Markku Kanerva: "De svåraste valen jag tvingats göra" – här är Finlands trupp till fotbolls-EM

Paulus Arajuuri, Fredrik Jensen och Tim Sparv är tre av spelarna som reser till Köpenhamn och S:t Petersburg för EM-spel. Bild: Jussi Nukari/Lehtikuva

Landslagstränaren Markku Kanerva presenterade de 26 spelare som representerar Finland i fotbolls-EM.

Landslagstränaren Markku Kanerva presenterade på tisdagskvällen den finländska truppen till herrlandslagets första EM-slutspel.

– Det här är det svåraste valet jag tvingats göra som tränare, säger Kanerva.

– Jag meddelade om spelarvalen åt spelarna i går kväll (måndag). Det var en tuff stund både för mig och för spelarna. Det var många besvikna miner. Jag var tvungen att lämna bra spelare utanför EM-laget. Det skär i hjärtat, säger Kanerva.

Markku Kanerva bjöd som väntat inte på några större överraskningar då han presenterade spelartruppen. Spelarna som förväntas vara i öppningselvan då Finland möter Danmark i Köpenhamn om några veckor och de som bildar stommen av laget finns alla med på listan.

Tim Sparv är med i truppen precis som Teemu Pukki och Joel Pohjanpalo. Samtliga tre spelare deltog i tisdagens träningspass så Kanerva är positiv inställd till deras medverkan i turneringen.

– Vi har haft en del småskador och det har vi tvingats ta dem i beaktande då vi tagit ut laget, säger Kanerva.

Den kanske mest överraskande saken var att Juhani Ojala inte fick plats i EM-laget.

Kanerva säger laget kunde ha sett annorlunda ut om turneringen spelats som planerat i fjol.

– Marcus Forss, Nikolai Alho, Robert Ivanov och Daniel O'Shaughnessy var inte med i EM-kvalet. De kom starkt med under det här året och tog platser i laget, säger landslagstränaren.

En som var självskriven i laget är stjärnmålvakten Lukas Hradecky. Han var också med på lagpresentationen och berömde lagandan och sammanhållningen och lyfte fram det som en trumf för landslaget i EM-slutspelet.

– Det är något speciellt med det här laget. Vi har en tajt trupp och det kommer att synas på planen och hemma i tv-sofforna, säger han.

– Jag tror inte många vet hur bra vi är som lag. I EM vill vi visa att vi är bättre än vad många tror.

Nicholas Hämäläinen och Albin Granlund hörde till de som petades från EM-laget men Kanerva meddelade att de fortfarande är med i truppen som förbereder sig inför EM.

– I de här osäkra tiderna är det bra att ha med ett par extra killar, säger Kanerva.

Här är spelarna som försvarar de blåvita färgerna i EM i Köpenhamn och S:t Petersburg:

Målvakter:

1 Lukas Hradecky, Bayer 04 Leverkusen

12 Jesse Joronen, Brescia Calcio

23 Anssi Jaakkola, Bristol Rovers

Försvar:

2 Paulus Arajuuri, Pafos FC

3 Daniel O'Shaughnessy, HJK

4 Joona Toivio, BK Häcken

5 Leo Väisänen, IF Elfsborg

13 Pyry Soiri, Esbjerg fB

15 Sauli Väisänen, Chievo Verona

17 Nikolai Alho, MTK Budapest

18 Jere Uronen, KRC Genk

22 Jukka Raitala, Minnesota United

25 Robert Ivanov, Warta Poznan

Mittfält och anfall:

6 Glen Kamara, Rangers FC

7 Robert Taylor, SK Brann

8 Robin Lod, Minnesota United

9 Fredrik Jensen, FC Augsburg

10 Teemu Pukki, Norwich City FC

11 Rasmus Schüller, Djurgårdens IF

14 Tim Sparv, AEL Larissa

16 Thomas Lam, PEC Zwolle

19 Joni Kauko, Esbjerg fB

20 Joel Pohjanpalo, 1. FC Union Berlin

21 Lassi Lappalainen, CF Montreal

24 Onni Valakari, Pafos FC

26 Marcus Forss, Brentford FC

Fotbolls-EM spelas 11 juni till 11 juli. Öppningsmatchen Italien–Turkiet spelas på Olympiastadion i Rom och EM-finalen på Wembley i London.

Grupp A (Rom och Baku):

Italien, Schweiz, Turkiet, Wales.

Grupp B (Köpenhamn och S:t Petersburg):

Belgien, Danmark, Finland, Ryssland.

Finlands matcher i gruppspelet:

Danmark–Finland, lördag 12 juni klockan 19.00 i Köpenhamn.

Finland–Ryssland, onsdag 16 juni klockan 16.00 i S:t Petersburg.

Finland–Belgien, måndag 21 juni klockan 22.00 i S:t Petersburg.

Spelplatser: Köpenhamn och Sankt Petersburg

Grupp C (Amsterdam och Bukarest):

Österrike, Nederländerna, Nordmakedonien, Ukraina-

Grupp D (London och Glasgow):

Kroatien, Tjeckien, England, Skottland.

Grupp E (Sevilla och S:t Petersburg):

Polen, Slovakien, Spanien, Sverige.

Grupp F (München och Budapest):

Frankrike, Tyskland, Ungern, Portugal.

Slutspel:

Gruppettorna och -tvåorna avancerar till åttondelsfinal. Dessutom går de fyra bästa grupptreorna vidare.

Så här utses de bästa grupptreorna i EM:

1. Flest poäng.

2. Bäst målskillnad.

3. Flest gjorda mål.

4. Antal segrar.

5. Fair play - lägst poäng.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Akademen - en modern klassiker

Mer läsning