Med Wagner som motsägelsefull vägvisare genom två sekel av västerländsk kultur- och idéhistoria

Richard Wagner-monumentets invigning i Berlin 1908 förevigades av bildkonstnären Anton von Werner. Bild: Public domain (Wikimedia Commons)

Alex Ross har utfört ett veritabelt herkulesarbete med sin massiva bok om Wagners inflytande på konst och politik. Det blir en svindlande odyssé genom närapå två sekel av kultur-, idé- och samhällshistoria. Varje kreativt tänkande och agerande person under de senaste hundrafemtio åren har nödgats etablera något slags relation till Wagner, skriver Mats Liljeroos i sin recension.

Att Richard Wagner (1813–1883) vore den tredje mest omskrivna personen i historien efter Jesus och Napoleon är, med största sannolikhet, en av de otaliga myter som förknippas med Leipzigs store son. R...