IS skördar unga krigare på Filippinerna

Islamiska Staten växer på Filippinerna, och det är framför allt de unga som lockas till extremistgruppen. Detta har inte bara konsekvenser för lokalbefolkningen, det kan bli ett hot mot hela Sydostasien.

MARAWI

En svartklädd man pekar mot kameran. Bakom honom vajar den svarta IS-flaggan omgiven av ett fyrtiotal tungt beväpnade unga män. Framför dem ligger två män i orangefärgade overaller i en blodpöl. Deras huvuden har lagts på deras stympade kroppar.

Detta är bilder vi förknippar med Syrien och Irak, men det här dådet utfördes och filmades i april 2015 på den sydligaste ön i Filippinerna: Mindanao.

Bild: Mikael Bobacka

I staden Marawi har dvd-försäljarna på marknaden denna och andra IS-filmer till salu.

– Vi säljer ungefär tio om dagen, säger en försäljare.

Lite längre in på marknaden finns IS-flaggor till salu.

De filippinska myndigheterna förnekar att männen på bilderna är IS-medlemmar. Enligt dem är det existerande islamistiska grupper som kopierar IS brutala metoder för att förstärka sitt rykte.

Moh Saaduddin är en av få journalister som bevakar IS aktivitet i Lanao del Sur. Foto: Andreas Ståhl Bild: Andreas Ståhl

Men är det verkligen så?

Vi reste till hjärtat av den Islamiska staten på Filippinerna, i Lanao del Sur, för att ta reda på det.

Befolkningen flyr

På väg till Butig, en av oroshärdarna i provinsen Lanao del Sur, är effekterna synliga – stridsvagnar, soldater och vägspärrar är utplacerade längs vägen. Jihadister som är lojala mot IS besöker byarna för att samla in pengar från invånarna, men hamnar konstant i konflikter med filippinska regeringstrupper.

Den 31 maj hade fler än 2 000 människor flytt regionen efter att ett militärt ingripande mot jihadisterna slutade med att två soldater dog och 37 jihadister blev skadade.

Träningsläger. Propagandabilden är tagen av en IS-medlem i ett träningsläger i Lanao del Sur. Bild: Andreas Ståhl

I Butig har vi stämt träff vi "Tajree", en högt uppsatt befälhavare inom MILF (Mindanao Islamic Liberation Front), som gått med på en intervju under pseudonym. När vi dyker upp på mötesplatsen hoppar han snabbt in i bilen och säger åt oss att skynda på därifrån.

– Det finns IS-lojala jihadister i närheten.

Han vet vilka de är, en del är till och med familjemedlemmar, men han säger att han inte lyckades hindra dem från att lämna MILF och gå med i en annan grupp som sympatiserar med IS.

– De känner sig lurade av regeringen och har tappat tron på MILF, som förhandlade i åratal med dem. I deras ögon kan endast de [IS] försvara islam och etablera en sann islamisk livsstil, så det är dem de kommer att ge sitt stöd, säger Tajree och suckar uppgivet.

Hans oro är befogad.

Endast några dagar efter intervjun anslöt sig fler än 100 unga MILF-soldater från Lanao del Sur till IS och accepterade al-Fillibini som IS-ledare på Filippinerna. I några foton som spreds online i april, förklarar de att de inte längre tror på regeringen och svär att de ska hämnas på de otrogna.

– Jag oroar mig för framtiden. Om fredsavtalet misslyckas kommer många av mina män att ansluta sig till grupper som svurit trohet till IS.

Orsaken många anger är den amerikanska invasionen av Irak, situationen i Palestina, våldet i Syrien och våldet från den egna regeringen.

– De frågar sig: "Är inte det här exempel på våld mot muslimer? Är inte det här orättvisor vi bör motverka?"

Själv menar Tarjee att frågorna är svåra att besvara.

