Kotkaniemi reserverades som trea – "Jag saknar ord"

Kotkaniemi blev det tredje namnet som ropades upp under NHL-draften i Dallas.Bild: AFP / Lehtikuva/Ron Jenkins

Montreal Canadiens reserverade centerforwarden Jesperi Kotkaniemi som trea i NHL-draften i natt.

– Jag saknar ord. Jag förstår inte riktigt ännu hur fint det här är. Det är fantastiskt att dra på tröjan till en så legendarisk organisation. Man kunde inte ha bättre fiilis, säger Kotkaniemi till Ilta-Sanomat.

Kotkaniemi gjorde 10 mål och totalt 29 poäng i ligan för Ässät. I U18-VM var han på hugget med 3+6=9 poäng i 7 matcher.

Som väntat blev det svenska backtalangen Rasmus Dahlin som valdes som etta av Buffalo Sabres.

Totalt blev det två finländare som valdes under den första omgången. Förutom Kotkaniemi valdes Kärpäts Rasmus Kupari valdes av Los Angeles Kings som tjugonde spelare.

Draften är det årliga möte då klubbarna i den nordamerikanska hockeyligan NHL får välja vilka spelare de vill få rätten att förhandla med om kontrakt. Ordningen i draften avgörs genom lagens placering efter säsongen, resultatet i slutspelet och lottning. Buffalo hade sämst poäng efter senaste säsongen, och fick därmed välja först.

För många av spelarna som väljs ut i draften kan det dröja åratal innan de får chansen i NHL, men de som väljs i toppskiktet får oftast spela direkt.

Fakta

Första omgångens val

1. Rasmus Dahlin, Buffalo Sabres

2. Andrei Svetshnikov, Carolina Hurricanes

3. Jesperi Kotkaniemi, Montreal Canadiens

4. Brady Tkachuk, Ottawa Senators

5. Barrett Hayton, Arizona Coyotes

6. Filip Zadina, Detroit Red Wings

7. Quintin Hughes, Vancouver Canucks

8. Adam Boqvist, Chicago Blackhawks

9. Vitali Kravtsov, New York Rangers

10. Evan Bouchard, Edmonton Oilers

11. Oliver Wahlström, New York Islanders

12. Noah Dobson, New York Islanders

13. Ty Dellandrea, Dallas Stars

14. Joel Farabee, Philadelphia Flyers

15. Grigori Denisenko, Florida Panthers

16. Martin Kaut, Colorado Avalanche

17. Ty Smith, New Jersey Devils

18. Liam Foudy, Columbus Blue Jackets

19. Jay O’Brien, Philadelphia Flyers

20. Rasmus Kupari, Los Angeles Kings

21. Ryan Merkley, San Jose Sharks

22. K’Andre Miller, New York Rangers

23. Isac Lundeström, Anaheim Ducks

24. Filip Johansson, Minnesota Wild

25. Dominik Bokk, St. Louis Blues

26. Jacob Bernard-Docker, Ottawa Senators

27. Nicolas Beaudin, Chicago Blackhawks

28. Nils Lundkvist, New York Rangers

29. Rasmus Sandin, Toronto Maple Leafs

30. Joseph Veleno, Detroit Red Wings

31. Aleksandr Aleksejev, Washington Capitals