Lehtikuva-AFP

Florida Panthers

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Tia i östra.

Premiärmotståndare: 4/10 Tampa Bay (b).

Profilen: Alexander Barkov.

Övriga finländare: Henrik Borgström.

Kommentar: Har satsat ordentligt. Plockat in meriterade tränaren Joel Quenneville som ledde Chicago till tre Stanley Cup-titlar och stjärnmålvakten Sergej Bobrovskij från Columbus. Anton Strålman ska kunna hjälpa till att stärka försvarsspelet. Har bara gått till slutspel två gånger de senaste 18 åren, dags att börja lyfta nu? Alexander Barkovs betydelse är monumental.

Montreal Canadiens

Stanley Cup-titlar: 23, senast 1993.

Förra säsongen: Nia i östra.

Premiärmotståndare: 4/10 Carolina (b).

Profilen: Carey Price, mv.

Finländare: Joel Armia, Jesperi Kotkaniemi, Artturi Lehkonen.

Kommentar: Missade slutspel för andra året i rad, men var ändå långt bättre än förväntningarna inför säsongen. Den gamla storklubben var bara två poäng från slutspel. Med många unga spelare som gjorde bra ifrån sig finns trots allt hopp. Mycket hänger dock på att stjärnmålvakten Carey Price fortsätter briljera.

New Jersey Devils

Stanley Cup-titlar: 3, senast 2003.

Förra säsongen: 15 i östra.

Premiärmotståndare: 5/10 Winnipeg (h).

Profilen: P K Subban, b.

Finländare: Sami Vatanen.

Kommentar: Har värvat toppnamn som P K Subban, Nikita Gusev och Wayne Simmonds. Lägg därtill draftettan Jack Hughes och det här ser riktigt spännande ut efter en tuff fjolårssäsong där skador på Taylor Hall och Jesper Bratt förstörde mycket. Ska kunna ta en slutspelsplats.

New York Islanders

Stanley Cup-titlar: 4, senast 1983.

Förra säsongen: Fyra i östra, ut i andra slutspelsomgången mot Carolina.

Premiärmotståndare: 5/10 Washington (h).

Profilen: Anders Lee, f.

Finländare: Cristopher Gibson, Otto Koivula, Loe Komarov.

Kommentar: Skrällde ordentligt förra säsongen, främst tack vare Robin Lehners suveräna spel mellan stolparna. Märkligt nog valde Islanders att inte förlänga med den svenske målvakten utan plockade i stället in Semjon Varlamov. En strategi som inte många förstår sig på. Tar förmodligen ett steg bakåt jämfört med i fjol.

New York Rangers

Stanley Cup-titlar: 4, senast 1994.

Förra säsongen: Tolva i östra.

Premiärmotståndare: 4/10 Winnipeg (h).

Profilen: Artemij Panarin, f.

Finländare: Kaapo Kakko.

Kommentar: När Rangers agerar går det snabbt. Efter drygt en säsong av ombyggnad värvades i somras forwardsstjärnan Artemij Panarin – 87 poäng i Columbus i fjol – och blev en av NHL:s bäst betalda spelare. Det var startsignalen på att gå från ombyggnad till satsning. Underbarnet Kaapo Kakko och Winnipegs stjärnback Jacob Trouba finns också bland de nya.

Philadelphia Flyers

Stanley Cup-titlar: 2, senast 1975.

Förra säsongen: Elva i öst.

Premiärmotståndare: 4/10 Chicago (i Prag).

Profilen:Claude Giroux..

Finländare: -.

Kommentar: Använde åtta olika målvakter (!) förra säsongen i något som blev rena cirkusen. Därav vårt profilval i unge talangen Carter Hart, 21, som till slut (?) blev en bra lösning. Missade slutspel med 16 poäng i fjol och nye tränaren Alain Vigneault ska kunna ta det här laget till åtminstone en slutspelskamp.

Pittsburgh Penguins

Stanley Cup-titlar: 5, vann både 2016 och 2017.

Förra säsongen: Sexa i östra, ut i första omgången mot NY Islanders.

Profilen: Sidney Crosby, f,

Finländare: Kasper Björkqvist, Oula Palve.

Kommentar: Det snackas om att Pittsburgh är på väg nedåt. Ändå svårt att räkna bort ett lag som har både Crosby och Malkin. Då måste dock den sistnämnde lyfta sig, ryssen hade en – med sina mått mätt – blek säsong. Gjorde sig av med Phil Kessel under sommaren.

Vancouver Canucks

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Tolva i västra.

Profilen: Elias Pettersson, f.

Finländare: -.

Kommentar: Det var ett genombrott som tog hela NHL med storm och med Elias Petterssons succé – han blev ju årets rookie i ligan – har hoppet återvänt i Vancouver. Efter fyra raka säsonger utan slutspel finns äntligen möjligheten. Det saknas dock fortfarande djup i laget.

Winnipeg Jets

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Fyra i väst, utslaget i första slutspelsomgången av St Louis.

Premiärmotståndare: 4/10 NY Rangers (b).

Profilen: Patrik Laine, f.

Övriga finländare: Sami Niku, Kristian Vesalainen.

Kommentar: Oroligt i spelartruppen under sommaren. Visserligen är Laine och Kyle Connor nu under kontrakt, men backbjässen Dustin Byfuglien har tagit ledigt och funderar över om han ska fortsätta karriären och unge Jacob Trouba lämnade för NY Rangers. Har gått från Stanley Cup- till slutspelskandidat.

Bottenlagen:

Anaheim Ducks

Stanley Cup-titlar: 1, 2007.

Förra säsongen: 13 i västra.

