Iivo Niskanen är Årets idrottare – "Kan inte påstå att det inte värmer"

Längdåkaren och världsmästaren Iivo Niskanen valdes till Årets idrottare 2017. VM-guldet i Lahtis var en drömmarnas uppfyllelse.

VM-guldet på 15 kilometer klassiskt framför en jublande hemmapublik i Lahtis och bronset i den dramatiska parsprinten bar Iivo Niskanen till karriärens andra Årets idrottare-utnämning. I sportjournalisternas omröstning fick Niskanen 4313 poäng, nästan åttahundra mer än tvåan, tennisspelaren Henri Kontinen. Niskanen var etta på 266 röstningsblanketter, Kontinen på 127 blanketter. Basketstjärnan Lauri Markkanen kom trea i omröstningen.

– Tackar! Det här smakar bättre än första gången. Inte för att jag nu är ensam här uppe, utan för att jag är här efter ett par års paus. Jag är nöjd att jag lyckades i karriärens viktigaste plats. Jag har i flera år drömt om att vinna i VM och kunna ge glädjen tillbaka till det finländska skidfolket, säger Niskanen på scenen i Hartwallarenan.

– Jag kan inte påstå att det inte värmer. Det är kul att efter en tid gå tillbaka till förra vinterns prestationer.

Säsongen 2016-17 fick en strålande start för Niskanen då hann vann 15 kilometer klassiskt i Ruka. En seger som väckte hoppet om något stort.

– Säsongen innan var jag illa överbelastad och nådde inte bra resultat. När förra säsongen började levde hoppet att jag skulle vara i form. När jag fick den där säsongsinledningen föll en tung ryggsäck från ryggen. Det gav mig arbetsro, berättar Niskanen.

Hemmapublikens stöd är det som Niskanen minns bra från världscuphelgen i Ruka. Men det finns inget som kan jämföras med euforin i VM i Lahtis.

– Jag får gåshud då jag minns publikens stöd. Jag kommer knappast någonsin att få uppleva en sådan publik mera. Varje meter i spåret följdes jag av hejarop. Det var en förskräckligt fin dag att vara en finländsk skidåkare.

I VM i Lahtis 2017 sköljdes de otrevliga minnena från VM i Lahtis 2001 bort då Finland knep ett guld, ett silver och tre brons. I segerns stund lyfte Niskanen då fram sin förebild Mika Myllylä. Idolens namn yttrade han också på Idrottsgalan.

– Mika Myllylä var min absoluta förebild. En idol som jag alltid beundrat.

Redan i morgon styr Niskanen mot Planica, där resten av landslaget förbereder sig för världscuphelgen. Där blir det två tävlingar och om en dryg vecka blir det ännu en tävling i Seefeld innan resan mot Sydkorea börjar på allvar.

– Det är i dag som OS-resan börjar. Två världscuphelger, sedan blir det en sväng till Helsingfors innan det bär av. Jag far inte hem före OS. Femmilen avslutar OS – dittills måste jag hållas pigg, säger Niskanen innan han tackar för sig och försvinner in i galavimlet.

Omröstningsresultaten:

1. Iivo Niskanen, längdåkning

2. Henri Kontinen, tennis

3. Lauri Markkanen, basket

4. Krista Pärmäkoski, längdåkning

5. Valtteri Bottas, formel 1

6. Leo-Pekka Tähti, friidrott

7. Kaisa Mäkäräinen, skidskytte

8. Lotta Lepistö, cykling

9. Matti Heikkinen, längdåkning

10. Lukas Hradecky, fotboll

Fakta

Pristagare på Idrottsgalan

Årets idrottare: Iivo Niskanen

Årets unga idrottare: Lauri Markkanen

Årets idrottsögonblick: Mari Laukkanens deltävlingsseger i världscupen efter tränarens Asko Nuutinens död.

Årets lag: Herrarnas basketlandslag

Pris för framgångsrik karriär inom idrotten: Göran Hellberg, Pertti Alaja

Valda till Finlands idrotts Hall of Fame: Pekka Vasala, Tanja Kari, Helena Takalo, Paavo Aaltonen

Årets ambassadör för finländsk idrott: Tommi Mäkinen

Årets förebild: Jari och Sanna Mönkkönen

Årets förening: Kaarinan Pojat

Årets tränare: Olli Ohtonen

Årets genombrott: Lauri Markkanen

Årets bakgrundsfigur: Erkki Alaja

Årets välgörare: Leo-Pekka Tähti

Årets aktiva arbetsplats: Teknologian tutkimuskeskus VTT Oy

Årets aktiva kommun: Asikkala

Årets idrottskulturgärning: Dokumentärserien Urheilu-Suomi

Årets idrottsfenomen: Basket-EM i Helsingfors

Hur du hittar det bästa lånet för dig

Den som någonsin har tecknat ett lån är förmodligen plågsamt medveten om hur svårt det kan tyckas vara att hitta rätt lån. Vad är det då som avgör om ett lån är bra eller inte? 17.9.2018 - 00.00