Mercedes gick på knock direkt – Bottas pressade Hamilton i kvalet

Valtteri Bottas såg till att sätta press på sina konkurrenter direkt. Bild: Lehtikuva-AFP/Asanka Brendon Ratnayake

Ny säsong, samma kvalkung. Ingen kunde rå på Lewis Hamilton när Formel 1-säsongen körde i gång i Australien. Valtteri Bottas var närmast och pressade sin stallkamrat.

Trycket på Valtteri Bottas är stort inför säsongen. Efter fjolårets besvikelse måste han leverera resultat för att få fortsätta i Mercedes.

Säsongens första kval lovade åtminstone gott. Finländaren hade karriärens sjunde kvalseger på gaffeln, men fick se sig slagen av stallkamraten Lewis Hamilton.

Alla tiders kvalkung tog sin 84:e pole position. Bottas utmanade Hamilton ordentligt, men i sista försöket pressade sig britten förbi med ett utmärkt varv. Hamilton slog Bottas med en dryg tiondel.

– Jag hade lite problem i första sektorn under mitt sista försök. Jag var nöjd med det första varvet, men visste att det fanns detaljer att putsa. Pole position var nära, säger Bottas till C More.

Hamilton och Bottas var överlägsna. Kvaltrean Sebastian Vettel, som har vunnit de två senaste premiärerna i Melbourne, var sju tiondelar långsammare än Hamilton.

– Det är ingen tvekan om att Mercedes är favorit i söndagens lopp, säger Vettel.

"En överraskning"

I förhandsspekulationerna har Ferrari pekats ut som en knapp favorit, men i säsongens första kval var det italienska stallet chanslöst.

Försäsongen har skapat små frågetecken runt Mercedes, men när det var allvar hade mästarstallets två förare den snabbaste bilen.

– Det kom som en överraskning. Jag trodde att Ferrari skulle vara snabbare, men tydligen har vi den här farten. Kvalet var riktigt bra för oss, säger Bottas.

– Vi visste inte var vi stod efter vinterns tester. Vi har gjort ett stort jobb. Valtteri körde också utmärkt i dag, säger Hamilton.

Även i depån var man förvånade över hur resultatlistan såg ut.

– Jag är imponerad. Det såg inte ut så här under testerna, säger stallchefen Toto Wolff till Sky Sports.

Starten blir viktig

Den femfaldige världsmästaren Hamilton tog sin sjätte raka kvalseger på Albert Park.

– Det blir spännande i morgon, säger britten.

Hamilton går ut för att säkra sin 74:e GP-vinst. I och med att det är svårt att köra om på stadsbanan i Melbourne blir starten väldigt viktig.

– Jag ska försöka få en bättre start än min stallkamrat, säger Bottas.

– Det har känts lite tufft på träningarna, men under kvalet lyckades jag få upp farten och bygga självförtroende. Det var kul att köra.

Räikkönen nia i kvalet

Kimi Räikkönen gjorde ett stabilt kval i sin Alfa Romeo. Veteranen har bytt stall till den här säsongen och tog sig till den sista delen av kvalet.

Räikkönen kunde bara göra ett försök och körde in som nia. I C Mores intervju medger 39-åringen att han inte var nöjd med det.

– Bilen kändes bra. Om allt hade gått perfekt hade jag kunnat köra lite fortare. Då hade jag kunnat ta några placeringar till.

Räikkönen står mitt i fältet vid starten. Han vill inte spekulera i vad man kan förvänta sig av Alfa Romeo i säsongens första lopp.

– Det gäller att klara sig helskinnad ur de första kurvorna. Sedan får vi se vad som händer.

Årets första Formel 1-lopp körs på söndag. Australiens GP startar klockan 7.10 finsk tid.

Fakta

Startordningen i Australiens GP

1) Lewis Hamilton, Mercedes

2) Valtteri Bottas, Mercedes

3) Sebastian Vettel, Ferrari

4) Max Verstappen, Red Bull

5) Charles Leclerc, Ferrari

6) Romain Grosjean, Haas

7) Kevin Magnussen, Haas

8) Lando Norris, McLaren

9) Kimi Räikkönen, Alfa Romeo

10) Sergio Pérez, Racing Point

11) Nico Hülkenberg, Renault

12) Daniel Ricciardo, Renault

13) Alexander Albon, Toro Rosso

14) Antonio Giovinazzi, Alfa Romeo

15) Daniil Kvijat, Toro Rosso

16) Lance Stroll, Racing Point

17) Pierre Gasly, Red Bull

18) Carlos Sainz Jr, McLaren

19) George Russell, Williams

20) Robert Kubica, Williams

Kim Herold: ”Motorsängen hjälper mot snarkningarna”

Musikern Kim Herold, även känd från tv-programmet Selviytyjät, har märkt att en bra säng gör det lättare att återhämta sig och att den till och med förebygger idrottsskador. 5.11.2019 - 14.22

Mer läsning