Premiärmotståndare: 4/10 Arizona (h).

Profilen: Ryan Getzlaf.

Finländare: Jani Hakanpää.

Kommentar: Misslyckad säsong i fjol och nu är det upp till de yngre att bära det här laget. Ikonen Corey Perry köptes ut i sommar och Ryan Getzlaf är på nedåtgående. Ser inte särskilt lovande ut.

Minnesota Wild

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Elva i västra.

Premiärmotståndare: 4/10 Nashville (b).

Profilen: Zack Parise, f.

Finländare: Kaapo Kähkönen, Mikko Koivu.

Kommentar: Ett lag i utförsbacke? Missade i våras slutspel för första gången på sju år, men behöll ändå tränaren Bruce Boudreau, medan general managern Paul Fenton fick gå. Lagets stjärnor blir allt äldre, men det finns också spännande unga spelare och kan de lyfta borde Wild kunna vara med i slutspelsracet.

Buffalo Sabres

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: 13 i öster.

Premiärmotståndare: 4/10 Pittsburgh (b).

Profilen: Rasmus Dahlin, b.

Finländare:Rasmus Ristolainen, Henri jokiharju.

Kommentar: Rasmus Dahlin till trots, det ser inte jätteljust ut här. Har åtta raka slutspelsmissar och är, enligt The Athletic, amerikansk proffsidrotts i särklass sämsta lag under de åren. Både när det gäller antal vunna matcher och tabellplaceringar. Förra säsongen (27:a totalt) var inget undantag. Nu ska nye tränaren Ralph Krueger – tillbaka i hockeyn från fotbollsklubben Southampton i Premier League – försöka få bort förlorarstämpeln.

Columbus Blue Jackets

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: Åtta i östra, ut i andra omgången mot Boston.

Premiärmotståndare: 5/10 Toronto (h).

Profilen: Seth Jones, b.

Finländare: Joonas Korpisalo, Markus Nutivaara, Markus Hännikäinen.

Kommentar: Sällan har en klubb tappat så många tunga profiler på en gång. Sergej Bobrovskij, Artemij Panarin och Matt Duchene har alla lämnat. Vore sensationellt om det inte betyder att hissen går ned i källaren av tabellen. Nu gäller det för GM Jarmo Kekäläinen att bygga om.

Detroit Red Wings

Stanley Cup-titlar: 10, senast 2008.

Förra säsongen: 14 i östra.

Premiärmotståndare: 6/10 Nashville (b).

Profilen: Dylan Larkin, f.

Finländare: Valtteri Filppula, Oliwer Kaski.

Kommentar: Att bästa nyförvärvet finns vid sidan av isen säger en del. Ikonen Steve Yzerman är tillbaka, nu som sportchef efter att ha lämnat den rollen i Tampa. Ombyggnaden går i snigelfart. Efter 25 raka slutspelsframträdanden har laget missat playoff tre år i rad. Den raden förlängs nu.

Edmonton Oilers

Stanley Cup-titlar: 5, senast 1990.

Förra säsongen: 14 i västra.

Premiärmotståndare: 3/10 Vancouver (h).

Profilen: Connor McDavid, f.

Finländare: Mikko Koskinen, Markus Granlund.

Kommentar: Har ligans bäste spelare i Connor McDavid och bredvid honom är Leon Draisaitl en av de hetaste målskyttarna. Sedan är det i princip tomt. Det betyder problem. Ny lagledning med Dave Tippett som tränare och legendariske Ken Holland (från Detroit) som sportchef. Kanske kan det hjälpa på lång sikt.

Los Angeles Kings

Stanley Cup-titlar: 2, senast 2014.

Förra säsongen: 15 i västra.

Premiärmotståndare: 6/10 Edmonton (b).

Profilen: Anze Kopitar, f.

Finländare: -.

Kommentar: Sist i väst förra säsongen och näst sämsta lag i hela NHL. Det går snabbt utför för en klubb som tog två Stanley Cup-titlar på tre säsonger för inte så länge sedan. Lagets stjärnor stod för bedrövliga insatser i fjol och även om de lyfter sig väntar en tillvaro i bottenträsket medan talangerna ska skolas in.

Ottawa Senators

Stanley Cup-titlar: ingen.

Förra säsongen: 16 i östra.

Premiärmotståndare: 3/10 Toronto (b).

Profilen: Thomas Chabot, b.

Finländare: -.

Kommentar: I semifinal 2017, sedan har det kanadensiska huvudstadslaget monterat ned och skeppat i väg stjärnor som Erik Karlsson och Matt Duchene under omstridde ägaren Eugene Melnyk. Sämst i NHL i fjol och favorit till jumboplatsen igen. Det finns spännande talanger i laget – Brännström exempelvis – men nu handlar det om att de unga ska få erfarenhet.

Vilket lag vinner Stanley Cup säsongen 2019-2020?

  • Dallas (50%, 3 röster)
  • Nashville (50%, 3 röster)
  • Tampa Bay (0%, 0 röster)
  • Boston (0%, 0 röster)
  • San Jose (0%, 0 röster)
  • Washington (0%, 0 röster)
  • Toronto (0%, 0 röster)
  • S:t Louis (0%, 0 röster)
  • Något annat lag (0%, 0 röster)
-->

Tack! Din röst har registrerats.

Laddar ... Laddar ...

Bli kock i Axxell

Svenskfinlands kändaste kock, Micke Björklund, har trätt in som mentor och mecenat för Axxells kockutbildning i Karis, för kockutbildningens framtid och Finlands matkultur. 8.10.2019 - 11.40

Mer läsning