– I själva verket är det mycket enkelt för dem (IS) att nå ungdomar med sina budskap och profetior. De kan räkna upp hur många exempel som helst för att bekräfta att de har rätt, eftersom det är så mycket som gått snett här: våld, arbetslöshet, fattigdom, korruption, säger Tajree.

Tydliga kopplingar till Syrien

I samma veva som de unga MILF-soldaterna ansluter sig till IS sker en serie våldsamheter på ön. Alla har terroristorganisationens signum – halshuggna soldater, gisslan i orangefärgade overaller och fler och fler professionellt gjorda videor, där man uppmanar tittarna att sälla sig till det heliga kriget.

En avhoppad IS-medlem är mån om sin anonymitet för att inte riskera brutala konsekvenser om han blir avslöjad. Bild: Andreas Ståhl

Samtidigt blir kopplingarna till IS i Syrien och Irak allt tydligare. Efter striderna den 8 april i fjol där 18 filippinska soldater och 35 jihadister dödades, tog IS-ledare i Syrien och Irak för första gången ansvar för en attack på ön Mindanao. I en annan video från den 21 juni ser man en filippinsk medborgare och två sydostasiatiska IS-krigare avrätta vad som sägs vara "spioner" i Syrien. De uppmanade också sina landsmän som inte kunde resa till Irak att stödja kampen i Filippinerna.

Budskapet går igen i en serie av filmer från IS-ledarskap i Syrien där Mindanao nämns som en del av det självutropade kalifatet. IS tog också den 13 april på sig attacken mot 100 regeringssoldater i Basilan. Under striderna sköt den filippinska armén ihjäl den marockanska IS-rekryteraren Mohammad Khattab. Efter det följde ytterligare attacker på Filippinerna som IS tog på sig ansvaret för.

Halshuggningen av den kanadensiska affärsmannen John Ridsdel i maj och Robert Hall i juni i fjol uppmärksammades internationellt efter att lösensumman på 6,5 miljoner dollar inte kom fram i tid. Att IS-ledaren på Filippinerna Isnilon Hapilon tog på sig avrättningen för gruppen Abu Sayafs räkning tros ha sin orsak i uppblossande interna konflikter inom rörelsens ledning.

Rivaliserande falanger

Sedan Filippinerna blev självständigt 1946 har muslimerna (moros) på den korrupta och fattiga sydligaste ön, Mindanao, kämpat för självständighet i Bangsamoro-regionen där den största delen av invånarna är muslimer.

Men varje gång ett fredsavtal skrivits på, tar implementeringen tid, löftena blir hängande i luften och ytterligare en moro-grupp slår sig fri för att försöka tvinga fram förhandlingar med våld.

Det senaste fredsavtalet slöts i mars 2014 av MILF med hjälp av 11 000 soldater, och är den största och mäktigaste rebellgruppen på ön. De lovade autonomi för muslimska delar av den sydligaste ön, vilket skulle sätta stopp för 47 år av blodiga konflikter som har krävt minst 120 000 liv.

Tidsfristen löpte ut den 9 maj 2015, när filippinarna valde ny president, och ansvaret att ro avtalet i hamn ligger nu på president Rodrigo Duterte, som tillträdde den 30 juni i fjol.

Under månaderna innan den 9 maj 2015 eskalerade våldet mellan rivaliserande falanger. De gjorde allt i sin makt för att stoppa fredsavtalet så att de kan kliva in och ta makten under det vakuum som uppstår i en sådan situation.

Sedan 2014 har fyra islamistiska falanger svurit trohetsed till IS självutnämnde kalif Abu Bakr al-Baghdadi. I januari 2015 sammanslöt de sig som Jundul Khilafah (Soldater av kalifatet) och utsåg Abdullah al-Fillibini, mer känd som Isnilon Hapilon, ledaren för den ökända terroristgruppen Abu Sayyaf, som sin toppman.

