HJK sparkar Mika Lehkosuo - Toni Koskela tar över

Toni Koskela har undertecknat ett 2,5 års kontrakt. Bild: Martti Kainulainen/Lehtikuva

HJK meddelade i dag att de avskedar chefstränare Mika Lehkosuo. Toni Koskela tar över på posten.

Bild: Martti Kainulainen

Helsingforslaget har spelat åtta matcher i rad utan seger. Senast förlorade laget 0–3 borta mot FC Lahtis.

– Efter den matchen fick vi av RoPS lov att första gången kontakta Toni Koskela. Sen gick allt relativt snabbt, säger vd Aki Riihilahti.

Lehkosuos framtid i HJK var kraftigt ifrågasatt redan förra hösten då Riihilahti och hans stab aktivt sonderade marknaden i jakt på en ny tränare. År 2019 skulle i vilket fall som helst ha blivit det sista för Lehkosuo men nu får klubblegendaren inte fullfölja kontraktet.

Lehkosuo var med om Champions League-gruppspel som spelare och tog HJK till gruppspelet i Europa League som tränare.

På plats på presskonferensen fanns givetvis också styrelseordföranden Olli-Pekka Lyytikäinen som är den med den verkliga makten i Klubi.

HBL:s utsände råkade lämna presskonferensen samtidigt som Lyytikäinen och i trappan ner till Idrottsgatan frågade jag hur många gånger han varit med om att sparka en tränare under pågående säsong.

– Tre. Och då har jag varit med i 40 år. Att ge sparken hör inte till föreningens stil. Att sparka tränare till höger och vänster leder sällan till något gott. Det är bara att fråga "Hjallis", säger Lyytikäinen.

– Men i undantagsfall måste man våga ta tuffa och obekväma beslut.

Toni Koskela var tilltänkt som HJK:s tränare från och med säsongen 2020. Nu inleder han på posten lite tidigare.

– Först av allt ska jag bekanta mig med spelarna och tränarna. Sedan kan jag uttala mig om hur vi ska spela. Men klart är att HJK i Finland alltid ska vara spelförande och dominerande. Jag får jobba med det bästa materialet i Finland och det ser jag givetvis fram emot.

Vd Riihilahti var ledsen på Lehkosuos vägnar men gladdes över Koskelas ankomst.

– Mika Lehkosuo är en fin människa och en fin person. Han är en pragmatiskt tänkande person och vårt samtal var bra trots att ärendet var tråkigt, säger Riihilahti.

– Toni Koskela är precis rätt man för oss. Han representerar de värden som HJK representerar. Värden som gjort oss framgångsrika. Att han känner HJK:s organisation underlättar.

Vd:n säger att det finns pengar att förstärka det underpresterande laget.

– Vi kan nog tänka oss att använda betydande resurser om tränaren anser det nödvändigt. Han måste först skapa sig en bild av laget och sedan meddela oss vilka typs spelare han vill ha, säger Riihilahti.

Koskela eller Riihilahti kunde i det här skedet inte avgöra om någon från Lehkosuos tränarstab blir kvar.

– Det är upp till Toni att bestämma, säger Riihilahti.

HJK möter jumbon KPV hemma på söndag. Klubi har vunnit två av tio ligamatcher denna säsong.

– 10 matcher är spelade och 17 återstår. Och serien är oerhört jämn. Ingenting är förlorat ännu, säger Koskela.

Mika Lehkosuo får inte fortsätta som HJK:s chefstränare. Bild: Markku Ulander/Lehtikuva

Trädgårdsstaden har kvar sin charm

På 1950-talet gjorde den moderna trädgårdsstaden Hagalund finländsk stadsplanering världsberömd. I dag är det både gammalt och nytt boende som får bostadsköpare att vända sina blickar hitåt. 3.9.2019 - 09.17

Mer läsning