Misogynin kodifierad

Rentav ett dussintal republikanskt styrda delstater förbereder eller överväger abortlagar som är identiska med Texas. Bild: Sergio Flores / AFP-Lehtikuva

Kvinnoföraktet hos Texas anti-aborthetsande lagmakare påminner om talibanfasoner. När ska vi göra Margaret Atwoods tvångsfödande dystopi till fiktion igen?

Den dystopiska romanen Tjänarinnans berättelse (The Handmaid's Tale) från 1985 handlar om ett postapokalyptiskt USA där kristna fundamentalister bildar ett militaristiskt, totalitärt styre. Fåtalet fertila kvinnor – så kallade handmaids, tjänarinnor – utnyttjas som slavar och tvångsbefruktas av härskarklassens män, som lever med sterila fruar.

Författarinnan Margaret Atwood har karaktäriserat boken som "spekulativ fiktion", eftersom hon anser att berättelsen kunde tänkas äga rum här och nu. Paralleller till den amerikanska kristna högern gjordes även under Trumpadministrationen, då en tv-version blev till en feministisk motståndssymbol. Atwood hämtade inspiration ur 1600-talets puritanska New England, det talibanstyrda Afghanistan och förbudet mot preventivmedel och aborter i det kommunistiska Rumänien.

Också den samtida västvärlden har flera exempel på patriarkal, rentav misogyn retorik och praktik. I årtionden har programledare på Fox News uppmanat till våldsamma aktioner mot aborter. Stockkonservativa amerikanska politiker har kallat graviditeter efter våldtäkter för "en gåva från Gud". Inom den kristna tokhögern – liksom inom fundamentalistisk islam – förväntas kvinnan ge upp sina rättigheter och kroppar för "nationens bästa".

I veckan fick Atwoods 36 år gamla varningar återigen obehaglig aktualitet, då Texas genom drakoniska abortlagar gick in för att underkasta kvinnor till uppfödarstatus. I princip alla aborter efter graviditetens sjätte vecka förbjuds, utan undantag för våldtäkt eller incest. Lagtextens finurliga formuleringar fick den konservativa majoriteten i Washingtons Högsta domstol att rösta för tillfälligt klartecken, i detta skede utan författningsenlig prövning.

Lagen bygger på ett system av angiveri, där det blir brottsligt att "hjälpa eller stöda" till abort. Att ge en kvinna rådet att göra abort eller skjutsa henne till en klinik kan kosta minst 10 000 dollar i böter – pengar som sedan tillfaller den anonyme angivaren. Hela upplägget är utstuderat för att via hot om skadestånd och dyra advokaträkningar skrämma till tystnad hos läkare, vårdpersonal, äkta makar, vänner, präster och socialarbetare.

Den republikanska majoriteten i Texas delstatsparlament illustrerar det korta steget från så kallade "traditionella" könsroller och värderingar till brutalt förtryck. Anti-abortorganisationen Texas Right to Life var inte sena med att lansera en webbsajt där vem som helst kan agera "visselblåsare" och starta privata tvistemål, i främsta hand mot organisationen Planned Parenthood, som driver många av USA:s abortkliniker.

Nu förbereder eller överväger rentav ett dussintal republikanskt styrda delstater abortlagar som är identiska med Texas. Den kristna högerns syfte är att underminera Roe mot Wade, ett rättsfall från 1973 som etablerade fri abort som en grundlagsskyddad rättighet. Med detta domslut fastslog högsta domstolen att de dåvarande abortlagarna i Texas stred mot grundlagen och bröt mot rätten till privatliv. Senare i höst ska HD ta ett tungt beslut om delstaten Mississippis försök att införa ett abortförbud från 15:e veckans graviditet, i strid mot Roe mot Wade. Det blir riktgivande.

Texas nya lagar kan komma att prövas på konstitutionella grunder – men först måste man vänta tills de har tillämpats. Processen kan ta åratal. Under tiden tvingas tusentals kvinnor i Texas föda barn mot sin vilja, samtidigt som samhället vägrar stöda deras försörjning. Hur många oönskade barn ska växa upp i misär och eventuellt bli en siffra i brottsstatistiken?

I Europa tillämpades angiveri under häxprocesserna – ännu en historisk tragedi som underblåstes av kristna fundamentalister. Dylik paranoia bidrog likaså till att det sociala kittet i det kommunistiska DDR vittrade sönder. De skamliga bakslagen i USA utgör omskakande exempel på hur galet det kan gå då religiösa fanatiker tillskansar sig inflytande över samhällsbygget – inte helt olikt Afghanistan.

Prisjägare, tjallare och kvinnoförtryck hör hemma i polisstater, eller snarare i dammiga västernfilmer. Problemet är inte politiseringen eller polariseringen inom USA:s lag- och rättsapparat. Det som verkligen skaver är en inskränkt, skenkristen kultur som utmynnar i kontrollfantasier över kvinnans kropp. Äkta andlighet kan bara frodas i frihet.

Torsten Fagerholm är ledarskribent

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Pionjären inom styling

Mer läsning