Guardiola: Många utmanare till titeln

Jürgen Klopps Liverpool och Pep Guardiolas Manchester City gjorde upp om Premier League-titeln förra säsongen – och det mesta talar för en upprepning även den kommande säsongen. Bild: Rui Vieira

Blir titelkampen i Premier League ett nytt tvåkejsarslag mellan Manchester City och Liverpool? Det tror inte lagens tränare Pep Guardiola och Jürgen Klopp.– Jag tror att det är många utmanare den här gången, säger Guardiola.

Förra säsongen bjöd på en av de läckrare titelstriderna som Premier League skådat; Manchester City och Liverpool var i princip oskiljbara hela vägen in på vårens upplopp. Till slut tog City andra raka ligatiteln – med endast en ynka poängs fördel.

Övriga topplag var långt borta: trean Chelsea och fyran Tottenham hade 27 respektive 28 poäng upp till City.

Öppningsmatcherna i Premier League

Fredag 9 augusti:

Liverpool–Norwich (22.00)

Lördag 10 augusti:

West Ham–Manchester City (14.30), Bournemouth–Sheffield United, Burnley–Southampton, Crystal Palace–Everton, Watford–Brighton (samtliga 17.00), Tottenham–Aston Villa (19.30).

Söndag 11 augusti:

Leicester–Wolverhampton, Newcastle–Arsenal (båda 16.00), Manchester United–Chelsea (18.30).

Knappt tre veckor senare tog emellertid Liverpool viss revansch när laget blev Champions League-mästare genom att besegra Tottenham. Strax efter triumfen i Madrid fick Liverpooltränaren Jürgen Klopp en telefon i handen. I andra änden: Citytränaren Pep Guardiola, som gratulerade.

– Vi lovade varandra att vi skulle spöa varandra igen nästa säsong. Vi kommer att köra på för fullt och så får vi se, sade Klopp enligt The Independent.

"Många bra lag"

Lite mer än två månader senare står nästa Premier League-säsong för dörren, och en snabb genomgång av allsköns experters tips ger ett eko om att det även 2019–20 blir en duell mellan dessa två lag.

Eller?

– Det blev ett tvåhästarslopp förra säsongen, men dessvärre är det för många bra lag i ligan. Jag tror inte ens att City ser det på det sättet. De är stora favoriter, alla andra vill slå dem – och vi är ett av de lagen, sade Jürgen Klopp enligt Goal för drygt en vecka sedan.

Efter att City vunnit säsongens första rond mot Liverpool, via straffar, i Community Shield den 4 augusti instämde Guardiola.

– Jag vet inte om det kommer vara som förra säsongen, sade spanjoren enligt nyhetsbyrån Reuters.

– Jag tror på Manchester United med (Harry) Maguire och de andra spelarna som de har köpt, Arsenal likaså, och Chelsea, och Tottenham som har vunnit allt på försäsongen – så jag tror att det kommer vara många, många utmanare den här gången.

Rekordvärvningar

Hur ser det då ut hos dessa lag?

• Tottenham kan ligga bäst till. Det visade om inte annat "Spurs" i Champions League där laget alltså nådde final. Men då krävs det att omåttligt populära tränaren Mauricio Pochettino får ihop det en hel ligasäsong. Klubbrekordvärvningen Tanguy Ndombélé (Lyon) lovar gott för mittfältet.

• Chelsea, däremot, har tappat storstjärnan Eden Hazard till Real Madrid. Därutöver har italienaren Maurizio Sarri lämnat tränarjobbet och ersatts av klubbikonen Frank Lampard, som må vara intressant efter bra jobb med Derby men som är oprövad på den här nivån och dessutom fick ett värvningsförbud i knäet.

Senaste Premier League-mästarna

2018–19: Manchester City (Liverpool tvåa).

2017–18: Manchester City (Manchester United tvåa).

2016–17: Chelsea (Tottenham tvåa).

2015–16: Leicester (Arsenal tvåa).

2014–15: Chelsea (Manchester City tvåa).

• Arsenal går in till sin andra säsong under Unai Emery efter Arsène Wenger-eran. Har rekordvärvat spännande Nicolas Pépé (Lille) till offensiven, men ännu en gång anses "Gunners" defensiv vara den stora akilleshälen.

• Manchester United har förvisso värvat Harry Maguire från Leicester för över 80 miljoner euro – en rekordsumma för backar. Men stora delar av sommaren har handlat om Paul Pogbas och Romelu Lukakus vara eller inte vara i klubben – och Ole Gunnar Solskjær omges med frågetecken huruvida han är klubbens tränarlösning på sikt.

Stommarna kvar

Visst, utmanarkvartetten jagar stora värvningar in i det sista. Men det är ändå enklare att hitta argument för Manchester City och Liverpool.

• City har bara tappat skadedrabbade lagkaptenen och mittbacken Vincent Kompany. Däremot har mittfältet förstärkts med Rodri, som köptes från Atlético Madrid för en klubbrekordsumma. Dessutom finns ett enormt sparkapital i kreatören Kevin De Bruyne, som hade stora skadeproblem 2018–19.

• Liverpool har suttit ned i båten och bygger vidare på urstarka centrallinjen Alisson-van Dijk-Fabinho-Firmino-Salah som stöptes till framgång förra säsongen.

Manchester Citys John Stones menar att allt är i de ljusblås händer.

– Utifrån kan man kanske säga att det är ett lopp mellan två hästar, men från vår synvinkel vill vi bara bli bättre än förra säsongen, säger mittbacken till ESPN.

Kim Herold: ”Motorsängen hjälper mot snarkningarna”

Musikern Kim Herold, även känd från tv-programmet Selviytyjät, har märkt att en bra säng gör det lättare att återhämta sig och att den till och med förebygger idrottsskador. 5.11.2019 - 14.22

Mer läsning