Genomgång: Skrällar och skandaler i VM-kvalet

Neymars Brasilien går som vanligt till VM. Bild: Mauro Pimentel/Öehtikuva

Skandal i São Paulo, skrällstarter för Libyen och Armenien – och en möjlig skandinavisk succé.Drygt ett år återstår till herrarnas fotbolls-VM i Qatar.Här är fem saker som sticker ut från det pågående kvalspelet.

Pandemins konsekvenser

Coronapandemin har, förstås, satt sin prägel på VM-kvalet – på samtliga kontinenter. Men där kvalspelet i Europa respektive Nord- och Centralamerika samt Karibien har påverkats relativt lite har det varit värre på andra håll. I Sydamerika flyttades kvalet fram med drygt ett halvår, i Asien med ett år, och i Afrika blev de inledande matcherna i den andra kvalomgången uppskjutna med 1,5 år.

Värst har det emellertid varit i Oceanien, där VM-kvalet ännu inte har inletts – och det finns i nuläget inte ens några spikade datum för när så kan ske. Eventuellt kan kvalet starta först i mars 2022. På grund av tidspressen kan eventuellt hela kvalspelet i Oceanien komma att avgöras i en sorts turnering i VM-värdlandet Qatar.

Favoriterna som alltid kvalar in

Brasilien har aldrig missat ett VM – och kommer inte att göra det nu heller. "Seleção" inledde kvalspelet med att för första gången vinna de sju första matcherna, och följde sedan upp med ytterligare en seger. Tyskland och Argentina kan också börja se över sina hotellbokningar i Qatar nästa år. I övrigt är det på sina håll ännu lite för tidigt att dra några större slutsatser. Men det är ingen vågad gissning att exempelvis Italien, England, Mexiko och Sydkorea säkrar VM-biljetter.

Skrällarna

Det är visserligen tidigt, men krigshärjade Libyen – som aldrig nått VM – har fått en flygande start i det afrikanska kvalets andra runda.

Libyen leds av den spanske tränarlegendaren Javier Clemente, 71, och är efter två av sex matcher före Egypten i gruppen. Om Libyen håller undan väntar dubbelmöte med en annan gruppvinnare där en historisk VM-plats finns i potten.

Tanzania och Benin är två andra potentiella VM-debutanter som initialt ligger bra till. Apropå spanska förbundskaptener: Joaquín Caparrós leder Europakvalets stora skrällgäng. Hans Armenien är för tillfället tvåa i sin grupp bakom Tyskland, och i nuläget på en överraskande playoffplats.

Skandalen i São Paulo

Inget VM-kval utan en präktig skandal, och inte sällan hämtas den från Sydamerika (googla gärna "El Maracanazo"). Så även denna gång. Rivalmötet mellan Brasilien och Argentina var inte mer än fyra minuter gammalt när det avbröts. Och det under stort rabalder. Detta då personal från Brasiliens hälsomyndighet Anvisa stormade planen med anklagelser om att fyra argentinska spelare brutit mot coronareglerna vid inresa till landet. Spelarna var Premier League-kvartetten Giovani Lo Celso, Emiliano Martínez, Emiliano Buendía och Christian Romero, som enligt Anvisa ska ha ljugit vid inresan till Brasilien om att de inte tillbringat tid i England under de två veckor som föregick matchen. I nuläget är det oklart när klassikermötet kommer att spelas.

Lionel Messi. Bild: Nelson Almeida

Skandinavisk VM-jackpott?

Fem gånger har två skandinaviska lag spelat samma VM: 1938 och 1994 var det Sverige och Norge, 1998 Danmark och Norge, och 2002 och 2018 Sverige och Danmark. I Qatar 2022 kan det för första gången bli skandinavisk jackpott. Danmark har vunnit samtliga sex kvalmatcher med målskillnaden 22–0 – och kan säkra en VM-biljett den här samlingen. Dessutom ligger såväl Sverige, Finland som Norge bra till i sina respektive grupper.

Finland, som i sommarens EM gjorde sitt första stora mästerskap någonsin, är med i kampen om en playoffplats bakom Frankrike. Den isländska fotbollssagan verkar dock ha tagit slut för den här gången – och inte på ett vackert sätt. Efter att ha nått både EM 2016 och VM 2018 missade Island EM i år. Nu har en stor skandal rullats upp, med anklagelser om sexuella övergrepp riktade mot isländska fotbollsstjärnor. Hela förbundsstyrelsen har avgått – och sportsligt är Island näst sist i sin kvalgrupp.

Joel Pohjanpalos målform har hållit Finland flytande. Bild: Antti Aimo-Koivisto/Lehtikuva

2021

6–14 oktober: Kvalmatcher i Afrika, Asien, Europa, Nord- och Centralamerika samt Karibien, och Sydamerika.

11–16 november: Kvalmatcher i Afrika, Asien, Europa, Nord- och Centralamerika samt Karibien, och Sydamerika. Sista omgången av andra kvalrundan (gruppspel) i Afrika, sista gruppspelsomgångarna i Europa. Tio lag från Europa definitivt klara för VM 2022.

2022

27 januari–2 februari: Kvalmatcher i Asien, Europa, Nord- och Centralamerika samt Karibien, och Sydamerika.

Mars: Möjligen start för det på grund av pandemin flera gånger framflyttade kvalet i Oceanien. I nuläget undersöks det om det går att avgöra kvalspelet i en sorts turnering i Qatar.

21–30 mars: Sista omgången av tredje kvalrundan (gruppspel) i Asien, sista omgången av tredje rundan (gruppspel) i Nord- och Centralamerika samt Karibien, sista omgången av gruppspelet i Sydamerika, utslagsmöten i Afrika, playoffmatcher i Europa. Fem lag från Afrika, fyra lag från Asien, tre lag från Nord- och Centralamerika samt Karibien, fyra lag från Sydamerika och tre lag från Europa definitivt VM-klara.

Maj/juni: Playoffmöte i Asien, där segraren går till det interkontinentala playoffspelet.

Juni: Det interkontinentala playoffspelet, där ett lag vardera från Asien, Sydamerika, Oceanien respektive Nord- och Centralamerika samt Karibien lottas till två dubbelmöten. De sista två VM-biljetterna delas ut.

VM i Qatar inleds den 21 november 2022 och finalen spelas den 18 december.

Beställ Veckans kulturplock!

Ett plock från Kulturen varje fredag i din e-post.

Skall man beakta FN:s hållbarhetsmål när man väljer utbildning?

Mer läsning