Gruvdrift i rymden kan snart bli verklighet

Asteroiden Mathilde fotad 1997, ärrad och full av kratrar efter kollisioner i rymden. Asteroider kan bli begärligt byte för gruvdrift i rymden, förutspår forskare.Bild: AP-TT/NASA/Jens Meyer

Den förestående trenden att kolonisera rymden kräver resurser bortom jordens kapacitet. Kommersiell gruvdrift i rymden kan ligga så nära som 10–15 år bort, förutspår professor Reza Emami i rymdteknik vid Luleå tekniska universitet.

Det kan röra sig om en massmiljardindustri, bokstavligt talat om astronomiska summor. Den amerikanska rymdstyrelsen Nasa gör gällande att värdet i de mineraler som finns i asteroidbältet mellan Jupiter och Mars är att jämföra med närmare 90 miljarder euro för varje person på jorden, rapporterar CNBC.

Pågående forskning ser dock främst till möjligheterna att bryta fyndigheter från asteroider som stötts ut ur det stora asteroidbältet för miljoner år sedan och nu cirkulerar i banor närliggande jorden. Eftersom de är små, med en omkrets av 50 – 140 meter, är det svårt att upptäcka dem med markbaserade teleskop. I april förra året skickades därför 28 små kubsatelliter upp för att under 18 månader avtäcka den potentiella skatten.

– Hitintills har man lokaliserat 18 000 asteroider, men forskarna uppskattar att det kan finnas fler än 100 miljoner, säger Reza Emami till TT.

Eftersläpande lagstiftning

Löften om klirr i kassan har gjort att flera bolag, de flesta med säte i USA, investerat i framtida gruvbrytning. Men det finns ändå svårigheter med att övertyga aktörer att satsa på projekt som spänner 20 år framåt i tiden, både på grund av tidsaspekten i sig men också på grund av osäkerhet inför eventuellt kommande regleringar. För medan rymdtekniken utvecklas snabbt släpar juridiken efter – den mest omfattande lagstiftningen är rymdfördraget från 1967, men beträffande användningen av rymdresurser är detta ganska vagt och kan tolkas i flera riktningar.

– Tillämpning görs av nationella myndigheter, men en specialiserad rymdmyndighet finns ännu inte, säger Ian Christensen, chef för tankesmedjan Secure World Foundation, till CNBC.

Sinande resurser

Men att fyndigheter inom en snar framtid kommer att brytas i rymden är otvetydigt, enligt Reza Emami.

– Dyrbara resurser på jorden håller på att ta slut och vi behöver hitta nya källor i universum, för vi vill inte slita ut jorden fullständigt, säger han.

Emami påpekar också att utvecklingen blir oerhört resurskrävande.

– Vi måste hitta sätt att klara av livet i rymden – det handlar om bränsle och syre, för att säga det enkelt. För att göra det måste vi ta material från rymden, vi kan inte ta det från jorden.

Han tillägger att det också finns rent forskningsmässiga incitament för att fortsätta utforska de jordnära asteroiderna.

– Varje forskare inom fältet är nyfiken på dessa asteroider, speciellt sedan det gått upp for oss hur många vi har precis runt hörnet.

Hur du hittar det bästa lånet för dig

Den som någonsin har tecknat ett lån är förmodligen plågsamt medveten om hur svårt det kan tyckas vara att hitta rätt lån. Vad är det då som avgör om ett lån är bra eller inte? 17.9.2018 - 00.00