Följ med på en sagolik resa till Island

Den isländska naturen rymmer ett mytologiskt skimmer av eldsprutande drakar och trolska sagoväsen. Här möts värme och kyla mellan hav och land i ett magiskt landskap som ibland kan vara förödande.

Bild: Ksf Media

Att närma sig en jökel är en speciell känsla. Det vilar något evigt, något av tidernas begynnelse över den som är både vackert och skrämmande. När vi närmar oss fiskebyn Vík i Mýrdalur, nedanför glaciären Eyjafjallajökull och Myrdalsjökull på sydöstra Island, känns det i hela kroppen att livet är stark och mäktigt, men samtidigt svagt och bräckligt. Det var här som de uppmärksammade utbrotten under våren år 2010 ägde rum. Då spreds den vulkaniska askan över hela Europa och stoppade nästan all flygtrafik.

Det bubblar, fräser och ryker i de vulkaniska trakterna runt Geysir. || Att närma sig en jökel är en speciell känsla. || Den Blå lagunen bjuder på ett häftigt möte med den isländska badkulturen. Bild: Jörgen Ulvsgärd

Glaciären Eyjafjallajökull stod för det uppmärksammade vulkanutbrotten under våren 2010. Bild: TT/Jörgen Ulvsgärd

Århundraden av otaliga vulkanutbrott och askmoln har inte lyckats riva ned och förgöra det isländska samhället. Det blir alltid en remsa kvar för nya bosättningar och islänningarna är ett härdat släkte som är proffs på att överleva vare sig det gäller ekonomiska kriser eller naturkatastrofer.

Förstenade troll

Vi åker över gröna slätter mellan Sellfoss och Hella. Längs vägen betar islandshästar i stora flockar. Några öar dyker upp i soldiset när vi närmar oss den svarta sandstranden utanför Vík. Det är Vestmannaöarna. Lite längre framöver reser sig de välkända klipporna Reynisdrangar ur havet. Enligt sägnen var de ett trollpar till häst med barn som förstenades när dagen grydde.

Mitt emellan Reynisdrangar och det dunkla Dyrhólaey tornar de mäktiga blyertsgrå basaltklipporna, Hálsanefs Hellir, upp sig. Ordet Hellir betyder grotta på isländska, men det är inte själva grottan som är det häftigaste med denna plats, utan den stora klippväggen bestående av sexkantiga basaltpelare som liknar gigantiska orgelpipor i naturens egen kyrka. Vid dess fot ligger byn Vík, med den ondskefulla vulkanen Katla ruvande bakom ryggen.

Överallt på Island betar islandshästar i stora flockar längs vägarna året om. Den unika renrasiga hästen skyddas, bland annat med att de som djur som en gång lämnat ön får aldrig komma tillbaka, Bild: TT/Jörgen Ulvsgärd

Västra Island är den äldsta delen av landet och saknar vulkaner. Naturen har en inbyggd dramatik som genomsyrar allt och alla. Bild: TT/Jörgen Ulvsgärd

Island har ett kök med stark betoning på de lokala råvarorna. I Tjuruhusids restaurang i Isafjördur serveras fisk. Där svettas kocken, Magnus Hauksson under värmen från de väldiga stekpannorna. Bild: TT/Jörgen Ulvsgärd

Stickande lukt

Vi kör delvis längs den klassiska turistvägen, Gyllene cirkeln, men med avstickare lite här och där upp mot det vackra vattenfallet Seljalandsfoss och det spektakulära vulkaniska området Geysir med sina heta källor där gejsrar var femte minut sprutar upp sina kaskader av kokhett vatten. Vi fortsätter till byn Flúdir där vi övernattar.

Plötsligt tränger en stickande lukt in genom bilens rutor och vi ser träställningar i långa rader ut mot vägen fyllda av saltfisk som håller på att skördas efter att torkats av solen i flera månader. Det är islänningarnas svar på lutfisk. Bild: TT/Jörgen Ulvsgärd

Dagen efter kör vi västerut och gör en avstickare längs kusten mot Porlákshöfn. Plötsligt tränger en stickande lukt genom bilens rutor och vi ser träställningar i långa rader ut mot vägen fyllda av saltfisk som håller på att skördas efter att torkats av solen i flera månader. Det är islänningarnas svar på lutfisk och en mäkta populär maträtt.

Fluffiga kjolar

Målet för vår resa är Isafjördur i det jungfruliga och oexploaterade Vestfjord. Hit är det ännu inte så många turister som hittat, det är Islands nya secret spot. Vi kör på slingrande vägar och ser vattenmassorna kasta sig nedför fjällsidorna. Mellan dem breder en böljande matta av frodigt gräs ut sig, en grönska som är grönare än grönt. Molnen sveper sina fluffiga kjolar runt de branta bergväggarna som stupar tvärt ned i havet. Landskapet i denna del av landet är som hämtad direkt ur den isländska sagovärlden, fullständigt magiskt och oförstört.