Mindanao snart del av kalifatet

IS-ledningen nämner sammanslagningen i Al-Naba, tidningen som är kopplad till organisationen, och kallar al-Fillibini "emiren av soldater av kalifatet i Filippinerna". Det är första gången de vidkänns en beväpnad grupp i Filippinerna och det verkar som om det inte kommer att dröja länge innan Mindanao tas upp som en provins (wilayah) av kalifatet, varnar Rohan Gunaratna, terrorismexpert vid The Technical University of Singapore.

Mindanao verkar vara det perfekta stället för IS att växa på i Sydostasien. Ön är laglös och extremistgrupper kontrollerar stora landområden. Länder som Indonesien och Malaysia, där miljontals muslimer bor, ligger inte långt borta.

På ön finns också en tyst majoritet som ser med oro på utvecklingen. Det eskalerande våldet är ett horn i sidan på imam Mohamed Lakas från Marawi.

– Islam representerar fred, men de unga tänker bara på jihad, säger han.

En äldre kvinna tittar oroligt ut från sitt hus. Hon bor väldigt nära IS-fästet i Lanao Del Sur i Butig-regionen. Bild: Andreas Ståhl

Lakas anser att det sinande förtroendet för samhällsledare som han själv bland ungdomar, har att göra med det misslyckade fredsavtalet, vilket skapar starka känslor. Frustrerade och arga vänder de sig till sociala medier för att leta svaren på sina frågor och funderingar.

– Om vi predikar dawah ('läran om islam' här: icke-våldsam), säger de unga: 'Varför ska vi vara fredliga om vi blir anfallna? Så står det inte i Koranen'. Men de misstolkar budskapet av Koranen och hadith och gör det till något extremt, säger Mohamed Lakas.

En av de ungdomar som köpt argumenten för IS är Abdul, som anmälde sig som frivillig till militärutbildning hos MILF efter en predikan där det visades bilder på förtrycket av muslimer i Mellanöstern.

Under utbildningen var det någon som berättade för honom att MILF inte var att lita på, med tanke på deras samarbete med regeringen, och då bytte Abdul till Kalifatet Islamiyah Mindanao (KIM), en grupp som sammanslutit sig med och svurit trohet till IS.

Vi träffas i Ilegan av säkerhetsskäl. Han har rest hit för att inte bli igenkänd och som en extra försiktighetsåtgrd bär han huvudduk och vägrar att avslöja sitt rätta namn.

– Prästerna tvingar inte på dig någon predikan, deras mål är att nå din hjärna och ditt hjärta. Efter det kommer du att finna din egen väg. Den väg de vill att du ska gå, säger han.

Isoleringen av gruppen gör att radikaliseringen utvecklas automatiskt, säger han. Det är sagt att muslimer inte ska samarbeta med icke-muslimer, att när du dör i en fight med en kristen eller annan icke-muslim är din plats i himlen säkerställd. Det, och att en muslim bor tillsammans med en icke-muslim, är att synda.

– De läste alltid verser från Koranen och hadith för att förstärka sitt resonemang. Det gör att det är väldigt svårt att inte hålla med, säger Abdul.

När han fick veta att han kunde bli skickad till Syrien, där vägen till paradiset skulle vara mycket kortare än i Mindanao, började han tvivla. Han skulle dö i Syrien, men självmord är något som förkastas inom islam.

– Deras tro på jihad är extrem, de har den här bilden i sitt huvud. De fokuserar bara på jihad och tappar flera andra viktiga saker i tron, som till exempel att vara inkluderande och medveten om alla delar i ett samhälle. Jag såg många olika exempel av islam som de här jihadisterna inte utövar, säger Abdul.

Abdul lämnade så småningom gruppen, men i motsats till honom känner sig allt fler unga dragna till dem.

Abduls grupp har vuxit från tio personer 2014 till över hundra i dag och Abdul uppskattar att fler än 2 000 soldater har svurit trohetsed till IS.

Unga och frustrerade

Även om framtiden kommer att utvisa hur seriösa dessa anslutningar till IS verkligen är bland de lokala beväpnade grupperna, är det fullt allvar för de unga frustrerade filippinska muslimerna som ansluter sig.

