Granlund trivdes i internationella hetluften – Finland föll efter stark kämpainsats

Max Granlund sköt tio mål i EM-kvalmatchen mot Nordmakedonien. Bild: KSF Media Arkiv / Thomas Sundström

Max Granlund och Mikael Mäkelä var de stora utropstecknen i Finland då handbollslandslaget inledde EM-kvalet med förlust mot Nordmakedonien.

De finländska handbollsherrarna stod för en minst klart godkänd insats i EM-kvalets första match. Med tanke på att laget inte samlats på nästan tio månader, att man saknade sin enda internationella stjärna Nico Rönnberg och dessutom både Benjamin Helander och Robin Sjöman klarade laget överraskande bra att stå upp mot ett både fysiskt och tekniskt starkt Nordmakedonien på bortaplan.

Finland kunde som väntat inte utmana hemmalaget om segern men kvalinledningen gav ändå en hel del positivt inför fortsättningen

Laget visade upp en fantastisk inställning – något tränaren Ola Lindgren efterlyste inför matchen. De finländska spelarna visade att de vill kämpa och slita i varje situation. Ofta var bara veteranstjärnan Kirill Lazarov och linjespelaren Stojanche Stoilov helt enkelt en klass för bra för de finländska spelarna.

I Rönnbergs frånvaro (magmuskelskada) sade tränaren Lindgren inför matchen att han vill se Max Granlund ta en större roll i laget. Granlund hade alldeles tydligt lyssnat på tränaren. Dickenskytten tog för sig rejält i matchen och satte hela tio mål – inte alls illa för en spelare som tidigare snittat 3,15 mål i landslaget, ofta mot betydligt sämre motstånd än Nordmakedonien.

Också Granlunds lagkamrat Mikael Mäkelä stod för en stark insats i matchen. Dickenmålvakten stod för flera räddningar av klass och bidrog till att hålla förlustsiffrorna relativt låga.

I mitten av andra halvlek var marginalen som minst nere i fem mål men mot slutet tappade Finland kontakten och Nordmakedonien kunde ta en 33–24-seger.

Nordmakedonien–Finland 33–24 (16–10)

Finland: Max Granlund 10, Oscar Kihlstedt 3, Fredrik Forss 3, Teemu Tamminen 2, Miro Koljonen 1, Sebastian Säkkinen 1, Roni Syrjälä 1, Ian Martin 1, Linus Lindberg 1, Robin Granlund 1.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Black Friday 2020 – erbjudanden hos Preeco.fi

Mer läsning