Lehtonen fick lön för mödan

Formen stiger. Lari Lehtonen gjorde säsongens bästa lopp i Lahtis.Bild: Martti Kainulainen

Femdubbelt norskt i täten – inte helt oväntat. Däremot hade inte många väntat sig att Lari Lehtonen skulle vara bästa finländare i herrarnas skiathlon i Lahtis.

Lari Lehtonen firade med inlevelse när han korsade mållinjen i Lahtis som femtonde man – ett par sekunder före spurtkungen Petter Northug. Lehtonen: tillbaka i världseliten.

– Det kändes bra att lyckas. Såklart jag hade kunnat vara nia eller tia, men jag räckte inte riktigt till i dag, säger Lehtonen nöjt.

– Men vanligtvis brukar jag vara sist när jag tvingas spurta i en sådan där grupp.

Kontrasten är enorm. För ett år sedan kunde Lehtonen inte hålla tillbaka tårarna när han ställde sig framför kamerorna och mikrofonerna i Falun, där han tvingats avbryta femmilen på grund av sina onda hälsenor.

Då: bittra tårar. Nu: ett Hangökex.

- Jag hade inte råd att härja under den klassiska biten, men jag hängde bra med. Skatemomentet gick bra och jag hade bra skidor, säger Lehtonen.

Lång rehab

Lehtonen har gått den långa vägen hit. När hans landslagskamrater inledde skidsäsongen i Rovaniemi i november tog Lehtonen vinterns första skidrundor. Han hade haft problem med sina hälsenor i åratal och tvingades till slut till en operation förra våren.

– Jag hade foten i gips i sex veckor, sedan tog det ytterligare sex veckor innan jag kunde gå och det var flera månaders jobb att så småningom få foten att röra sig, säger Lehtonen.

– Det var ungefär samtidigt som finska cupen i Rovaniemi som jag började köra lite parstakning och skate.

På grund av hälsenorna har Lehtonen inte heller kunnat träna särskilt mycket klassisk stil. Men fri stil går bra: han visade redan lovande takter i den svåra och kaotiska masstarten i Falun för en vecka sedan.

– Det visar att hårt arbete ger utdelning. Det är en förebild också för andra idrottare att det inte lönar sig att ge upp, utan kämpa vidare och komma tillbaka när det är möjligt, säger Lehtonen.

– Jag hann fundera allt möjligt under min rehabilitering. Men med familjens och tränarens stöd orkade jag jobba vidare.

Heikkinen kollapsade

Lehtonen har redan hunnit vara med i tre VM. Han är killen som alltid kretsat kring placeringarna 20-30, men han är trots allt bara 28 år. Han har flera goda år framför sig om han får vara frisk. Laura Mononens exempel visar att det går att ta ett steg framåt också i mogen ålder.

– Det har gått bättre för varje tävling i vinter. Jag har säkert mer energi än de som turnerat världscupen hela vintern, säger Lehtonen som gjorde sin första världscupstart i Davos i december,

De stora finska hoppen Iivo Niskanen och Matti Heikkinen hade en tung dag. Niskanen var inblandad i en kollision genast efter starten och kämpade aldrig om tätplaceringarna. Heikkinen försökte hänga med tätklungan under det klassiska momentet, men kollapsade under skatemomentet.

– Jag kämpade för att ta igen luckan, men när skatemomentet började var jag helt tom, säger Heikkinen.

Iivo Niskanen var nedslagen efter skiathlonloppet. Han var sjuk i december och har kämpat sig halvkrasslig genom vintern.

– Det har varit en dålig säsong som helhet, säger Niskanen som samtidigt meddelar att han inte tävlar mer i världscupen i vinter.

Martin Johnsrud Sundby, Finn Haagen Krogh, Christer Hans Holund och Didrik Tønseth ryckte under slutet av skatemomentet och gjorde upp om segern sinsemellan. Världscupettan Sundby drog längsta strået. Niklas Dyrhaug kom in som femma en stund senare.

LAHTIS. Lahtisspelen, världscupen:

Herrar:

Skiathlon 15 km k+15 km f: 1) Martin Johnsrud Sundby Norge 1.10.03,0, 2) Finn Hågen Krogh Norge –4,9, 3) Hans Christer Holund Norge –8,0, 4) Didrik Tönseth Norge –8,6, 5) Niklas Dyrhaug Norge –45,1, 6) Maurice Manificat Frankrike –49,0, 7) Aleksandr Legkov Ryssland –1.02,3, 8) Martin Löwström Nyenget Norge –1.56,2, 9) Jean-Marc Gaillard –2.09,5, 10) Maxim Vylegzjanin Ryssland –2.09,6,

...15) Lari Lehtonen –2.14,5, 29) Iivo Niskanen –3.26,0, 30) Perttu Hyvärinen –3.26,1, 41) Matti Heikkinen –4.36,8, 58) Kari Varis –7.13,7, 59) Aku Nikander –7.20,4, 61) Heikki Korpela –8.47,4, 62) Kusti Kittilä –9.17,0, 63) Ari Luusua –9.17,2, 66) Ari Lähdemäki –9.52,2, 68) Jari Mäkelä –10.00,3, 69) Victor Lövdal –10.25,6.

Världscupen efter 27/36 tävlingar: 1) Sundby 1 960, 2) Krogh 1 256, 3) Northug 1 108, 4) Dyrhaug 893, 5) Sergej Ustjugov Ryssland 877, 6) Tönseth 762, ...22) Heikkinen 262, 30) Martti Jylhä 173, 49) Ristomatti Hakola 103, 57) Niskanen 85, 64) Matias Strandvall 66, 65) Anssi Pentsinen 64, 87) Toni Ketelä 33, 94) Juho Mikkonen 24, 95) Sami Jauhojärvi 24, 98) Lehtonen 22, 106) Lasse Paakkonen 15, 131) Hyvärinen 8, 132) Luusua 7, 140) Karri Hakala 3, 145) Lauri Vuorinen och Joni Mäki 2, 148) Ville Nousiainen 1. Damer:

Hur du hittar det bästa lånet för dig

Den som någonsin har tecknat ett lån är förmodligen plågsamt medveten om hur svårt det kan tyckas vara att hitta rätt lån. Vad är det då som avgör om ett lån är bra eller inte? 17.9.2018 - 00.00