Europas största fågelklippa heter Látrabjarg och ligger en bit utanför Patreksfjördur i Vestfjord. || Den klassiska turistvägen, Gyllene cirkeln, utgår från huvudstaden och slingrar sig upp mot det vackra vattenfallen Skogarfoss och Gullfoss. || Askan efter ett utbrott förvandlar snart den gamla lavamarken, skaftáreldar, till ett grönskande fält av mossbelupna kullar fyllda med ormbunkar, tätört och gråvide. Bild: Jörgen Ulvsgärd

"Ett med naturen"

Vi slår oss ned på en restaurang Tjuruhusids, en gammal renoverad stallbyggnad med långbord och lågt till tak. Alla pratar med varandra under tiden som läckra fiskrätter dukas fram och avnjuts. Vid min sida sitter Birna Jónasdóttir, en ung islänning som älskar den här delen av landet.

– Jag behöver känna den omedelbara närheten till bergen och havet och det får man i de smala och trånga fjordarna runt Isafjördur. Här känner jag mig ett med naturen. Trots att jag rest en hel del i världen är suget hit alltid lika starkt. Varje sommar återkommer jag, säger hon. Kallt vatten

Efter en avstickare upp till Europas mest avlägsna fiskeby Sudereyre några mil norrut bär det av till Patreksfjördur. Lika svart som sanden är på östra Island lika vit är den på västra sidan i fjordvikarna runt Patreksfjördur – ja, till och med röd vid Raudasandur. Men hur lockande sandstränderna än ser ut är det ingen som badar.

– Nej, det är för kallt i vattnet. Det är inte många gånger jag badat i havet de senaste tjugo åren. Om det ska ske får det bli i någon av våra varma källor eller termiska bad, säger Maria Ragnarsdottir, som guidar oss upp till Europas största fågelklippa, Latrabjarg.

Tingvellir nationalpark, Tingvalla, på södra Island är klassat som världsarv av Unesco och sägs vara den plats där islänningarna höll sitt första riksmöte. Bild: TT/Jörgen Ulvsgärd

Från den mäktiga klippan ser jag stormfåglarna glidflyga på spaning efter föda. De lite klumpigare lunnefåglarna är dem hack i häl, och en och annan Tobisgrissla tar höjd och gör ett störtdyk mot vattenbrynet för att sekunden senare lyfta med en sill i näbben.

Blå lagunen

Efter en veckas resa i det isländska karga landskapet är det skönt att glida ned i Blå lagunens heta termiska bad. Det sägs att den isländska sommaren bara varar i fyra veckor och att höstlöven redan i mitten av augusti virvlar omkring husen.

Men det är en sanning med modifikation, även om sommaren förvisso är kort och solen kan förmörkas av ett drakutbrott.

Fakta

Island

För de som verkligen gillar att bo outback mitt i naturen i Vestfjord är Hostel Heydalur ett ypperligt ställe, enkelt men med bra standard både när det gäller boende och mat. Här finns stora möjligheter för den som gillar aktiv semester med ridning av islandshästar, vandringar i ett fantastiskt landskap eller kajakpaddling i fjorden. www.heydalur.is

Det finns flera arrangörer av båtturer för dem som vill pröva på att pimpla torsk eller är intresserad av fågelskådning. Båtutflykter för valsafari utgår från Reykjaviks gamla hamn. Utflykten tar cirka tre timmar och från maj till mitten av augusti görs ett extra stopp vid någon av lunnefågelöarna Lundey eller Akurey.

Den gyllene cirkeln är en klassisk rutt som utgör själva essensen i den isländska naturen. Turen till Tingvalla, Geysir och Gullfoss från Reykjavik är knappt 250 kilometer lång. Det finns bussturer, men det går också att hyra bil för cirka 50 euro per dag. En dagstur med turistbuss kostar cirka 60 euro. www.icelandtoday.is, www.visitreykjavik.is

Blå Lagunen mellan flygplatsen och Reykjavík är ett häftigt möte med den isländska badkulturen. Att glida ned i det ångande turkosblå vattnet är en lisa för både kropp och själ. Entré cirka 30 euro. Buss från Reykjavik plus entré cirka 50 euro. www.bluelagoon.com

Nordens Hus i Reykjavik är ritat av Alvar Aalto. Ett kulturcenter med målet att främja och stärka kulturbanden i Norden. På restaurang Dill i samma hus serveras nordisk mat i ny tappning. www.nordichouse.is

Hur du hittar det bästa lånet för dig

Den som någonsin har tecknat ett lån är förmodligen plågsamt medveten om hur svårt det kan tyckas vara att hitta rätt lån. Vad är det då som avgör om ett lån är bra eller inte? 17.9.2018 - 00.00