"Jag hoppas att Amerika vaknar"

Läkaren Karoline Lange bor i närheten av den polisstation som häromdagen stacks i brand vid en demonstration i Minneapolis i Minnesota i USA. Bild: Privat/TT

Från sitt hus hörde hon skott och helikoptrar och såg flammorna när polisstationen stacks i brand. Några dagar senare hjälpte hon till att städa upp på gatorna. Minneapolisbon Karoline Lange stödjer protesterna mot polisiärt övervåld – men är orolig över upploppen.

– Den allmänna känslan av orättvisa är så stark, säger hon på telefon.

– Jag hoppas att detta leder till att Amerika vaknar så att en bestående förändring kan ske.

Karoline Lange, som är läkare, bor bara några kvarter från den polisstation som tidigt i fredags sattes i brand under upploppen. Hon beskriver sitt grannskap som en plats präglad av mångfald – där olika etniciteter bor och där låga hus kantar de breda gatorna. Själv är hon vit och som många andra har hon satt upp en skylt med texten Black Lives Matter vid sitt hus.

Läkaren Karoline Lange (till vänster) bor i närheten av den polisstation som häromdagen stacks i brand vid en demonstration i Minneapolis i Minnesota i USA. Här städar hon efter protesterna tillsammans med en vän. Bild: Privat/TT

– Solidariteten med dem som protesterar är stor i Minneapolis, säger hon.

– Jag har vänner som är vita och tillhör millenniegenerationen och de demonstrerar ofta tillsammans med Black Lives Matters.

Helt oacceptabelt

Karoline Lange har deltagit i protester mot polisskjutningar tidigare men på grund av coronapandemin – främst av omtanke om sina patienter – har hon avstått de senaste dagarnas manifestationer.

George Floyd, den svarte man som förra veckan dödades vid ett brutalt polisingripande i staden, är dock något hon ständigt pratar med grannar och kollegor om.

– För första gången upplever jag att det finns en enighet. Även mina republikanska och "polisvänliga" vänner säger att mordet på George Floyd är helt oacceptabelt. Det värmer hjärtat, säger hon.

– Men jag är orolig. Jag tror att vi kommer att se mer våldsamheter.

Polisstationen i Minneapolis tredje distrikt stacks i brand under dramatiska protester under natten till fredagen. Bild: John Minchillo/TT-AP

Förtroendet mellan polis och allmänhet i Minneapolis är dock helt söndertrasat, anser Lange och riktar kritik mot polisen för vad hon anser var bristande öppenhet de första dagarna efter Floyds död. Hon noterar att krav på reformering av USA:s polisväsende förts fram upprepade gånger de senaste åren utan att något skett.

– Utbildningen måste ändras och mer mångfald behövs i poliskåren.

Sopade rent

Just polisreform var en fråga som hon och grannarna diskuterade i söndags när de, iklädda munskydd och handskar och på avstånd från varandra, städade efter protesterna. När de lämnade gatan var den helt rensopad – men förödelsen kunde fortfarande ses inne i butiker, apotek och kemtvättar som plundrats.

– Det var helande att städa. Jag tror att det är typiskt för Minnesota, att grannskapet sluter upp, gör rent och pratar om vad som hänt, säger hon.

Några kvällar tidigare var känslan annorlunda. Karoline Lange och hennes katt kunde inte sova, det var rök i luften, en helikopter hovrade och de hörde krigsliknande ljud.

Kravallpolis gör sig redo att möta demonstranter i Minneapolis i Minnesota i USA under helgen. Bild: John Minchillo/TT-AP

Lange säger att hon då för första gången kände sig otrygg.

– Min upplevelse av att bo i Minneapolis som vit kvinna är helt annorlunda jämfört med en svart persons. Jag har alltid känt mig säker och skyddad av polisen, men nu plötsligt förstod jag hur det måste kännas att vara svart, resonerar hon.

– Att vara svart i USA är att leva i osäkerhet. Det som hände George Floyd visar det med all tydlighet.

Ändrade system?

Hon får medhåll av Richard Adair, pensionerad läkare och aktivist som deltog i medborgarrättsrörelsen på 1960-talet och som bott i Minneapolisområdet stora delar av sitt liv.

– Inget har ändrats i poliskulturen, där finns underliggande rasism. Det är paradoxalt för Minneapolis, som i övrigt är en mycket progressiv stad känd för mångfald och integrationsprojekt, säger han.

Kommer protesterna att leda till förändring?

– Ja, jag tror att det system som finns för utvärdering av poliser kommer att ändras. 90 procent av kåren är fantastisk, men de ruttna frukterna måste gallras ut. Och jag tror att vår stad kommer att läka.

Måndagen den 25 maj dog 46-årige George Floyd under ett polisingripande i Minneapolis i Minnesota. Floyd var obeväpnad när han greps, misstänkt för att ha försökt använda falska sedlar på ett matställe.

Under ingripandet satt en vit polisman med knäet på hans nacke i närmare nio minuter. Händelsen filmades av en privatperson och på inspelningen hörs hur Floyd, med ansiktet nedpressat mot gatan och iförd handbojor, vädjar om hjälp och säger "snälla, jag kan inte andas", innan han blir livlös.

Filmen spreds i USA och väckte fördömanden och avsky. Ett par dagar efter Floyds död började protester mot ordningsmaktens övervåld organiseras i Minneapolis. Demonstrationerna spreds snabbt till andra städer och på vissa håll blev de våldsamma med plundringar, kravaller och skottlossning. Nu råder nattligt utegångsförbud i flera städer.

Samtliga fyra poliser som deltog i gripandet har avskedats. Den polis som satte sitt knä mot Floyds nacke har delgivits misstanke om dråp och de andra tre misstänks för medhjälp till brott.

Mot en renare värld, ett flyttlass åt gången – ”Alla våra 150 röda bilar kör fossilfritt”

Mer läsning