Guide inför US Masters på Augusta National

Dustin Johnson. Bild: Jamie Squire/Lehtikuva

US Masters är tillbaka i april och publiken har fått återvända till Augusta National. Här är guiden inför den 85:e upplagan av årets första golfmajor.

Banan: Augusta National Golf Club har, med undantag för tävlingens uppehåll under krigsåren 1943–1945, stått värd för Masters varje år sedan 1934. Få har fått glädjen att spela eller besöka banan i Georgia, men desto fler har via tv-sändningarna skapat en stark relation till det som är en av golfvärldens klassiska platser.

Mästaren: Dustin Johnson har alltid trivts i Masters och efter flera topplaceringar var det hans tur att vinna den gröna kavajen i fjol. Den amerikanske världsettan, uppväxt en timmes bilresa bort i South Carolina, ledde från start till mål och vann den coronauppskjutna novembertävlingen på en ny rekordscore – 20 slag under par.

Favoriterna: Titelförsvararen "DJ" går såklart inte att räkna bort även om resultaten har varit sisådär de senaste veckorna. Längdfenomenet Bryson DeChambeau, färske Players-vinnaren Justin Thomas, pånyttfödde Jordan Spieth och nyblivne pappan Jon Rahm är några andra som också tros ha goda vinnarchanser i årets första major.

Norrmannen: Viktor Hovland spelade Masters som amatör 2019 och gör nu sin första start som proffs. Som dubbel vinnare på PGA-touren i fjol och 14:e på världsrankningen är det 23-åriga stjärnskottet det stora nordiska hoppet, även om Hovland ännu inte varit topp 10 i en major.

Publiken: Var inte välkommen alls i höstas, men har nu fått återvända, om än i mindre utsträckning än ett normalt år. Så räkna med lite mer klassisk Masters-inramning än under fjolårets något spöklika upplaga.

Saknaden: Handlar i stället om att Tiger Woods inte är på plats. Den femfaldige Mastersvinnaren rehabiliterar sig fortfarande efter den otäcka bilkraschen i februari.

Vädret: I höstas var banan mjukare och mer lättspelad än under den brukar vara under våren, vilket de låga scorerna också vittnade om. Nu handlar förhandssnacket hos spelarna om att banan till och med är svårare än på många år. Torrt väder har gjort banan hård och snabb, men det kan komma en hel del regn både på fredag och lördag.

Politiken: Har hittat in på Augusta National, där flera av spelarna har fått frågor om Georgias nya vallagar som har kritiserats för att göra det svårare för minoriteter att rösta.

– Den (vallagen) inriktar sig på svarta grupper och gör det svårare att rösta, vilket enligt mig är allas rätt. För mig är det väldigt chockerande att se det, säger amerikanske spelare Cameron Champ, som har en svart farförälder.

Startfältet: 88 spelare finns med årets Masters och de 50 bästa får spela vidare i helgen efter de två första rundorna.

Starttiderna: Spelet inleds klockan 15 på torsdagen, finsk tid.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Bred efterfrågan på stugor gynnar den som vill sälja

Mer läsning