Nästan alla julens symboler är hedniska – kristendomen har bara approprierat dem

Konstnären Carl Larsson föreställde sig en hednisk vinterfest i sin målning Midvinterblot från 1915. Tavlan hänger på Nationalmuseum i Stockholm och motivet är hämtat från den fornnordiska texten Ynglingatal som beskriver hur svearnas kung Domalde låter sig offras i Uppsala tempel efter år av missväxt. Bild: Carl Larsson

Flera århundraden efter Jesu födelse ansågs det hedniskt att fira hans födelsedag. I 1650-talets England var julfirande straffbart, och på grund av puritanernas motstånd blev julen en allmän helgdag i USA först 1870.

Efter en lång väntan, efter dagar som blivit allt kortare, är vändpunkten här. I år var måndagen den 21 december årets kortaste dag, och efter årets längsta natt har vi nu passerat milstolpen för sole...