Abdul oroar sig för framtiden och han anser att extremistprästers predikningar bör förbjudas, liksom dvd-skivor med propagandamaterial som säljs på marknaden, bilderna som distribueras via sociala medier och böckerna som manar till våld mot kristna.

För många av hans vänner är allt för sent. Några är döda, två åkte till Syrien och andra slåss fortfarande för gruppen.

– Jag ser dem fortfarande ibland och då pratar vi. Men det är inte som förut och vi pratar inte längre om gruppen eller vad de gör. Vänskapen kommer alltid att finnas, men jag kan inte göra något för att hjälpa dem. Om de dör blir de martyrer, det är deras tro. Jag hoppas, för deras skull, att den här martyridén är sann, säger Abdul.

Allt sedan Filippinerna blev självständigt 1946 har muslimerna (moros) på ön Mindanao kämpat för självständighet för sin region. I juni 2015 överlämnade 145 MILF-soldater sina vapen vilket markerade starten på ännu ett försök att få till stånd ett fredsavtal. Den pågående fredsprocessen har fått sig törnar också i år då MILF nyligen fritog några av sina fängslade ledare. Bild: EPA/Ritchie B. Tongo

Fakta

Lång konflikt

Filippinerna består av fler än sjutusen öar av vilka omkring tusen är bebodda. Invånarantalet är över 100 miljoner.

Filippinerna "upptäcktes" av spanska upptäcktsresande i början av 1500-talet och var en spansk koloni i över 300 år. Medan spanjorerna erövrade de norra delarna av landet och spred den romersk-katolska tron, lyckades de aldrig riktigt ta kontroll över de södra, muslimska delarna.

Filippinerna har genomlevt inte bara en spansk kolonialperiod, utan också en amerikansk sådan samt en japansk invasion. Sedan självständigheten 1945 har landet styrts av mer eller mindre auktoritära inhemska regimer, varav den mest kända är den tjugo år långa USA-stödda diktaturen under president Ferdinand Marcos.

Ekonomiskt har Filippinerna halkat efter den snabba utvecklingen i övriga länder i Sydostasien. Utländska företag vill inte investera i landet där energibristen slagit hårt mot industrin. Dessutom är landet oroligt med hög arbetslöshet och kriminalitet.

Över 90 procent av Filippinernas befolkning är kristna till följd av spanskt och amerikanskt styre av landet. Cirka fem procent är muslimer och bor främst i den södra Mindanaoregionen. Sedan 1970-talet har olika muslimska separatistgrupper kämpat för en självständig stat i Mindanao.

Sedan 1970-talet pågår en separatistkonflikt i de södra delarna där olika grupper vill ha självstyre eller självständighet för det muslimska området Mindanao. Sammanlagt beräknas omkring 120 000 människor ha dödats i strider mellan regeringen och separatisterna. Gerillatrupperna i Mindanao är splittrade. Somliga förespråkar jihad och drev tidigare träningsläger med hjälp av al-Qaida och krigare som återvänt från Afghanistan. I dag lockas många av IS propaganda.

Våren 2016 tillträdde Rodrigo Duterte som president. Han är ledare för det populistiska partiet PDP-Laban och har tidigare varit borgmästare i Davao City. Duterte förespråkar hårda tag mot kriminalitet och droghandel. Sedan han tillträdde som president har poliser dödat hundratals kriminella, narkomaner och droghandlare. Duterte är den första filippinska president som kommer från ön Mindanao.

Källa: www.säkerhetspolitik.se

Trädgårdsstaden har kvar sin charm

På 1950-talet gjorde den moderna trädgårdsstaden Hagalund finländsk stadsplanering världsberömd. I dag är det både gammalt och nytt boende som får bostadsköpare att vända sina blickar hitåt. 3.9.2019 - 09.17

Mer läsning