Islänningen Ingvar Helgason odlar läder i Kalifornien

Ingvar Helgason intervjuades på scen på Slush. Bild: Samuli Pentti/Slush

Industriell produktion av labbodlat läder ska ske i en fabrik som byggs Frankrike.

Ingvar Helgason har hittills varit förtegen om projektet som har pågått i några år i ett labb i San José i Kalifornien. Men på uppstartsfestivalen Slush avslöjade han en del om Vitrolabs historia och planer.

Helgason, ursprungligen från Reykjavik, berättar att han ville bli modedesigner och hoppade av skolan som 16-åring för att förverkliga sina planer. Han grundade varumärket Ostwald Helgason och efter några år kom han på idén om konstgjord päls.

– Veganläder har funnits sedan 1960- och 1970-talet men de har inte haft samma egenskaper som äkta läder.

Med egna ord satt han sig på ett flygplan till San Francisco och knackade på dörren till ett laboratorium för att fråga om man kan odla päls.

– Det var den första gången jag satte min fot i ett labb. De älskade min entusiasm men frågade hur jag hade tänkt göra.

Helgason började googla och hittade en professor vid King's college i London som forskat i odlat skinn för kosmetiska tester.

– Jag mejlade honom men fick inget svar. Jag mejlade honom igen med fick inget svar. Efter fyra fem mejl ville han bara bli av med mig men för att göra en lång historia kort kunde han till slut inte avfärda mig.

Efter att de lärt känna varandra i några månader grundade de bolaget tillsammans. Pälsplanerna hade vid det här laget blivit till skinn.

– Han lovade sköta forskningen mot att jag fixar pengar. Det gjorde jag.

Europa först

Nu ska pilotproduktionen snart köra i gång, samtidigt som Helgason söker en lämplig plats för en större fabrik i Frankrike.

Lädret tillverkas genom att ta celler från nöt, struts och krokodil.

– Det görs med ett vävnadsprov som inte skadar djuret.

De första kunderna ska vara beredda att betala ett premium och därför riktar han in sig på lyxmärken. De första partierna ska snart vara till salu och om tre till fem år tror han att det finns produkter för en bredare massa.

– Vi börjar med Europa och expanderar sen till USA och Asien.

Vitrolabs läder ska enligt planerna först användas till modeaccessoarer. Bild: Mostphotos

Enligt Helgason går det ännu inte att förväxla Vitrolabs läder med äkta läder.

– Vi jobbar med tjockleken och garvningen.

Tekniken som Vitrolabs tar fram ska även kunna användas för att odla andra vävnader.

Yrkesexamen från Prakticum öppnar många dörrar

Studier vid Yrkesinstitutet Prakticum ger nycklar till arbetslivet. Samtidigt kan det också vara en smidig inkörsport till fortsatta studier vid en yrkeshögskola. 4.12.2019 - 00.00

Mer läsning