Landslaget spelar för sin framtid

Allvaret börjar igen. Landslagets långa väntan på tävlingsmatcher är över då laget ställs mot grekland och Färöarna i EM-förkvalet i helgen.Bild: Karl Vilhjálmsson

Då Finland ställs mot Grekland och Färöarna i EM-förkvalet i helgen spelar laget om en plats i det egentliga kvalet, om sex stenhårda internationella matcher och chansen att igen få mäta sig med toppnationer.

Efter en paus på ett drygt år ska damlandslaget spela tävlingsmatcher igen. Tävlingsverksamheten lades medvetet på is efter EM-kvalslutet i början av juni och under det senaste året har laget samlats för fyra träningsläger och spelat två träningsmatcher (i november) mot ungerska klubblag.

I helgen ska landslaget kämpa om en plats i EM-kvalet då man spelar förkval i Grekland mot värdnationen och Färöarna. För spelarna och laget handlar det om mer än två matcher.

– Det handlar om att visa att vi är värda att spela kvalmatcher och att vi hör hemma att spela mot bättre motstånd, säger Alexandra Roos, en av de mer rutinerade spelarna i laget.

– Det skulle vara oerhört viktigt att ta sig till EM-kvalet. Det ger oss sex tuffa internationella matcher, säger Linda Cainberg i.

Den rutinerade duon axlar ett stort ansvar i helgens kval både på och utanför planen. De ska leda laget och visa de yngre spelarna vad som krävs i tuffa lägen och att man måste tro på sig själva för att lyckas. De måste utstråla lugn och självförtroende trots att insatserna är väldigt höga. Roos och Cainberg talar om att viljan att lyckas måste vara större än rädslan för att misslyckas om man ska lyckas ta hem segern i kvalturneringen.

– Det är oerhört stora matcher för oss och de betyder väldigt mycket, säger Roos.

– Vid seger får vi säkert sex nya matcher – vid förlust har vi inte något, säger Cainberg.

Landslaget spelar med andra ord för sin egen framtid.

Men trots det rätt dramatiska utgångsläget är det två avslappnade spelare som sitter på bänken i Kisakallio i Lojo efter träningspasset med laget. De skämtar om sina lagkamrater, de talar om gamla handbollsminnen och de skiner upp då de tänker på vad en seger i Grekland skulle betyda i praktiken.

– Vi får möta Sverige. Det är något jag alltid hoppats på då kvalgrupper lottats. Det skulle vara väldigt speciellt att få spela mot dem, säger Cainberg.

– Jag har ju mött spelarna och tycker det skulle vara otroligt fint att få spela mot dem, säger Roos.

Dessutom finns det ytterligare en beröringspunkt för Roos och Cainberg – Sverige tränas av Henrik Signell som fungerade som assisterande tränare för det finländska laget 2010–12.

– Det skulle vara kul att få möta honom, säger Roos.

Trivs med nya tränarna

De rutinerade spelarna trivs under nya tränaren Tommy Suoraniemis ledning. Och till skillnad från tidigare landslagstränare har den svenska tränaren hjälp av en assisterande tränare, kunniga och analytiska Ken Sirenius.

– Det är klara och tydliga direktiv från deras sida om hur de vill att vi ska spela och vad vi ska fokusera på, säger Cainberg.

– Det är en stor skillnad då de är två tränare. Det blir mer harmoniskt på det sättet och spelarna får mera feedback. De kompletterar varandra, säger Roos.

Cainberg och Roos säger att laget och spelarna får mera ut av träningslägren då Suoraniemi och Sirenius kan dela på sig och leda olika moment på planen samtidigt.

– Det är bättre då vi kan träna på båda sidorna av planen och koncentrera oss på olika positioner, säger Cainberg.

Kvalinledningen mycket viktig

De bättre träningarna och de effektiva träningslägren är något laget ska försöka dra nytta av då de försöker sluta före Grekland och Färöarna i helgen.

– Det är två lag som är på rätt samma nivå som vi och det kommer att bli en tuff utmaning för oss, säger Roos om helgens kval.

– Det kommer säkert att finnas en del nervositet inför och i den första matchen. Jag ser Grekland som vår huvudmotståndare, säger Cainberg.

Medan Färöarna är ett rätt bekant motstånd som Finland mött i Challenge Trophy och som har en spelstil som är rätt nordisk där det kollektiva betonas och lagspelet är viktigt är grekerna ett annorlunda lag att möta.

– De lever på sitt medelhavstemperament och har en fördel av att spela kvalet på hemmaplan. De kommer att ha en enorm vilja och komma för fullt in i matchen, säger Roos om fredagens öppningsmatch mot värdlaget.

– Inledningen på matchen och kvalet är viktigast. Lyckas de i början växer de och blir starkare. Får vi dem att misslyckas kan vi rubba dem, säger Cainberg.

Då är vägen till det egentliga kvalet – och lagets framtid – öppen.

Fakta

EM-förkval

Finland möter Grekland och Färöarna i förkvalet till EM-kvalet. Kvalgruppen spelas i Grekland i helgen och gruppsegraren avancerar till det egentliga kvalet.

9 juni Grekland–Finland

10 juni Färöarna–Grekland

11 juni Finland–Färöarna

Segraren i förkvalet går in i kvalgrupp 3 tillsammans med Sverige, Serbien och Makedonien. Det egentliga EM-kvalet kör i gång i slutet av september och avslutas i juni 2018.

EM-slutspelet avgörs i Frankrike 30 november–16 december.

Hur du hittar det bästa lånet för dig

Den som någonsin har tecknat ett lån är förmodligen plågsamt medveten om hur svårt det kan tyckas vara att hitta rätt lån. Vad är det då som avgör om ett lån är bra eller inte? 17.9.2018 - 00.00