Mittens rike är redo att ta över Östafrika

Solnedgång över Djiboutis hamn. Det lilla landet vid Afrikas horn har färre än en miljon invånare, men har blivit av militärt strategiskt intresse för stormakterna. Den enda kinesiska militärbasen utanför Kina finns just här. Bild: AP Photo/Elias Messeret

Den till ytan pyttelilla östafrikanska staten Djibouti är i dag en brännpunkt i rivaliteten mellan stormakterna Kina och USA. På djiboutisk mark finns nu en fransk, en amerikansk och en kinesisk militärbas, de två sistnämnda ligger sida vid sida. Men ännu mera handlar det om pengar – och politisk makt. Kinesiska lån är attraktiva bland auktoritära regimer och diktatorer, särskilt som långivaren inte har respekt för mänskliga rättigheter på sin kravlista.

I takt med att Kinas ekonomiska makt och teknologiska kunnande växer så växer också de globala ambitionerna. Det anses givet att Kina inom en inte avlägsen framtid kommer att passera USA som världens...