Storslagen välkomstceremoni då lejonen anlände till Helsingfors – se bilderna

Guldhjältarna landade på finländsk mark på måndagseftermiddagen. Nu väntar kärlek, hyllningar och segerfest. "Folket verkar vara lite galet", säger Jani Hakanpää. Men spelarna såg fram emot att möta folkets kärlek: "Det är hela Finlands fest"

Flygplanet tillbaka till Finland var flera timmar försenat, men det gjorde inte mycket. Lejonen hade ändå inte förstått vad de hade ställt till med i Slovakien.

Det kommer att behövas lite tid för att smälta bragdturneringen, konstaterar Jani Hakanpää.

– Jag har inte fattat vad vi har gjort och hur folk har reagerat här hemma, men det känns ganska grymt att vara världsmästare. Vi kollade på videor efter matchen där folk runtom i Finland firade. De verkar vara lite galna.

Lejonen blev eskorterade till Helsingfors-Vanda flygplats av Hawk-jaktplan. Bild: Lehtikuva/Jussi Nukari

Finland slog Kanada med 3–1 i söndagens final. Efter det blev natten lång och fylld av glädje.

– Samtidigt var det också en viss lättnad. Matcherna var spelade och huvudet var tomt. Det gick väldigt mycket upp och ner.

Hur känslosamt blev det när du insåg att det blir guld?

– Tusen olika känslor gick genom huvudet. Jag har gått en lång väg för att stå här. Nu kom alla känslor också.

Hur kul var de här veckorna?

– Vi har haft underbara veckor – och det kändes som att det gick väldigt fort. Det gör ju det när man har roligt. Det finns så många fina personer i det här laget.

Guldhjältarna togs emot med en vattensalut på flygplatsen. Bild: Mikko Stig/Lehtikuva

"Kanske inte får chansen att uppleva det igen"

Efter finalen blev det fest i omklädningsrummet. Sedan åkte hela laget till en restaurang för en gemensam mästarmiddag.

– Vi var där så länge som de höll öppet. Det gick ganska lugnt till. Men det är klart att vi orkar fira. Vi kom ju precis hem, säger Sakari Manninen.

Guldlaget. Bild: Mikko Stig/Lehtikuva

Manninen, som har en strålande turnering i ryggen, säger att det blir något alldeles extra att vara med om folkfesten i centrala Helsingfors. Då får laget ta emot folkets kärlek och hyllningar.

– När jag var med och vann FM-guld med Kärpät var det en torgfest i Uleåborg, men det här är större. Nu är det hela Finlands fest.

Marko Anttila tillsammans med makan Heidi Anttila visade upp mästerskapspokalen på flygplatsen i Bratislava. Bild: Jussi Nukari/Lehtikuva

Hur känns det att få den kärleken?

– Det var en ära att få spela i Finlands tröja – och nu står vi här med guldet. Hockeyn intresserar väldigt mycket i landet och vid festen får man en mer realistisk bild av vad vi har gjort.

Hakanpää instämmer. Om folkets feststämning har hållit i sig från nattens firande blir mottagandet enormt.

– Det är något som man kanske inte får chansen att uppleva igen. Det blir otroligt. Det är mycket folk där och alla har roligt.

Han är ändå osäker på hur länge han kommer att hinna fira sensationen.

– Jag borde flytta mina grejer från Uleåborg till Helsingfors den här veckan. Det blir tajt med fester och flytt.

Läs mer om guldfesten här.

Läs också:

Kommentar: Dags att sluta vara avundsjuk på Sverige

Pippi skuttar omkring på Finns sommarteater

Pippi Långstrump, Pippilotta Viktualia Rullgardina Krusmynta Efraimsdotter Långstrump, är en av Astrid Lindgrens mest kända och populära figurer. Sommaren 2019 skuttar hon omkring på Finns sommarteaters (tidigare Glims sommarteater 1973-2005) scen i Esbo till Georg Riedels välkända musik. Senast spelades Pippi på Finns år 2006 och det var alla tiders publiksuccé på sommarteatern med nästan 6000 åskådare! Då spelades huvudrollen av Josefin Silén, som sedan dess utbildat sig till musikalartist i Sverige och i höst spelar Esmeralda i Ringaren i Notre Dame på Tampereen Teatteri. 29.3.2019 - 07.54