Kamara fattar knappt att Steven Gerrard är hans tränare: "Ibland känns det galet"

Glen Kamara har snabbt växt fram till en nyckelspelare i landslaget. Bild: Mats Ahlnäs/SPT

Resan har varit lång, men det har ändå gått snabbt för Glen Kamara. Nu är han given i landslaget och hyllas av legendaren Steven Gerrard. Han försöker febrilt förstå det.

Hur beskriver man bäst Glen Kamaras framfart det senaste året? Steven Gerrard hittade inte orden efter rivalmötet mellan Rangers och Celtic i maj och gjorde åtminstone ett gott försök.

– Glen Kamara... oj! Jag förstår inte hur vi fick in honom i laget.

Liverpoolikonen är tränare för den skotska ligatvåan Rangers. Kamara flyttade dit från Dundee FC i vintras – för fyndpriset 50 000 pund.

Finländaren har bosatt sig i startelvan och betraktas som ett rejält kap i Glasgow.

– Jag har njutit av att spela där. Att få beröm från en manager som Steven känns riktigt bra, säger Kamara.

Hur inspirerande är det att du faktiskt har Steven Gerrard som din tränare?

– Ibland känns det galet. Man tittar åt sidan och ser honom. Man får lugna sig och inte sväva i väg för mycket i tankarna. Han är där, jag spelar fotboll och kan lära mig.

Hurudan är han som tränare?

– Han är skicklig i hanteringen av människor. Han pratar med oss och vill ge goda råd. Han är en naturlig ledare. Han har bevisat det och har tagit med sig det till rollen som tränare.

Pratar hellre med fötterna

Profil

Glen Kamara

Ålder: 23 år.

Position: Innermittfältare.

Klubblag: Rangers FC.

Statistik i Sottland 2018–2019: Ett mål och tre assist på tjugofyra matcher.

Statistik i landslaget: Ett mål på elva landskamper.

En detalj är ändå besvärlig i en så stor klubb som Rangers.

– Det är så mycket mediebevakning. Det är givet i en klubb som Rangers. Det finns förväntningar och man måste göra jobbet. Jag ska inte klaga.

Kamara är tystlåten och lite blyg. Han talar hellre med fötterna på fotbollsplanen.

– Jag hatar de här situationerna. Nä, jag skämtar lite, men jag gillar det inte så mycket.

Han tittar mot podiet som står en bit bort i Ratina-stadions pressrum. Där sitter Teemu Pukki och Markku Kanerva och svarar på frågor.

– Jag vill se när Teemu blir nervös, säger Kamara och skrattar.

Efter kanonsäsongen i Norwich är Pukki numera en Premier League-spelare. De senaste dagarna har rykten också placerat Kamara i världens största fotbollsliga.

Enligt medieuppgifter är Brighton intresserat av honom.

– Rykten är en del av fotbollen. Innan något konkret har hänt är det bara spekulationer.

En hur stor dröm är det ändå att spela i Premier League?

– Det är en dröm, men jag är glad att spela i Rangers.

Glen Kamara är nöjd med sin flytt till den skotska storklubben Rangers. Bild: Mats Ahlnäs/SPT

Blommade ut i Dundee

Fakta

Läget i Finlands kvalgrupp

Efter två spelade omgångar leder Italien gruppen på sex poäng. Grekland och Bosnien-Hercegovina har fyra poäng var.

Efter förlusten mot Italien och vinsten mot Armenien har Finland tre poäng och ligger fyra i gruppen inför den här landslagssamlingen.

Matchprogrammet i juni:

8 juni: Armenien–Liechtenstein, Finland–Bosnien-Hercegovina, Grekland–italien.

11 juni: Grekland–Armenien, Italien–Bosnien-Hercegovina, Liechtenstein–Finland.

Kamara har sierraleonska föräldrar och är född i Tammerfors. Som barn bodde han i Esbo, men då Kamara var tolv år flyttade han till London med sin mamma och syster.

– Jag ville inte flytta dit, men det var en dröm för min mamma. I slutändan var det en skänk från ovan att vi åkte dit.

Efter några år av provspel landade Kamara till slut i storklubben Arsenals akademi.

– Där har jag lärt mig mest. Jag var där i fem år. Att vara i en storklubb med stjärnor och en oerhört bra tränare var givande.

– Det har varit en lång resa, men den har också varit rolig. Nu spelar jag i en klubb som Rangers.

För två år sedan lämnade han London och flyttade till Skottland. I ett svagt Dundee kunde Kamara blomma ut.

Efter ett och ett halvt år i Dundee blev flytten till betydligt större Rangers verklighet.

– Det var tufft att gå in i den här säsongen. Jag var tvungen att bevisa att jag är riktigt bra. Jag har utvecklats mycket mentalt.

– Det är en stor förändring att spela med så mycket publik som vi har i Glasgow. Det är höga krav, men det gillar jag.

Goda minnen från Tammerfors

Rangers vann det nämnda majmötet med Celtic hemma på Ibrox. Den typen av matcher vill Kamara spela oftare.

– Det var helt galet. Supportrarna var så högljudda. Jag har aldrig upplevt något liknande.

Riktigt lika het stämning lär det inte bli när Finland kvalspelar mot Bosnien-Hercegovina på lördag, men arenan i Tammerfors är utsåld och det ligger mycket i potten.

– De är andrahandsfavorit i gruppen och det blir tufft, men vi fokuserar på vårt och försöker leverera en stark insats.

Senast Kamara spelade i sin födelsestad – i Nations League mot Grekland – var han en fältherre på planen och gjorde sitt första landslagsmål.

– Det har gått bra varje gång jag har spelat här. Jag gör gärna ett mål den här gången också.

Trädgårdsstaden har kvar sin charm

På 1950-talet gjorde den moderna trädgårdsstaden Hagalund finländsk stadsplanering världsberömd. I dag är det både gammalt och nytt boende som får bostadsköpare att vända sina blickar hitåt. 3.9.2019 - 09.17

Mer läsning